Lynn Bowles fait ses adieux à BBC Radio 2 – et explique pourquoi le moment est venu de partir



Plus tôt ce mois-ci, Lynn Bowles a annoncé en direct sur l'émission Radio 2 de Ken Bruce qu'après 18 ans, elle quittait son rôle de journaliste de la circulation. Son dernier jour est le jeudi saint 29 mars.

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Les gens disaient 'Jeudi en deuil', alors maintenant je me sens comme une mauvaise personne, dit-elle.





Bowles est un favori du public de Radio 2. Les hommages des auditeurs ont afflué sur Twitter : Mes matinées ne seront plus jamais les mêmes. Vidé. Grande perte pour le Beeb. Quelle semaine de merde pour la BBC. Lost Lynn Bowles et Robot Wars.

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Alors, qu'est-ce qui a motivé cette sortie soudaine? Beaucoup de choses, dit-elle, lorsque nous nous rencontrons dans le studio de Ken Bruce. Après avoir fait très tôt le matin pendant si longtemps, je suis juste un peu fatigué. Et je suis pleinement conscient que beaucoup de gens le font très tôt le matin… Je comprends cela parce que je suis là à l'antenne avec eux. Mais on n'a pas une vie infinie. Je veux faire d'autres choses. Et aussi agréable que ce soit de travailler ici, je travaille aussi à BBC Radio Wales un dimanche. Cela devenait juste un peu trop, pour être honnête.

C'est compréhensible. Personnage ridiculement gai et dynamique, Bowles, 55 ans, se lève à 4 heures du matin et présente des bulletins de voyage toutes les demi-heures de 6 h 30 à midi cinq jours par semaine depuis le début du siècle. Il y a quatre ans, elle a eu sa propre émission sur BBC Wales le dimanche, ce qui signifiait ajouter un aller-retour de huit heures sur la M4 à son horaire.

En plus de tout ce qu'elle a à faire sans fin, en ondes avec Ken Bruce et Chris Evans. Rien que d'y penser est épuisant.



Quelque chose d'autre a influencé sa décision. J'ai eu des choses qui sont arrivées à beaucoup d'amis récemment. Et amis d'amis. Surtout des hommes dans la quarantaine et la cinquantaine qui allaient parfaitement bien et puis soudainement : tumeurs cérébrales, cancer, accidents vasculaires cérébraux. J'ai reçu un appel d'un ami au sujet d'un homme avec qui j'avais l'habitude de travailler. C'était un avocat dans la quarantaine qui a eu un accident vasculaire cérébral. Ce fut une épiphanie.

Elle s'est rendu compte que la vie est trop courte. Quiconque fait mon genre d'heures sait ce que c'est. Les gens disent : « Mais vous avez vos après-midi libres ! » Oui. Mais je suis au lit à 20h.

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Surnommé le Totty de Splotty par Terry Wogan (Splott est à Cardiff, près de son lieu de naissance), Bowles a été invité au Ken Bruce Show pour lire les informations sur la circulation en 2000, après avoir déjà présenté sur Jazz FM, LBC et BBC Radio 5 Vivre.

Au départ, elle a également écrit tous les bulletins pour la programmation pré-Ken-Bruce, avant qu'ils ne décident qu'elle pourrait aussi bien passer à l'antenne et les lire elle-même.

Je me hérisse à l'idée qu'une femme soit appelée totty mais les choses étaient différentes alors, argumente-t-elle. C'était juste comment nous étions dans cette émission, dit-elle à propos de Wogan. C'était tout à fait innocent. Je l'ai pris en grande partie parce que j'étais très jeune par rapport aux gars là-bas. C'était cher et ils m'ont traité comme une sœur cadette. De nos jours, vous avez raison, cela aurait une connotation différente. Mais alors c'était juste de la bêtise.

Le travail qui l'a vraiment fait remarquer en tant que diffuseur était en face de Richard Littlejohn. Tout est de sa faute, dit-elle. Il me disait des choses à l'antenne et je n'étais pas déconcerté par quoi que ce soit. Je répondrais. Un producteur de la BBC a entendu cela et voulait que je parle comme ça avec John Inverdale. J'ai la bouche intelligente.

Mais la chose la plus difficile à propos des rapports de trafic n'est-elle pas de garder un visage impassible ? Elle passe en mode intensément sérieux. C'est aussi important que l'actualité. Des choses horribles arrivent aux gens. Quand j'ai commencé, dix personnes par jour mouraient sur les routes. Vous pensez à leurs familles. Nous en sommes maintenant à tuer cinq personnes par jour. Il concentre votre esprit. Et à la BBC, nous le faisons correctement. C'est important et je pense que nous devons le faire correctement.

Elle frémit en se souvenant d'un appel téléphonique en particulier d'un auditeur. C'était tôt un matin vraiment brumeux. Et le M40 est connu pour le brouillard. Il est passé et a dit : « Lynn, je suis sur la M40, en direction du sud… » Et j'ai pu entendre les voitures se cogner les unes contre les autres. J'ai presque couru dans le studio en disant: 'Je dois dire aux gens de ralentir sur le M40...' C'était terrifiant.

Bowles écrit tous ses propres scripts, en utilisant un service d'abonnement aux informations sur le trafic combiné aux dernières informations des auditeurs. À ses débuts, elle téléphonait elle-même aux postes de police pour demander ce qui se passait sur l'A40.

A-t-elle une autoroute préférée ? Oh, je les aime tous, sourit-elle. Ce sont tous mes enfants. D'une manière ou d'une autre, je ne pense pas qu'elle manquera les mises à jour du trafic. Elle a quelqu'un d'autre pour les lire dans son émission de la BBC Wales. Elle a grandi juste à l'extérieur de Cardiff et a l'intention d'y faire de sa résidence secondaire sa base principale.

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Je déplace le centre de gravité du sud de Londres au Pays de Galles. Elle pense acheter des moutons et des poulets. Que se passera-t-il à Radio 2 quand elle partira ? Personne ne semble savoir. Avec la navigation par satellite et les avancées numériques, Bowles s'interroge sur l'avenir des rapports de trafic.

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Comment la BBC la remplacera-t-elle ? Je suis tout à fait irremplaçable, rit-elle. Il va falloir qu'ils y réfléchissent bien !