Kenneth Branagh dit au revoir à Wallander et au créateur Henning Mankell



C'était une nuit blanche et éclatante d'une soirée d'été suédoise la première fois que j'ai rencontré Henning Mankell. C'était à Faro, la résidence d'été du [réalisateur] Ingmar Bergman, son beau-père, et nous avons dîné avec des amis et la famille. Il s'est levé pour faire un discours au souper. Il le faisait souvent. Il aimait marquer les occasions. C'était le début de la création de Wallander en anglais pour la télévision et il était heureux et excité.

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Nous avons fait 12 téléfilms à partir de ses livres et avons parlé régulièrement (à part mon père, il était la seule personne qui m'ait jamais appelé Kenneth, pas Ken). La dernière fois que je l'ai vu, c'était sept ans plus tard en 2014, une fois de plus nous dînions, notre Wallander touchait à sa fin, nous étions tous les deux un peu tristes à ce sujet, et plus important encore, il vivait avec le cancer.





Il fallait toujours être sur ses gardes avec Henning. Il était vif d'esprit et méticuleux. Il était dédaigneux de la pensée paresseuse, et dans ses relations personnelles, il voulait un stimulus et un débat. Nos films ont enquêté si ou quand le travail d'un détective de police pourrait briser sa création de Kurt Wallander. Ou s'il pouvait faire la différence qu'il espérait être possible, du moins dans certaines vies, dans la petite ville d'Ystad.

Henning avait également un humour sec et pince-sans-rire (suédois) et une capacité à parler sérieusement de choses sérieuses dans le monde en général presque immédiatement après sa rencontre.

Henning Mankell avec Kenneth Branagh

Ce qui distingue Henning de ses compatriotes suédois, c'est la gamme de chemises africaines aux couleurs vives qu'il porte habituellement. La moitié de sa vie a été passée en Afrique, et il a emporté ce continent magnifique et ses épreuves et tribulations partout où il est allé (à partir de 1986, il a aidé à diriger un théâtre au Mozambique préoccupé par les questions politiques et sociales). Je sais que vers la fin de sa vie, il était particulièrement heureux que notre ambition de filmer tous ses romans de Wallander inclue en effet l'histoire africaine La lionne blanche, qui commence notre dernière trilogie de films.

Vivre en Afrique lui a donné à la fois un aperçu d'un monde si différent du sien et une perspective sur la Suède elle-même. Il l'a exprimé à travers les difficultés de Kurt dans le monde souterrain du crime et des relations humaines. Il a toujours voulu dire quelque chose sur la société suédoise dans les livres, et sa manière (une manière suédoise pourrait-on dire) était de le dire via un être humain ordinairement imparfait et fascinant, qui témoignait de ce que le meilleur et le pire du comportement humain était capable de.



Henning, comme de nombreux Suédois, s'intéressait activement à beaucoup de choses – politique, sport, environnement. J'ai souvent été fasciné d'observer chez mes nouveaux amis suédois un intérêt pour le changement d'emploi et de carrière. En Suède, de nombreuses personnes s'entraînent et se reconvertissent dans différentes professions à plusieurs reprises - et avec l'aide du gouvernement - tout au long de leur vie.

De nombreux Suédois ont plusieurs emplois. Mon chauffeur, Ted, était également acteur, cinéaste, homme à tout faire et s'intéressait vivement au processus de maintien de l'ordre. Il venait d'une famille de policiers et m'a dit à quel point le mode de vie de Kurt était malsain et à quel point les vrais policiers ne pouvaient pas faire le travail à sa manière. D'autres policiers étaient d'accord avec cela. Tu dois t'éteindre, dit l'un, sinon tu ne sortirais jamais du lit. Lorsque ce travail est sombre, et il est souvent sombre, vous devez trouver un moyen de le laisser à la gare. Sinon, cela peut vous briser.

Cela a rendu notre détective fictif avec son accent particulier sur le travail encore plus distinctif et peut-être atypique. Est-ce pour cela qu'il pouvait continuer à faire le travail ? Même avec l'épave d'un mariage et d'autres relations dysfonctionnelles qui gâchent son bonheur personnel ? Henning m'a fait me demander si c'était le non-suédois de Kurt qui était sa perte, un équilibre travail/vie personnelle que la plupart des Suédois ont en meilleur ordre ?

Au fil des années, j'en discutais avec Henning et avec Ted, et nous étions d'accord qu'au fil de ces livres et films, Kurt semblait faire des progrès dans sa vie. Qu'il recherchait activement le bonheur et, peut-être plus important encore, qu'il croyait que cela était possible.

Ce n'est que lorsque j'ai rencontré Henning un matin à Hambourg que j'ai su que la fin de Kurt ne pouvait pas être conventionnellement heureuse. Nous faisions la promotion du programme en Allemagne, et Henning m'a approché comme un homme tenant la réponse à un très grand secret. Il m'a attrapé avec excitation par les épaules et a dit, je l'ai, je l'ai ! Avoir ce que? J'ai demandé. La dernière phrase, répondit-il, la dernière phrase de la dernière histoire de Wallander !

Il ne voulait pas me dire quels étaient ces mots, mais je savais d'après la gravité avec laquelle il parlait maintenant qu'une ombre retomberait sur la vie de Kurt Wallander. Dans The Troubled Man, le dernier des romans de Wallander et le dernier de nos films, cette ombre s'étend dans l'esprit même de Kurt. Avec une cruelle ironie, alors que Henning traçait la descente de Kurt, le cancer tenait Henning sous son emprise jusqu'à ce qu'il nous soit finalement enlevé l'année dernière.

Les scènes où Kurt se bat avec son propre esprit ont été jouées pour nos caméras alors que Henning, malade mais nous rendant encore parfois visite sur le plateau, luttait contre sa propre maladie. Ce furent des jours douloureusement mémorables.

Ils apportent une conclusion troublante à l'odyssée de 12 films du personnage, et il est impossible de ne pas ressentir la perte de Henning à travers sa perte de Kurt.

J'ai quitté le sud de la Suède en hiver. C'était une soirée sombre et fraîche. Ted, comme toujours, m'a conduit à l'aéroport et je lui ai demandé ce qu'il allait faire ensuite. Après une longue pause, dit-il, je vais devenir policier.

J'ai été surpris et je lui ai demandé pourquoi. Il a dit simplement : Peut-être que je peux faire une différence.

Kurt Wallander aurait peut-être accepté. Henning Mankell le ferait certainement.

trophée de l'avant-garde de l'appel du devoir
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Cet article a été initialement publié dans le magazine Radio Times, mai 2016