Jed Mercurio de Line of Duty sur la création d'enjeux gigantesques dans son nouveau roman de science-fiction graphique Sleeper

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Quelques centaines d'années plus tard, le système solaire émerge enfin d'une guerre climatique dévastatrice - grâce à la découverte d'une nouvelle source d'énergie apparemment miraculeuse appelée Titan Green. Un marshall ou Sleeper des forces de l'ordre biologiquement amélioré appelé DS-5 vient de rentrer de décennies dans l'espace lointain et a été informé de cette mise à jour surprenante : il y a cinq ans, un projet international a formé Saturne, qui a décongelé Titan, pour extraire un carburant. Vert Titan. Donne à l'uranium l'apparence d'un feu de brindilles. Fin de la guerre du carbone, début de la ruée vers l'or.

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C'est la configuration du nouveau roman graphique du showrunner de Line of Duty Mercurio, Sleeper, qu'il a co-écrit avec Prasanna Puwanarajah (précédemment vu dans Critical, Defending the Guilty, Patrick Melrose, Doctor Foster et plus). C'est une histoire dans laquelle notre protagoniste se heurte à de puissants intérêts politiques et commerciaux, dans une mission qui se confond avec celle d'un géologue à la recherche de son père disparu, le Dr Massoud El-Bushra - un scientifique qui a peut-être trop découvert.





Il s'agissait vraiment de créer les enjeux gigantesques de l'histoire, raconte Mercurio au guide TV. Mais pour que le thriller du complot fonctionne d'une manière que le lectorat d'aujourd'hui reconnaîtrait comme étant plausible, il nous a semblé que nous devions emprunter au monde de l'entreprise. Et l'idée qu'il y aurait des intérêts d'entreprise de très grande valeur dans l'espace lointain, il me semblait que c'était extrêmement important pour créer une réalité crédible, ou un contexte crédible autour de l'histoire.

De toute évidence, l'énergie est quelque chose qui va continuer à être d'une importance énorme pour la civilisation humaine dans un avenir prévisible. Vous savez, il est difficile d'imaginer une société humaine qui ne dépende pas de l'énergie. Et donc, cela semblait être une proposition très simple d'invoquer cela.

Sur cette vision dystopique des futures guerres climatiques, Puwanarajah ajoute : Je pense juste que c'est une question qui ne va nulle part, de si tôt. Et je pense que cela sous-tend tant de nos défis à l'échelle mondiale, en termes d'inondations côtières, de gestion des ressources, de fonctionnement des économies, de qui fait la guerre avec qui… Cela se situe au-dessus et en dessous de tout. Et c'est donc la façon, dans le livre, de parler de ces choses… Je pense qu'il a une vision réaliste du comportement humain en ce qui concerne les gouvernements et les climats.

Le roman, illustré par Coke Navarro, voit DS-5 arriver à une Station spatiale internationale en orbite autour de Titan (la lune de Saturne), où il doit être mis hors service avant qu'il ne devienne trop vieux et ne commence à avoir des problèmes. Mais juste avant qu'il ne soit éliminé (avec un pistolet sur la tête), une explosion mystérieuse et mortelle l'envoie s'écraser sur Titan – où il se déploie automatiquement dans une nouvelle et dernière mission pour découvrir ce qui s'est passé. Cependant, c'est une course contre la montre alors que sa technologie vieillissante commence à échouer et que de sombres souvenirs humains refont surface avant sa transformation en dormeur.

Bien que le cadre et le concept de science-fiction soient bien loin de Line of Duty (littéralement), il y a beaucoup d'échos du spectacle le plus célèbre de Mercurio entre les pages de ce roman. Parce que DS-5 ne veut qu'une chose et une seule, à la manière de Ted Hastings : accomplir sa mission et découvrir la vérité, peu importe à quel point cela dérange. En chemin, il croise des policiers et des personnalités puissantes qui ont d'autres motivations.



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Adrian Dunbar en tant que surintendant Ted Hastings dans l'exercice de ses fonctions (BBC)

Il y a quelque chose d'universel dans les histoires d'application de la loi, nous dit Mercurio. Habituellement, vous avez un crime et la plupart des gens voudraient que justice soit faite. Vous créez donc immédiatement un ensemble d'attentes et un ensemble d'enjeux dans lesquels le lecteur s'investit.

Alors que les forces de l'ordre sont définitivement le rythme de Mercurio, le scénariste – qui est un ancien médecin junior – est également connu pour des drames médicaux tels que Bodies, Cardiac Arrest et Critical. Et étant donné que Puwanarajah a également travaillé comme médecin hospitalier pendant trois ans et demi, vous pouvez vous attendre à ce qu'ils fassent équipe pour quelque chose de plus proche de chez eux.

