Joan Bakewell raconte sa version de l'histoire de sa liaison avec Harold Pinter



Lorsque Joan Bakewell s'est lancée dans une liaison de huit ans avec le dramaturge Harold Pinter dans les années 1960, elle n'a jamais soupçonné qu'il en ferait une pièce de théâtre. Mais ensuite, il a écrit Betrayal et l'a envoyé à Bakewell pour ses commentaires. Sa première réaction fut l'horreur.

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J'ai été vraiment profondément choquée parce que cela a utilisé ma vie privée, dit-elle, me parlant dans le salon à l'étage de sa maison de quatre étages au nord de Londres. C'était si proche de notre affaire.





En 1978, lorsque Betrayal a ouvert ses portes, Pinter et Bakewell étaient heureux de nouer de nouvelles relations et étaient restés amis. Mais la pièce a bouleversé Bakewell parce qu'il ne lui avait pas dit qu'il l'écrivait. Elle lui a demandé de changer le titre, qu'elle considérait comme accusateur, mais il a refusé. Il est devenu un succès critique et commercial et a ensuite été adapté pour l'écran. Bakewell, quant à elle, a gardé le silence pendant près d'un demi-siècle, au cours duquel elle est devenue une animatrice vénérée, une écrivaine et une Dame de l'Empire britannique. Pinter est décédé en 2008.

Aujourd'hui, à 84 ans, Bakewell a décidé que le moment était venu de la faire entendre. Keeping in Touch, un drame de 45 minutes qu'elle a écrit dans les années 1970 en riposte immédiate au travail de Pinter, sera diffusé pour la première fois sur Radio 4 cette semaine. Il s'agit d'une femme mariée avec des enfants qui commence à remettre en question sa vie, et regarde comment l'affaire de Bakewell est née. La pièce a été écrite à l'origine, dit-elle, pour ma propre satisfaction dans un accès d'intensité et était presque un exercice cathartique. Puis elle le rangea et l'oublia.

Pinter et Bakewell au programme de fin de soirée en 1969

Ce n'est que lorsque Bakewell était en train de trier ses archives récemment qu'elle est revenue sur sa pièce. Que pense-t-elle que Pinter en aurait fait? Il y a une pause. Harold ne serait pas très content.

Pourtant, malgré tout, elle se souvient de Pinter avec une grande affection et se considère comme une sacrée chance d'avoir mené une liaison pendant près d'une décennie tout en profitant d'une vie de famille avec son premier mari, le producteur de télévision Michael Bakewell.



Elle ne s'est jamais sentie particulièrement compromise par l'affaire. Une fois, je faisais une série sur les ponts qui nécessitaient des tournages occasionnels en dehors de Londres, dit-elle gaiement. J'ai dit à Michael : 'Je dois me lever tôt parce que je dois aller à Ironbridge.' Je suis allé à Heathrow et j'ai pris un vol pour Paris pour passer la journée avec Harold, qui tournait là-bas. J'étais de retour à temps pour préparer le souper pour les enfants.

Il y a une note distincte de fierté dans sa voix. Quand je lui demande quelle est la chose la plus aventureuse qu'elle ait jamais faite, Bakewell insiste sur le fait qu'elle est une personne timide, mais reconnaît que le voyage à Paris était assez audacieux car il devait être organisé.

J'avais une famille, dit-elle. Les enfants [Harriet et Matthew] vivaient ici. C'était une bonne famille ; une famille réussie. Mais j'avais une liaison avec Harold. Je suppose que les gens trouvent cela très étrange.

Pas étrange, dis-je, bien qu'ils puissent se demander si vous vous êtes déjà senti coupable de la tromperie.

La reine remet le prix Help The Aged Living Legend Media à Bakewell en 2006

Non, dit fermement Bakewell. La culpabilité était quelque chose que j'ai dû gérer assez tôt. Je me souviens avoir pensé : « Si je vais de l'avant, je ne vais pas être rongé par la culpabilité… »

J'ai un bagage moral assez solide que je suppose que je bafouais, mais qui peut dire que les gens ne devraient pas avoir d'aventures ? En ce qui concerne les femmes, les autres hommes ne cessent d'être attirants parce que vous avez trouvé celui avec qui vous êtes marié.

