Cela frappe durement les jeunes téléspectateurs – Russell T Davies discute de la conclusion fracassante de It’s A Sin



**Attention : cet article contient des spoilers pour It's A Sin : episode cinq**

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C'est un peché , le drame brillant et brûlant de Russell T Davies sur la crise du sida des années 1980, s'est terminé sur Channel 4 – avec beaucoup de ses personnages morts ou trouvant leur vie changée à jamais.





Un drame important destiné à être un classique de la télévision, il a été un énorme succès sur Channel 4 et All 4, touchant une corde sensible avec des millions de téléspectateurs et, par coïncidence, offrant de nombreux parallèles avec la pandémie à laquelle nous sommes confrontés maintenant.

Habituellement, les réalisateurs de programmes n'ont la chance de discuter de leur travail qu'avant la diffusion, mais maintenant que les cinq épisodes ont été diffusés sur Channel 4 et que les téléspectateurs digèrent leur impact, nous avons invité Russell à parler en détail de It's A Sin.

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Radio Times 'Patrick Mulkern : It's A Sin commence en 1981. C'est étonnant de réaliser que c'est il y a maintenant 40 ans. Russell, vous et moi sommes de la même génération – des enfants des années 60 qui se frayaient un chemin dans le monde en tant que jeunes hommes dans les années 80, juste au moment où l'épidémie de sida s'installait. Ce fut une période très effrayante à vivre et son ombre reste avec moi. J'ai rencontré deux de mes meilleurs amis pour la première fois dans les clubs de Londres le Bonfire Night, 1987. J'ai imaginé que nous vieillirions ensemble. Je ne le savais pas alors mais l'un d'eux avait contracté le virus en 1983 (avant même qu'on l'appelle VIH) et, par miracle, il est toujours avec nous. Notre autre ami Gary n'a pas eu cette chance. Il est décédé à l'hôpital de Middlesex en 1996, juste avant que la thérapie antirétrovirale combinée ne devienne disponible et ait sauvé tant de vies. C'était il y a 25 ans et il me manque toujours et je me demande souvent ce qu'il ferait de tout ce qui s'est passé dans le monde. Quel impact la crise du sida a-t-elle eu sur votre vie dans les années 80 et au cours des décennies qui ont suivi ? Et comment It’s A Sin s’inspire-t-il spécifiquement de vos propres expériences ?

Russell T Davies : Eh bien, j'avais 18 ans en 1981, tout comme les personnages de It's A Sin. J'ai donc vécu cette vie et vu ces choses - et j'ai aussi écouté mes amis et absorbé leurs histoires aussi. Pour moi, la meilleure chose à propos de la réponse à la série a été exactement ce que vous avez dit là-bas – se souvenir de vos amis perdus, raconter des histoires à leur sujet, même jusque dans les détails de Bonfire Night, j'adore ça. Vous et moi nous connaissons depuis des années et nous n'avons jamais échangé d'histoires comme celle-ci. C'est donc merveilleux de faire revivre ces histoires. Nous ramenons aussi les hommes à la vie. L'aurait-on fait sinon ?



Olly Alexander dans le rôle de Ritchie et Lydia West dans le rôle de Jill dans le premier épisode de It’s A Sin

Je ne m'attendais pas à cette réaction, je dois dire. Pour deux raisons : premièrement, parce que des gens comme vous et moi serons des participants réguliers, voire des organisateurs, d'événements sur le VIH. L'association caritative VIH est devenue un mode de vie pour nous. Une année ne se passera pas sans un dîner, une collecte de fonds ou une veillée. Alors nous nous souvenons de ceux que nous avons perdus… mais je me demande si la mémoire s'est noyée dans la politique, dans la collecte de fonds, dans la médecine. Les garçons eux-mêmes ont été légèrement mis à l'écart. Cela fait peut-être trop longtemps que nous n'avons pas dit, tu te souviens de Jim ? Vous vous souvenez de Steve ? Vous vous souvenez de Gary ? et racontait des histoires drôles à leur sujet. Parce que c'est ce que nous obtenons maintenant, à la fois d'étrangers et d'amis, les histoires de la vie des garçons, pas seulement les histoires de leur mort. Et deuxièmement, je pense que je n'avais pas réalisé à quel point le monde hétéro n'a pas envisagé cela. Je veux dire, à chaque événement VIH, nous souhaiterions que plus de gens fassent attention. Mais je n'avais pas compris à quel point cela avait été ignoré.