Mais Mercurio explique : Nous voulions faire quelque chose qui ressemblait à un thriller, plutôt qu'à une fiction médicale. Il y a des éléments de connaissances médicales dans la construction de Sleeper – la base du protagoniste étant biologiquement améliorée, par exemple, c'était quelque chose dont nous avons discuté d'un point de vue médical. Mais finalement, nous voulions en quelque sorte mélanger le western avec le thriller complot de science-fiction.

Sur la manière dont est née la collaboration avec Puwanarajah, il ajoute : Je savais qu'il avait été médecin, avant de se lancer dans les arts. Et donc nous avions une sorte d'expérience similaire, et puis nous avons juste commencé à parler de collaboration… il était juste une nouvelle voix d'écriture avec laquelle j'étais vraiment excité de travailler. Et donc nous avons commencé à parler de quelques idées. Et parce que nous venons tous les deux d'un milieu scientifique, quand il s'agissait de discuter d'une idée de science-fiction, c'était très productif.

C'est le premier roman de Puwanarajah, mais pas celui de Mercurio. Il a déjà écrit Bodies (2002), qui est devenu une émission télévisée, et Ascent (2007), qu'il a abrégé en roman graphique quelques années plus tard.

Je suis un grand fan de romans graphiques, nous dit-il. Je pense que ce que j'aime vraiment chez eux, c'est qu'ils combinent l'expérience individuelle très personnelle de la lecture d'un roman avec la possibilité pour les créateurs de concentrer l'imagination visuelle sur leur propre esthétique. Le processus de lecture d'un roman consiste à prendre la description qui est dans le roman, mais l'imagination du lecteur travaille pour créer une sorte de modèle visuel des mondes créés par l'auteur ou les auteurs.

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Ainsi, le roman graphique permet aux personnes qui le font à plusieurs reprises à travers l'écriture de scénarios et la production télévisuelle, de diriger l'imagination d'une manière particulière. Et c'est pourquoi Prasanna et moi avons ensuite collaboré avec Coke, et nous avons travaillé sur la visualisation - parce que Prasanna est à la fois réalisateur, scénariste et acteur. Et nous sommes donc habitués à façonner visuellement notre travail.

Mais, comme le révèle Puwanarajah, Sleeper a en fait commencé sa vie en tant que série télévisée potentielle. Il dit : Nous avons commencé à écrire des scripts. D'avant en arrière, d'avant en arrière. Nous avons fait un aperçu ou une sorte de spectacle de type biblique. Et puis nous avons discuté avec des studios et des chaînes de LA pour faire le show. Et nous avions deux options, mais nous ne pouvions pas obtenir de chaîne pour cela. Donc nous avons juste pensé, peut-être qu'il y a un moyen de le faire ici, et nous avons parlé à certaines des chaînes ici. En général, la perception était que c'était tout simplement trop gros à faire.

Et Jed est un romancier, et l'un de ses romans est en quelque sorte transformé en roman graphique. Et c'est ainsi qu'il a eu la brillante idée de l'écrire simplement comme un livre, comme une série de romans graphiques.

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Ils ont alors recruté l'illustrateur espagnol Navarro, qui nous raconte : J'ai fait l'affiche d'une pièce que Prasanna mettait en scène à la Royal Shakespeare Company. Alors, après avoir terminé l'affiche, il est venu me voir en me disant qu'il devait me parler de ce projet. Navarro a entendu l'histoire et s'est tout de suite inscrit : je suis fasciné par l'espace depuis que je suis enfant.

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Puwanarajah ajoute : Si, en fin de compte, il était possible de relancer les conversations que nous avions sur le fait qu'il s'agissait d'une pièce pour la télévision, oui, nous le ferons absolument. Mais pour l'instant, le travail sur le deuxième roman graphique de Sleeper est déjà en cours. Si c'est un succès, il pourrait y en avoir beaucoup plus.

Alors qu'en est-il de faire les choses dans l'autre sens, demandons-nous? Et si vous transformiez une série télévisée en roman graphique ? Comme, disons, Line of Duty…?

On ne m'a jamais demandé ça ! dit Mercurio. Mais il ne l'exclut pas complètement : si quelqu'un le voulait, alors j'imagine qu'il y aurait un moyen qui pourrait arriver. Mais personnellement, non, je pense que la forme sous laquelle elle existe maintenant, en tant qu'émission télévisée, semble être la meilleure forme sous laquelle elle pourrait exister.

Sleeper de Jed Mercurio, Prasanna Puwanarajah & Coke Navarro est publié le jeudi 5 août (Scribner, 16,99 £).

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