Next of Kin avait l'air si prometteur – mais le nouveau thriller maladroit d'ITV a du mal à livrer un vrai drame



Next of Kin avait l'air si prometteur. Voici un nouveau thriller ITV prétendument tendu sur les secrets, l'intrigue et le terrorisme qui aborderait certains des problèmes les plus importants de la journée et raconterait l'histoire d'une famille pakistanaise britannique normale vivant à Londres. Créé par Paul Rutman, nominé aux Bafta, et l'auteur Natasha Narayan, il met en vedette l'excellent Archie Panjabi de The Good Wife ainsi que l'acteur bien-aimé Jack Davenport.

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Mais en tant que thriller captivant et d'actualité ? Malheureusement, Next of Kin tombe à plat.





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Le drame nous présente Mona (Panjabi) et le reste de la famille Shirani, qui attendent avec impatience le retour du grand frère Kareem (Navin Chowdry) de Lahore, au Pakistan. Lorsqu'une bombe explose à Londres, Mona et sa famille sont ébranlées, mais les choses empirent lorsqu'elles découvrent que Kareem a été enlevé. Dans le même temps, le fils de Kareem, Danny, semble avoir disparu.

Il est probablement préférable de commencer par la musique de tension, qui se déclenche immédiatement et résonne en arrière-plan (et parfois au premier plan, écrasant presque le dialogue). Cette bande originale générique parcourt la majeure partie du premier épisode, quoi qu'il se passe, et c'est épuisant. Quelconque actuel la tension est inévitablement signalée bien à l'avance lorsque la musique s'accélère, il n'y a donc aucun choc nulle part dans ce premier volet de ce thriller.

Ce n'est pas la seule chose maladroite à propos de Next of Kin, qui – encore une fois – avait l'air si intriguant et si inhabituel. Kareem est montré prometteur sa sœur, il prendra son vol malgré un retard désintéressé de son départ afin de pouvoir opérer un pauvre enfant atteint d'appendicite. Évidemment, cela le condamne à le manquer. CLUB ! Une photo abandonnée de Kareem et de son fils adolescent Danny est un véhicule pour un retour en arrière idyllique d'eux courant joyeusement à travers des champs ensoleillés. CLUB ! Le portable de Danny continue d'aller directement à la messagerie vocale et il est parti en vacances spontanées en Espagne : où pourrait-il être ? Vous l'avez probablement déjà deviné avant l'arrivée du CLUNK.

Et tandis qu'une grande partie du dialogue, de la musique et de l'action est décevante, la chronologie est si confuse que j'ai dû revenir en arrière et regarder à nouveau la première moitié au cas où j'aurais raté quelque chose. Je ne pense vraiment pas que j'avais.

Voici le problème : Mona est assise dans un taxi à Londres, sur le chemin du retour du travail, en train de discuter avec Kareem qui est assis dans un taxi à Lahore en route pour l'aéroport. À ce stade, elle voit un énorme panache de fumée au-dessus de Londres : une attaque terroriste !



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Pourtant, elle se rend à l'ouest de Londres (avec deux heures de retard) et aide aux derniers préparatifs de la fête de bienvenue de Kareem. Les invités commencent à arriver. La fête commence. La nourriture est sur la table. On frappe à la porte, ça doit être Kareem ! – et tout le monde se cache pour pouvoir sauter et le surprendre. Au lieu de cela, le détective au visage sinistre Townsend livre des nouvelles dévastatrices.

À présent. Voici la confusion : à moins qu'il ne découvre une nouvelle route révolutionnaire pour rentrer chez lui, Kareem ne pourrait POSSIBLEMENT être à la porte. Cela faisait peut-être trois ou quatre heures que Mona lui avait parlé, et il était en route pour l'aéroport du Pakistan. Le vol de Lahore à Londres dure huit heures et 25 minutes, sans parler de la sécurité, du contrôle des passeports et de la collecte des bagages et de tout ce tapage. C'est un trou dans l'intrigue – et si quelque chose d'aussi basique n'a pas de sens, le reste du drame le sera-t-il ?

Mais même avec toute cette frustration, la qualité rédemptrice de Next of Kin est son casting. Archie Panjabi et Jack Davenport ont une chimie brillante en tant que couple marié Mona et Guy Harcourt, avec une réelle affection et le genre de petits moments – à la fois tendres et tendus – qui rendent une relation à l'écran crédible.

Et la famille Shirani est un délice : de Mme Shirani à Ani à Omar, de Mona à Kareem, une écriture soignée les empêche de s'approcher des stéréotypes. Ce sont tous des personnages complets et complexes à part entière, mais ils forment une unité. Quand ils dansent dans la cuisine, se taquinent et se bousculent, vous pouvez voir l'amour et l'affection. Après tout, ce ne sont qu'une famille normale (si une telle chose existe) qui sont sur le point d'être frappées par des événements extraordinaires – et cela rend cette histoire plus puissante.

Avec ses personnages multiculturels et diversifiés, c'est aussi un côté de Londres que vous ne voyez pas très souvent comme le centre d'une émission de télévision. Et c'est un scénario important, qui s'attaque à l'extrémisme, à la radicalisation et au racisme, ainsi qu'à la loyauté, l'autorité et la famille.

Ce qui est triste, c'est que Next of Kin ne rend pas tout à fait justice à son histoire. Peut-être que ça va ramasser. Peut-être que la mise en scène de l'épisode un est le fondement d'un drame plus surprenant. Mais l'ouverture vous laisse frustré et ne vous demande que vaguement ce qui se passe ensuite – et pour un thriller, c'est un problème.

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Next of Kin est diffusé le lundi sur ITV à 21h à partir du 8 janvier