Bakewell s'est remarié avec le producteur de théâtre Jack Emery, mais ils ont divorcé en 2001 après 26 ans. Emery était de 12 ans son cadet. La différence d'âge avait de l'importance, mais d'autres choses comptaient plus.

Elle est vraiment l'entreprise la plus vivifiante. Je ne devrais pas être surpris qu'une femme de 80 ans ait une vision aussi moderne, mais je le suis. C'est en partie parce que Bakewell a au moins une décennie de moins que son âge (Pilates deux fois par semaine) et parle avec une telle éloquence stimulante sur tout, de Twitter aux transsexuels en passant par la pornographie extrême, que j'oublie parfois à qui je parle, seulement pour être élevé Bref, en disant quelque chose comme, bien sûr, j'ai vécu dans cette maison pendant plus de 50 ans.

1975 : Joan Bakewell et Jack Emery après leur mariage

Bakewell a six petits-enfants (le plus jeune a 17 ans) et elle ne cesse de leur poser des questions sur leur vie et sur la façon d'utiliser son ordinateur portable : ce sont vraiment de bons amis.

Se ferait-elle un jour tatouer, comme David Dimbleby l'a fait à 75 ans ? Bakewell frissonne. Non, je pensais que c'était vraiment ringard.

À son apogée, lorsqu'elle animait des programmes phares d'art et de discussion tels que Late Night Line-Up et Heart of the Matter, Bakewell était surnommée le crumpet de l'homme pensant par son ami, le diffuseur Frank Muir. Elle a depuis rejeté la remarque comme stupide. Bakewell n'a pas été insulté par l'épithète de Muir car, à l'époque, les femmes à la télévision étaient entourées de sexisme. Elle se souvient avoir demandé à l'un de ses supérieurs à la BBC à la fin des années 60 s'il avait déjà pensé qu'une femme lirait les nouvelles, et il a immédiatement dit non. Est-ce que les hommes avec qui elle travaillait se moquaient d'elle ?

Oui bien sûr. C'était un mode de vie. Il n'y avait pas d'homme qui ne lorgnait pas ou n'y pensait pas. C'était le ténor de l'époque, c'est pourquoi, assez étrangement, personne ne s'est soucié de Jimmy Savile. C'était juste un homme étrange. Il y en avait plein autour. L'ambiance était qu'il n'y avait rien de très offensant à ce sujet. En tant que personne assez jolie à l'époque, on se faisait caresser et pincer partout, et d'une certaine manière, le truc c'était de ne pas laisser ça importer.

Elle est heureuse d'avoir vécu pour voir une deuxième femme Premier ministre et, bien qu'elle soit une pair travailliste, décrit Theresa May comme une femme capable. Pause. Je pense que ses jupes sont un peu courtes. S'il vous plaît, n'en faites pas une chose, ajoute-t-elle plaintivement.

Bakewell a été féministe toute sa vie et se souvient avoir dit à sa mère alors qu'elle avait huit ans, grandissant à Stockport, qu'elle aurait préféré naître garçon parce que les hommes sont sortis dans le monde. Bakewell est allée dans un lycée local et a ensuite remporté une bourse pour lire l'histoire à Cambridge avant de lancer sa carrière à la télévision. Que pense-t-elle des féministes d'aujourd'hui comme Beyoncé ?

C'est elle qui a les grosses cuisses ? demande-t-elle, puis s'excuse instantanément. Quelle chose terrible à dire sur une autre femme ! Est-ce que ça dérangerait Beyoncé ? Au moins, elle ne l'a pas traitée de crumpet.

shanan watts
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Keeping in Contact est sur Radio 4 à 15h45 le samedi 22 avril