Et il y a eu une effusion de gens de mon âge qui ne savaient pas à quel point c'était grave, qui n'avaient aucune idée de l'ampleur des événements ou de la négligence. Cela leur a vraiment ouvert les yeux de se rendre compte que cela s'est passé, ici, au Royaume-Uni, juste devant eux, et ils n'ont rien vu. Cela a été incroyable et déchirant, et très humiliant aussi.

P.M : Des séries dramatiques britanniques ont déjà abordé le VIH/sida – la première étant Intimate Contact d'Alma Cullen (ITV, 1987 ; réalisé par Waris Hussein). Ensuite, il y a eu The Line of Beauty d'Alan Hollinghurst (BBC One, 2006), et EastEnders l'a bien traité dans les années 90 avec Mark Fowler. Vous avez été critiqué pour ne pas l'avoir abordé dans Queer as Folk (Channel 4, 1999) mais l'avez abordé dans Cucumber (Channel 4, 2015). J'ai l'impression que le problème bouillonne depuis longtemps. Pourquoi est-ce maintenant le bon moment pour que le sida fasse surface dans vos écrits ?

RDT : Oui, l'un des premiers et des plus grands drames sur le sida était An Early Frost de Ron Cowen et Daniel Lipman, les scénaristes qui ont porté la version américaine de Queer as Folk à l'écran. Une belle connexion entre nous. Mais le virus est là dans tout mon travail, comme une ligne droite fléchée vers ce spectacle. Son absence de Queer as Folk est la plus grande déclaration qu'il soit possible de faire sur le VIH : qu'il ne définit pas la vie gay, qu'il ne nous limite pas, qu'il ne nous possède pas. Il est toujours là, dans chaque épisode de QAF – une soirée de charité, un ami mort. Mais j'ai refusé de le laisser régner. La décision parfaite en 1998.

Quant au concombre, il est présent dans tout ce que Henry – brillamment interprété par Vincent Franklin – dit et fait. Le concombre ne révèle vraiment de quoi il s'agit que dans la toute dernière ligne - un geste effronté, dans un drame de huit heures, j'ai pris un risque là-bas! Mais une fois qu'Henry l'a dit, tout se met en place, et vous pouvez suivre sa dernière pensée à travers le drame - sa honte, son obstination, sa peur de la physicalité qui devient alors sa peur de l'intimité. Pauvre Henri ! Et cela apparaît dans l'épisode quatre, à mi-parcours, à 2 heures du matin dans un bar à hamburgers déserté de Manchester avec un parfait inconnu, quand Henry mentionne enfin les icebergs [de l'avertissement sanitaire du gouvernement de 1986]. Cette image précise, cachée, avec ses profondeurs cachées, exactement comme un iceberg, si cela n'étire pas la métaphore. Je ne dis pas que le VIH et le sida ont créé la notion de honte homosexuelle - elle existait bien avant et longtemps après - mais pour un homme d'âge moyen comme Henry, cela tourne en rond, en plein cœur de lui.

Puis dans l'épisode six de Cucumber, on découvre que le premier amant de Lance est mort du sida. Et cela a eu un effet crucial sur le personnage de Lance, cela l'a amené à faire des compromis et à attendre moins, ce qui le conduit à cette terrible nuit dans l'appartement de Daniel. C'est une histoire difficile, car tout ce qui lui arrive - et quelle performance de Cyril Nri ! – découle du traumatisme de ce virus à un jeune âge. Et très simplement, une fois que j'ai écrit cela, l'histoire elle-même m'a dit: bon, il est temps de sortir le sida du sous-texte et dans le texte. Et nous voici.

