Critique de The King's Man: le film prequel de Kingsman est une corvée tonalement discordante

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2,0 sur 5 étoiles

La franchise Kingsman, il faut le dire, est plutôt une bête étrange. Lorsque le premier film de la série est arrivé en 2014, il a été un énorme succès auprès des critiques et du public – un mélange élégant d'action énergique et de comédie ludique qui, à quelques faux pas, était extrêmement divertissant du début à la fin. Puis vint une suite en 2017, qui s'ouvrit à beaucoup moins de positivité: en jouant les impulsions les plus grossières du premier film sans offrir autant de sensations fortes, il semblait que la franchise s'était arrêtée net au moment où elle aurait dû décoller .

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Maintenant, quatre ans plus tard, Matthew Vaughn est de retour avec une troisième entrée dans la série, bien qu'elle diffère beaucoup des deux épisodes précédents. The King's Man, qui sort dans les cinémas britanniques le lendemain de Noël, sert de préquelle à ces sorties précédentes, racontant l'histoire de l'origine de la création de la «gentleman's intelligence agency». Il s'avère que l'organisation a ses racines dans la Première Guerre mondiale - et nous suivons donc un assortiment de personnages alors qu'ils interagissent avec des événements réels et des complots mondiaux complètement imaginés, rencontrant quelques versions plus grandes que nature de personnages historiques le long de le chemin,





L'acteur clé est Orlando Oxford de Ralph Fiennes - un Anglais de la classe supérieure dont la position pacifiste et anti-empire inébranlable peut être attribuée à un incident dans1902, lorsque sa femme est tuée devant son jeune fils Conrad en Afrique du Sud. Aujourd'hui, 12 ans plus tard, Conrad (Harris Dickinson) cherche désespérément à se joindre à l'effort de guerre, mais Orlando n'en a rien à faire – et fait tout son possible pour le protéger d'être témoin d'un acte violent.

Pendant ce temps, un groupe de criminels redoutables, dirigé par un méchant impitoyable avec un amour des animaux et un terrible accent écossais, élabore un plan pour manipuler les tensions croissantes en Europe à leurs propres fins. Leur objectif? Pour provoquer une guerre mondiale et finalement la destruction de l'Angleterre. Le chef de file, dont l'identité est délibérément cachée au public, appuie une grande partie de son plan sur les efforts du célèbre moine russe Grigori Rasputin – qui est interprété ici comme une sorte de super-vilain dérangé par Rhys Ifans.

Au cours de la mise en place interminablement longue, nous avons également droit à une leçon d'histoire sur la relation entreLe roi George V et ses cousins, le tsar Nicolas II de Russie et l'empereur Guillaume II d'Allemagne (tous trois joués par Tom Hollander), tandis que d'autres personnalités telles que Herbert Kitchener (Charles Dance) et Erik Jan Hanussen (Daniel Brühl) et un couple de fidèles serviteurs fictifs (joués par Gemma Arterton et Djimon Hounsou) sont également présentés.

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Le premier problème de King's Man est qu'il se passe beaucoup trop de choses à ces premiers stades, le film prenant énormément de temps pour prendre un quelconque élan vers l'avant. Vaughn a habilement jonglé avec plusieurs volets de l'intrigue dans le passé – il suffit de penser à son excellente aventure fantastique Stardust – mais il n'a pas autant de succès ici, et le premier acte avance d'une manière plutôt confuse et désordonnée, ce qui en fait une expérience au mieux déroutant et au pire terne. Le fait que Conrad, qui occupe le devant de la scène pour une grande partie de ces premiers chapitres, soit un personnage fondamentalement ennuyeux, n'est pas aidé - plus une faute d'écriture que tout ce qui a à voir avec la représentation de Dickinson.



Mais le plus gros problème du film est que le tout est tellement choquant. Vaughn tente maladroitement de mélanger un drame de guerre sérieux avec une histoire alternative incroyablement stupide, et le résultat est quelque chose qui ressemble à deux films complètement différents cousus avec force, certainement pas la coupe sur mesure que vous attendez du magasin Kingsman’s Savile Row. C'est aussi plutôt maladroit dans son approche de l'histoire, avec une tentative plutôt mitigée de politique anti-empire qui n'aborde pas vraiment la question.

Cela signifie que même lorsqu'il y a des séquences agréables - comme une scène d'action dingue qui voit un Raspoutine désarticulé mélanger le jeu d'épée et la danse cosaque - tout semble un peu creux et le rend d'autant plus bizarre lorsque le ton revient à celui d'un film de guerre étouffant. Là sont quelques plaisirs dispersés ici et là – Fiennes est toujours une bonne valeur en tête, et l'acte final est d'un niveau plus élevé que le reste du film – mais aucun de ces facteurs n'est suffisant pour l'empêcher d'être un gâchis assez lourd.

Il y a déjà deux autres films Kingsman en préparation – à la fois une suite à l'histoire principale et un spin-off basé sur l'agence américaine Statesman – mais franchement, je ne sais pas quel appétit il y a vraiment pour la suite de cette histoire . Cela ressemble à une franchise qui a déjà suivi son cours.

The King's Man sort dans les cinémas britanniques le dimanche 26 décembre 2021. Vous cherchez autre chose à regarder ? Consultez notre guide TV ou visitez notre hub Film pour toutes les dernières nouvelles et fonctionnalités.

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