La revue Mezzotint: l'offre de Noël la plus effrayante de Mark Gatiss à ce jour

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5,0 sur 5 étoiles

Le co-créateur de Sherlock et Dracula, Mark Gatiss, a eu une charmante petite touche dans ces histoires de fantômes d'une demi-heure au cours des dernières années, ressuscitant le volet « A Ghost Story for Christmas » de la BBC des années 1970 pour créer une nouvelle génération de Noël effrayants d'une demi-heure. contes d'Ève.

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Malheureusement, son histoire originale prévue pour cette machine à sous – le décor d'hôpital The Night Weddings – a dû être abandonnée grâce à COVID. Mais c'était peut-être pour le mieux, car cette dernière histoire de fantômes (adaptée de la nouvelle du même nom de MR James) est la meilleure à ce jour.





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Plantons le décor. Le protagoniste Williams est une figure classique de M.R. James - un célibataire universitaire, cloîtré dans ses chambres à l'université, appréciant les cartes et les livres et le golf et avec peu de connexion avec le monde extérieur. Dans ce cas, il est joué de manière sympathique par Rory Kinnear, arborant une moustache impressionnante et une sorte de fanfaronnade joyeuse qui rend les horreurs qui le dépassent d'autant plus touchantes.

Il entre dans l'histoire lorsqu'il a envoyé d'un marchand une gravure noire assez fade – une gravure d'une demeure seigneuriale quelconque – pour une éventuelle inclusion dans le musée de l'Université. Au début, il le rejette, jusqu'à ce qu'un ami de golf remarque le merveilleux jeu du clair de lune sur la pelouse. Le seul problème était qu'il n'y avait pas de lune sur la photo lorsque Williams l'a regardée pour la première fois.

Au cours des scènes à venir, Gatiss (qui sert de réalisateur et d'écrivain, comme pour les histoires de fantômes précédentes) tisse un sentiment de terreur rampante, adoptant l'approche moins c'est plus de l'horreur de James alors que les amis et collègues de Williams notent également des changements dans la manière noire. , notamment la figure tordue et renversante s'approchant de la maison (décrit de façon mémorable par Garwood de Robert Bathurst comme plutôt trop grotesque, dans l'une des nombreuses lignes adaptées de près de la page).

Adorable Media/Michael Carlo

Gatiss, en fait, ajoute plus de peur et de chair de poule au récit que James, surtout en ce qui concerne la fin. Sur la page, Williams et ses collègues notent les changements dans la peinture et découvrent son histoire, la présentant finalement comme un phénomène intéressant. Mais dans cette version, Kinnear's Williams est entraîné dans l'histoire torride de la famille Francis et du braconnier pendu (appelé Gawdy) qui a juré de sortir de la tombe et de détruire leur lignée.



Merci à Frances Barber – jouant un personnage qui est un autre nouvel ajout à l'histoire – pour avoir livré cette exposition de manière si divertissante, alors que cela aurait pu sembler un peu arbitraire et déroutant.

L'adaptation se termine avec le pauvre Williams (qui, comme Gatiss l'a noté lors de la projection de l'épisode début décembre, ne fait rien de mal) recevant une autre Mezzotint – de l'extérieur familier que nous avons vu de ses chambres, tandis que le corps maigre de Gawdy rampe insidieusement l'herbe vers elle. Alors que Gawdy glisse horriblement à travers la fenêtre et sur le sol, Williams de Kinnear regarde avec une terreur abjecte au milieu. En tant que téléspectateurs, nous pourrions nous plaindre que s'il arrêtait de détourner le regard de la toile, Gawdy ne bougerait pas – mais Kinnear vend parfaitement la peur aux yeux écarquillés.

Adorable Media/Michael Carlo

C'est tout à l'honneur de la direction de Gatiss qu'il soit capable de faire ces histoires avec un petit budget et avec un temps de tournage limité, sans parler de les faire aussi bien qu'il l'a fait. La Mezzotinte . C'est sûrement le genre de chose pour laquelle la BBC est destinée - pas entièrement commerciale, des pièces uniques de haute qualité qui offrent quelque chose que vous ne pouvez obtenir nulle part ailleurs - aux côtés de tous les drames criminels à gros budget.

Pourtant, au moins pour l'instant, nous avons toujours ces histoires de fantômes. Croisons les doigts, nous aurons quelque chose d'aussi effrayant pour 2022.

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La Mezzotint est maintenant diffusée sur BBC iPlayer. Pour en savoir plus, consultez notre page Fantasy dédiée ou notre guide TV complet.