Martin Shaw explique pourquoi le moment est venu de mettre fin à l'inspecteur George Gently



Ce n'est pas la première fois que Martin Shaw et moi nous rencontrons, même si je ne lui reproche pas de ne pas s'en souvenir. Aujourd'hui, je suis ici pour lui demander ce qu'il pense de dire au revoir à l'inspecteur George Gently, le détective qu'il a joué sur BBC1 ces dix dernières années.

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Lors de notre précédente rencontre, j'avais une question à lui poser : vas-tu dire à ma sœur qu'il est temps de rentrer à la maison ? C'était il y a près de 40 ans. Je n'étais pas encore ado et il était au faîte de sa gloire dans Les Professionnels (et un homme plutôt malheureux à l'époque, on le verra).





J'étais allé chez son ex-femme – elle habitait dans notre rue, avec ses trois enfants – pour récupérer ma sœur lors d'un rendez-vous avec sa fille Sophie. Les deux filles étaient de bonnes amies, passant des après-midi à grimper sur la garde-robe de Sophie, à faire un camp pour ses jouets en peluche.

Nous savions tous qui était le père de Sophie (en effet, j'étais ami avec son frère aîné), mais la star de la télé était rarement là. Ce fut donc un moment de grande excitation lorsque la porte de ce semi ordinaire a été ouverte par l'agent du CI5 Ray Doyle.

Shaw sourit quand je lui raconte l'histoire et me dit qu'il va toujours à la maison pour les réunions de famille à Noël et à Pâques. Bien qu'apparemment les jouets en peluche ne jouent plus un si grand rôle dans les événements.

Au cours des décennies qui ont suivi, presque tout a changé dans la vie de Martin Shaw – il a acquis deux autres ex-femmes et un nouveau partenaire à long terme en cours de route – mais, une fois de plus, il attire l'attention de la nation en tant que combattant du crime. Pas pour longtemps, cependant. Après dix ans à jouer le détective inspecteur en chef George Gently, BBC1 met fin à la série.



Il y a deux épisodes dans la série commençant dimanche, puis pas plus. Alors, qu'est-ce que ça fait de dire au revoir au détective bien-aimé ? Peut-être étonnamment, Shaw dit qu'il n'est pas en colère contre la décision de la BBC de tuer la série. Pas du tout. En fait, je pense que c'est absolument le moment idéal pour le faire.

Ce n'est pas du flim flam de relations publiques. C'est un homme qui n'a jamais hésité à remettre en question en public le jugement des cadres de la télévision. Cela semble tout à fait approprié, dit-il. Je n'ai eu aucune difficulté à lâcher le rôle, car il fait place à autre chose. Tout au long du dernier jour de tournage, les gens disaient : « Allez-vous être émotif ? » J'ai dit : « Non, pas du tout. » C'est une réalité. Les choses prennent fin. Et puis, après le dernier coup, j'ai commencé à faire un petit discours… et j'étais parti. Claquer! Donc, je suis devenu émotif, après tout.

Il n'y a pas beaucoup de séries télévisées qui restent populaires au cours d'une décennie. Les chiffres d'audience sont restés stables depuis le premier épisode en avril 2007, et au sommet de la série la plus récente, en 2015, étaient même un peu plus élevés. Ce n'est pas comme s'il y avait une pénurie de policiers à la télévision.

Alors, qu'est-ce qui fait que ce spectacle se démarque? Le secret de son succès, dit Shaw, c'est qu'au fond ce n'est pas du tout une série policière. C'est une émission sur un homme décent mais endommagé qui fait des tentatives hésitantes pour faire face à la perte. Dès le début de la première série, nous avons découvert que la femme de Gently avait été assassinée. Elle n'a jamais été remplacée dans sa vie – au lieu de cela, Gently a investi ses émotions dans son fils de substitution, l'acolyte rugueux et prêt de l'inspecteur-détective John Bacchus, joué par Lee Ingleby.

Shaw avec Lee Ingleby dans Inspector George Gently

Ce qui distingue cela des émissions policières, c'est que ce n'est pas un polar. Le côté flic est un cadre sur lequel accrocher la relation entre ces deux hommes. Vraiment, c'est l'histoire d'une famille.

Il y a aussi un facteur nostalgie. En fixant le spectacle dans les années 1960, l'écrivain Peter Flannery a puisé dans un facteur de bien-être. Après tout, qui n'éprouve pas un frisson de plaisir en regardant Glyly sortir une boîte de lessive Omo de son sac de courses ?

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Martin Shaw a 72 ans, bien que son mode de vie propre – pas d'alcool, pas de viande – l'ait doté d'un teint qui pourrait appartenir à un homme de 20 ans plus jeune. Il vit dans une grande et vieille maison à Norfolk avec sa partenaire Karen Da Silva, professeur de yoga.

Pendant plusieurs années, ils ont vécu dans des maisons séparées l'un de l'autre, mais maintenant, me dit-il, elle a emménagé. Il n'y a qu'un clin d'œil à l'âge avancé : l'aide auditive qui est discrètement insérée dans l'oreille de Shaw, le résultat piloter son avion privé à cockpit ouvert sans protection auditive adéquate. Je l'ai eu il y a environ un an, dit-il. Mais je ne le porte pas sur le plateau.

