Le Joker de Jared Leto n'était pas le problème - c'est l'univers étendu de DC qui est le véritable échec



Combien de Jokers sont de trop ? C'est la question que Warner Bros. se posait sans aucun doute lorsqu'il a donné le feu vert au film d'origine Joker de Todd Phillips, quelques mois seulement après la sortie du raté de Suicide Squad de David Ayers.

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Joker de Joaquin Phoenix est la troisième version sur grand écran du personnage en seulement 11 ans. Et ces 11 années nous ont donné trois interprétations très différentes du Clown Prince of Crime de Bob Kane et Jerry Robinson.





À bien des égards, Jared Leto de Suicide Squad avait une tâche impossible et peu enviable – entrer dans la peau de clown d'un acteur dont la représentation du personnage lui a valu des critiques élogieuses, ainsi qu'un Oscar à titre posthume.

Ledit acteur, The Dark Knight's Heath Ledger, l'avait nettement moins difficile. Le précédent grand écran Joker avait eu lieu en 1989, lorsqu'un Jack Nicholson corpulent et clairement dépassé avait insufflé une vie en trois dimensions à l'ennemi le plus célèbre de Batman. (À quel point Nicholson aurait-il été bon si ce film de Batman avait été tourné à l'époque de Vol au-dessus d'un nid de coucou ?). Aussi impressionnant que soit Nicholson, le Joker dérangé et sans origine de Ledger a rapidement été qualifié de définitif.

Warner Bros. Entertainment, Inc.

Les premiers points d'interrogation sur la prise de Suicide Squad sur le Joker sont venus avec ces premières images publiées. Ce tatouage indiquant « endommagé » sur son front et ces cheveux verts fluorescents le faisaient ressembler davantage à un membre d’un groupe de punks débiles qu’à un cerveau criminel fou.

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En fait, Leto’s Joker n’avait que 10 minutes de temps d’écran dans Suicide Squad en 2016. Leto et Ayer ont tous deux confirmé que beaucoup plus de séquences avaient été tournées, suggérant que le Joker avait joué un rôle beaucoup plus crucial dans les versions antérieures du film.



Malgré cela, Leto – qui, dit-on, est devenu complètement absorbé par son personnage dans le film, offrant un rat vivant à l'actrice de Harley Quinn Margot Robbie, des balles à l'acteur de Deadshot Will Smith et un cochon mort au reste de la distribution – a semblé attendaient avec impatience de futures sorties en tant que Joker.

Mais la raclée critique de Suicide Squad (la suite, dirigée par James Gunn des Gardiens de la Galaxie, serait un redémarrage en douceur de la franchise, conservant tous sauf quelques-uns des personnages du premier film) et la mauvaise réaction du public au voyou de la rue de Leto – une interprétation similaire semble avoir mis le kibosh sur d'autres apparences. (Il est également visiblement absent du prochain film Birds Of Prey de Warner avec Harley Quinn).

Le journaliste hollywoodien Le récent reportage de Leto sur les tentatives de Leto d'arrêter la production du film de Todd Phillips suggère que Leto ne voulait pas d'un rival Joker - et, à bien des égards, il est facile de comprendre sa blessure.

Cindy Ord/Getty Images pour le Festival du film de Tribeca 2019

La refonte d'un rôle qu'il avait remporté à peine un an auparavant s'est tournée vers le monde que la performance de Leto avait échoué à certains égards. Mais le véritable échec, plus que toute performance individuelle dans aucun de ces films, reste le concept du DCEU (DC Extended Universe) lui-même.

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Une série de films tournés en dérision et commercialement sous-performants avait forcé Warner et DC à repenser leur stratégie sur grand écran et Joker deviendrait le premier film inspiré de DC Comics à avoir le feu vert en dehors du DCEU axé sur la continuité.

Il n'était clairement jamais sur les cartes de laisser tomber Leto dans le film d'origine de Phillips. S'il avait été choisi, non seulement cela aurait-il officiellement aligné le récit dissident de Phillips sur un ensemble de films que Warner souhaitait, mais la lecture du personnage par Joker différait tellement de l'interprétation de Suicide Squad qu'il n'aurait jamais eu de sens de partager un acteur.

Dans les bandes dessinées, le Joker a connu diverses incarnations, différents écrivains le remodelant ainsi que son origine. Joker est un grand film, mais il a peu de points communs avec une itération DC du personnage. Enfer, Joaquin Phoenix n'apparaît en tenue complète de Joker que pendant les 15 dernières minutes du film. C'est plus un film d'Arthur Fleck qu'un film de Joker.

Si le prochain film Batman de Matt Reeves décide de lancer son propre Joker, c'est bien aussi. Si le film était distinctement tonal et stylistique de Joker, alors il n'y a aucune raison pour qu'un nouvel acteur ne puisse pas entrer et faire sien le personnage. Parce que si le box-office épique de Joker a prouvé quelque chose, c'est que cette nouvelle approche plus expérimentale fonctionne mieux pour DC que d'essayer de singer le MCU de Marvel.

Donc, qu'il soit à blâmer ou non, le temps de Leto en tant que prince clown du crime est probablement révolu. Il sera désormais considéré comme le George Lazenby des Jokers, celui qui n'a pas tout à fait coupé la moutarde.

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Il y aura certainement d'autres Jokers. Et ils seront aussi différents de Joaquin Phoenix qu'il l'était de Jack Nicholson et aussi différent que Jared Leto l'était de Heath Ledger. Le Joker n'a pas encore eu son dernier rire, pas par une longue craie.