Callum Scott Howells dans le rôle de Colin dans l'épisode 2 de It's A Sin

P.M : Le tailleur Henry (Neil Patrick Harris), le conducteur de bus Gloria (David Carlyle), le jeune gauche Colin (Callum Scott Howells) et finalement Ritchie (Olly Alexander)… ils succombent tous à des maladies liées au sida au cours des cinq épisodes. Vous leur montrez près de la mort ou morts, mais leur accordez la dignité de mourir hors écran. Qu'est-ce qui a conduit à cette décision et, même dans un drame sur le sida, à quel point est-ce bouleversant de laisser mourir des personnages que vous avez créés et aimés ?

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RDT : Eh bien, vous l'avez compris, c'est tout l'intérêt. Je voulais créer des personnages que nous aimons, qui nous manquent ensuite après leur mort, exactement comme l'expérience réelle de regarder en arrière dans les années 80. De les aimer et de les manquer. Je voulais une version fictive précise de cette expérience. Et à ma grande surprise, cela semble avoir fonctionné ! Vous pouvez planifier tout ce que vous voulez, mais les drames ont leur propre vie et fonctionnent ou ne fonctionnent pas pour un million de raisons mystérieuses. Mais cette fois, ça a cliqué.

Comme je l'ai dit plus haut, des vies sont commémorées et célébrées. Comme si nous chantions à nouveau de vieilles chansons, des classiques que nous aimions. Et bien sûr, le choc de ces décès frappe durement les jeunes téléspectateurs. Nous recevons des milliers d'histoires d'adolescents et de jeunes étonnés et indignés. Cela leur semble être un monde reconnaissable - OK, les voitures sont différentes, mais il y a de jeunes personnages dans les bars qui se connectent et s'amusent, c'est essentiellement aujourd'hui, ce n'est pas aussi éloigné que, disons, Bridgerton . Alors, voir un monde familier dans lequel des hommes meurent, en secret, dans la honte, et personne ne fait rien pour les aider, est horrible. On me raconte des histoires d'enfants des gens dans une fureur absolue ! Et ils sont choqués que ce ne soit pas au programme, ce ne soit même pas dans nos anecdotes. C'est comme si un terrible secret était découvert.

Et je suis content que vous ayez dit cela à propos des décès réels. C'est un virus cruel. C'est vil. Et même si je ne voulais pas cacher la vérité sur la maladie, je pense que l'écran peut fétichiser la mort, la caméra peut trop s'attarder, elle peut presque devenir lugubre. J'ai donc voulu reculer. C'est toujours inébranlable, j'espère, c'est un regard audacieux. Mais c'est fait avec soin.

Je pense que la mort de Colin a été le plus grand choc pour la plupart des téléspectateurs - je me rends compte maintenant combien de personnes pensent simplement que le sida est une maladie débilitante. Mais bien sûr, une fois que le système immunitaire est attaqué, vous pouvez être sujet à toute infection. Et les infections se multiplient. Donc les brevets peuvent avoir l'épilepsie, la démence, la pneumonie, la cécité, une centaine de choses différentes. Je dois le montrer, mais parce que cela est vraiment arrivé à tant de personnes, hommes et femmes, je pense qu'une certaine discrétion n'est que juste. Comme tu dis, la dignité.

P.M : La meilleure amie des garçons, Jill (Lydia West) est l'une des premières à prendre le sida au sérieux et à soutenir les malades et les mourants. Elle porte le nom d'un de vos amis dans la vraie vie. À quel point est-elle basée sur elle ? Et la vraie Jill a-t-elle déjà eu une rencontre comme Jill fictive avec la mère de Ritchie, Valerie (Keeley Hawes) dans l'épisode cinq?

RDT : Jill est comme Real Jill… mais pas comme elle. J'ai pris l'essence de mon amie, mais j'ai ensuite créé Jill sur la page pour qu'elle puisse s'adapter à mes histoires et à mon attitude. J'ai une histoire à raconter, je n'écris pas de biographie. Et ce personnage, c'est beaucoup de gens, il y avait tellement de femmes dans ces services. Et en toute honnêteté, tant d'hommes hétéros aident aussi. Ils ont tendance à être l'histoire oubliée, mais bien sûr, de nombreux frères, amis et pères étaient absolument merveilleux et compatissants et ont fait tout ce qu'ils pouvaient. Ils sont donc tous compressés dans Jill. Ou plutôt ils sont tous visibles à travers l'objectif que Jill nous propose. C'est ainsi que fonctionne le drame, vous n'avez pas besoin d'un avatar exact à l'écran pour ressentir de l'empathie.