Mais revenons aux années 60. Shaw a déménagé de sa ville natale de Birmingham à Londres en 1963, pour aller à l'école d'art dramatique avec, entre autres, Maureen Lipman, Lesley Joseph et Stacy Keach. Ce qui signifie qu'en théorie du moins, il était bien placé pour jouer un rôle actif dans Swinging London.

Les années 60 ont-elles swingué pour lui ? Non non Non. Il n'y avait pas assez d'argent pour vivre une vie de fête. Il vivait dans un studio à une pièce à Westbourne Grove à Londres, avec une salle de bain et des toilettes communes, un anneau de gaz et un foyer à gaz.

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Était-il occupé à marcher contre la guerre du Vietnam ? Non, mais il écoutait Joan Baez et Bob Dylan. Cela me surprend, lui dis-je. Il a la réputation d'être, eh bien, assez contrarié par les choses ? Non, je ne suis pas. Pas du tout.

L'avez-vous été ? Je ne sais pas. J'étais un gros buveur. Et vous pourriez affirmer que cela a des racines dans la colère. Mais je n'ai jamais été un ivrogne en colère. J'étais plutôt du genre stupide, trop placide, affectueux. Mais cela s'est arrêté en 1971, il y a longtemps.

Il y a cependant un sujet qui l'agaçait à chaque fois qu'on l'interrogeait à ce sujet : l'émission qui a fait de lui une star – The Professionals. Pendant des années, Shaw a méprisé la série d'action ITV sur laquelle il a travaillé de 1977 à 1981.

Il a décrit Doyle, le dur à cuire qu'il a joué, comme un personnage unidimensionnel dans une émission unidimensionnelle et a déclaré que le drame avait privé ma carrière de ses droits civiques… c'était comme être une poupée Action Man. Aucune humanité. Juste une fonction.

Le sujet revient lorsque nous discutons du fait que trois personnages ont dominé sa vie professionnelle : George Gently (qu'il a joué pendant dix ans), Judge John Deed (six ans) et Ray Doyle (six ans).

Lequel des trois hommes regarde-t-il avec le plus d'affection ? Sans s'arrêter, il répond, John Deed. Mais, il ajoute rapidement : Ce qui n'est pas manquer de respect à George Gently… Mais vous manquez, je suggère, de respect à Ray Doyle ? Il n'est pas en désaccord. Eh bien, avec George Gently et John Deed, j'étais là de bon gré.

Répète ça? Êtes-vous en train de me dire que vous avez travaillé sur Les Professionnels contre votre gré ? En effet oui. J'ai bêtement signé un contrat dont je pensais qu'ils me laisseraient sortir. C'est entièrement de ma faute. Combien de séries as-tu fait sous la contrainte ? Quatre et demi. Après le premier, j'ai pensé que je pourrais dire gracieusement : « Merci beaucoup, mais ce n'est pas pour moi. »

Au lieu de cela, affirme-t-il, les producteurs ont insisté pour qu'il en fasse plus. À tort ou à raison, il pense qu'ils ont délibérément programmé le calendrier de tournage de manière à l'empêcher d'entreprendre d'autres travaux (plus sophistiqués).

Vous le faites passer pour de la rancune, lui dis-je. Eh bien, je ne pense pas que ce soit par dépit. Je pense que c'était propriétaire. Les chefs de télévision ne voulaient pas que leur dur à cuire du crime se promène sur la scène du National Theatre.

Shaw dit qu'il n'est même pas devenu riche à la fin de la série. Nous avons été très peu payés pour les professionnels. Très peu. Nous avons commencé avec 400 £ par semaine et fini avec environ 1 500 £ par semaine.

Et, soutient-il, il n'a jamais gagné un centime grâce aux répétitions (en effet, pendant des années, un obscur argument sur les redevances a empêché ITV de rediffuser d'anciens épisodes). L'accusation traditionnelle est que l'attitude de Shaw envers The Professionals est une ingratitude à une échelle épique.

N'avait-il pas passé ces années à porter des t-shirts moulants et à pointer des armes sur des connards douteux, serait-il là où il est aujourd'hui ? C'est un commentaire très juste. Et c'est une charge que j'accepte. Je lève la main. Mea culpa.

Mais – et voici la grande nouvelle – après des années d'amertume, Martin Shaw a fait la paix avec The Professionals. Permettez-moi de terminer. Parce que ça a été une longue thèse sur le côté négatif. Toute l'antipathie s'est évanouie.

Pourquoi? Car il y a quelques années, un jeune acteur lui a expliqué à quel point le spectacle était important dans leur enfance. Et je l'ai soudainement compris. Donc toute cette antipathie s'est évanouie. Phew. Et, alors que George Gently s'estompe, que penserait-il d'assumer un autre long rôle qui pourrait le mener à 80 ans? Ouais, ouais, dit-il. Absolument.

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Cet article a été initialement publié dans le numéro du 20-26 mai 2017 du magazine Radio Times