Ma passion pour les arbres : Judi Dench révèle comment elle a trouvé du réconfort dans sa forêt secrète

Le programme de Judi sur les arbres a vu le jour parce que la BBC filme beaucoup au Centre de toute façon et ils l'ont suggéré, dit Mills, 74 ans, qui figure à ses côtés dans le documentaire. Elle et moi nous sommes rencontrés pour la première fois lorsqu'elle est venue ici en tant que parieur avec sa famille en 2010. J'étais au bureau ce jour-là, je l'ai vue entrer et j'ai pensé : « Judi Dench ! » Nous avons discuté, et quelques mois plus tard, je lui ai demandé d'ouvrir un nouvel enclos d'écureuil roux ici.



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Il s'est développé comme une amitié lente et organique qui a grandi. Je l'ai invitée à venir souper un soir, puis elle m'a demandé une de ses affaires. Ça a duré parce qu'on a le même sens de l'humour - c'est sans espoir sans ça - et puis elle est passionnée par la faune, comme je le suis par le théâtre et le cinéma, alors nous entrons dans l'univers de l'autre. C'est une grande rieuse. Bien sûr, j'avais vu beaucoup de son travail avant notre rencontre. Je l'aimais dans Mme Brown.

Leur relation, semble-t-il, ressemble à la forêt de Dench - évoluant de manière organique, un refuge calme que les deux apprécient, avec leur compréhension mutuelle de l'environnement en constante évolution.





Cela a été merveilleux de découvrir que mes arbres ne sont pas seulement des individus incroyables, mais qu'ils font partie d'une famille élargie, dit Dench à propos de ses découvertes documentaires. Quand je plante mes arbres, j'espère toujours qu'ils se sentent membres d'une communauté, qu'ils communiquent entre eux. Et maintenant, c'est tellement rassurant de découvrir que c'est vrai.

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J'ai aimé les arbres toute ma vie et après cette année, je ne pourrai plus jamais les regarder de la même manière. Je ne pourrai plus jamais marcher aussi nonchalamment dans une forêt sans penser à tout ce travail incroyable qui se déroule sous la surface. Nous pensons que nous vivons dans une société. Mais ce n'est pas comparable à ce qui se passe ici, à la façon dont ces gars vivent. C'est époustouflant. Merveilleux et très, très excitant. Je ne sais pas comment j'ai vécu si longtemps sans savoir. Mais je sais maintenant.

Le couple vit à quatre miles l'un de l'autre, un arrangement qui leur convient à tous les deux. Nous prenons le temps de nous voir, dit Mills. Il fonctionne très bien. Comme elle, j'ai été complètement surpris que quelque chose comme ça se développe plus tard dans la vie. Aucun de nous ne s'y est mis. Nous rions et plaisantons tellement, et nous apprécions tellement le monde de l'autre, c'est génial, surtout quand on arrive à notre âge. Nous faisons des choses normales – regardez la télé comme tout le monde. Nous aimons Strictement et Blue Planet. Nous allons au cinéma local - plus récemment, nous avons vu Dunkerque là-bas, parce que Kenny Branagh est dedans. J'ai vraiment apprécié ça. Nous faisons beaucoup de réceptions avec des amis. Son monde sur le tapis rouge est totalement différent du mien. C'était intimidant au début pour un petit vieux campagnard simple qui a l'habitude de traire les vaches. Mais j'ai rencontré beaucoup de gens très intéressants...

L'une des nombreuses conséquences heureuses de leur relation est que Mills créera un enclos pour écureuils roux à Kew Gardens en partenariat avec son centre de la faune. Ils reçoivent 1,7 million de visiteurs par an, ce sera donc énorme pour nous, dit-il.

La contribution de Mills à la conservation britannique est telle qu'il a reçu le MBE l'année dernière. (Je pensais que c'était une erreur, ou une liquidation.) Bien que Dench soit en quelque sorte une habituée des gongs, elle est OBE depuis 47 ans, Dame depuis 29 ans et a été nommée Companion of Honor en 2005 – cette fois, lorsqu'elle s'est rendue au palais de Buckingham, c'était pour soutenir fièrement Mills lorsqu'il a reçu son prix des mains du prince Charles.



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En fait, je l'avais rencontré une demi-douzaine de fois auparavant parce qu'il est le patron du Red Squirrel Survival Trust, dit Mills. Il m'a dit une fois qu'il aimerait avoir un écureuil roux apprivoisé courir le long de son bras, alors j'ai suggéré de créer une volière à écureuils à Highgrove, mais ce n'est pas encore arrivé. Il est aussi un grand fan de Judi. Il lui écrit et nous sommes allés plusieurs fois dans sa maison de Sandringham pour des fêtes. C'était super.

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Le bonheur mutuel de l'union Dench-Mills est évident. Néanmoins, elle a déclaré publiquement qu'ils étaient trop vieux pour se marier, et Mills rit de bon cœur à la suggestion que la forêt secrète chez Dench ferait un cadre romantique pour une proposition. Je suis d'accord avec elle, sourit-il. Avoir deux maisons nous permet d'avoir de l'espace. Cela fonctionne extrêmement bien. Nous allons donc garder la forêt telle qu'elle est, regarder les arbres ensemble au fil des saisons, fleurir et porter des fruits, voir les feuilles changer de couleur et tomber. Nous continuerons comme nous sommes. Aucune proposition. Nous avons beaucoup de chance à notre étape d'avoir trouvé ce chemin ensemble. Pourquoi le changer ?