Lydia West dans le rôle de Jill et Keeley Hawes dans le rôle de Valerie dans l'épisode cinq de It's A Sin

Quant à cette fin… Je pense que chacun de nous souhaite pouvoir être aussi articulé avec quelqu'un que nous détestons ! Ah, si seulement. C'est le pouvoir de cette scène, cette Jill fictive peut s'élever au-dessus de sa situation pour voir la situation dans son ensemble, pour voir comment le monde qui l'entoure fonctionne. C'est pourquoi ils sont sur le front de mer, où l'horizon n'est qu'une ligne droite, car j'avais l'habitude de dire à propos de cette scène, Jill peut voir le monde ici. Le monde entier. C'est pourquoi j'écris de la fiction, peut-être que c'est pourquoi tout le monde écrit de la fiction, afin que nous puissions dire des choses et avoir des idées et trouver des vérités que nous n'atteignons jamais dans la vie. Toutes les scènes ne peuvent pas fonctionner à cette hauteur. Mais quand c'est le point culminant d'un drame entier de cinq heures, alors je pense que nous l'avons mérité.

C'est vrai dans un sens plus large, cependant. L'histoire de parents arrivant dans un service de lutte contre le sida pour découvrir que leur fils est homosexuel, qu'il a le VIH, qu'il a le sida, qu'il est en train de mourir, s'est répétée plusieurs fois. Un nombre choquant de fois. C'est le moment clé qui a inspiré tout le spectacle. On m'a d'abord raconté l'histoire de parents arrivés comme ça en… oh, c'est difficile à dire, mais 1988, 1989 ? J'en ai entendu de bonnes versions, où les parents étaient merveilleux, et de mauvaises versions, où ils ne l'étaient pas. J'ai recueilli cette histoire pendant longtemps avant d'écrire ma propre version.

P.M : Vous capturez brillamment la joie de vivre que les hommes homosexuels avaient encore en ces jours sombres. Malgré le spectre de la mort, vous terminez deux épisodes sur une note d'optimisme. Dans le premier, Ritchie imagine un avenir radieux : je veux juste être heureux. Dans l'épisode quatre, il révèle qu'il est séropositif mais qu'il est provocant : j'ai des nouvelles pour vous tous – je vais vivre ! Puis dans l'épisode final, presque ses derniers mots sont : C'est ce que les gens oublient – ​​que c'était tellement amusant. Cela sonne vraiment avec moi. Quand je pense à mon ami décédé en 1996, j'oublie l'horreur et je me souviens du plaisir que nous avons eu, de l'hystérie, du son de son rire. À quel point est-il important de peser l'anxiété et le désespoir aux côtés de la joie et de l'optimisme de ces jeunes brillants que nous avons perdus ?

RDT : Voilà, c'est ce que j'ai dit. Il y avait tellement de honte, de peur, de silence et d'ignorance autour de ces morts, que c'est devenu un système auto-entretenu. Tout d'abord, certaines personnes considéraient la maladie comme honteuse. Puis avec le temps, cette réaction a été considérée comme honteuse en soi… Vous voyez ce que je veux dire ? C'est honte sur honte. La honte ne s'arrête jamais. Donc nos souvenirs sont pris là-dedans aussi. Quiconque se souvient de Ritchie penserait, quelle honte comment il est mort, quelle honte comment sa mère a réagi, quelle honte qu'il n'ait jamais vu Jill… Et cela devient l'émotion principale. Il domine. Il règne.

C'est les amis de A Sin Roscoe (Omari Douglas), Jill (Lydia West), Gregory Gloria (David Carlyle), Colin (Callum Scott Howells) et Ash (Nathaniel Curtis) dans l'épisode cinq

Alors je veux briser ce charme et me souvenir des bons moments. Pour les hommes de tous âges, les femmes, les enfants et ceux qui sont pris dans des scandales de transfusion sanguine, enlevez simplement le virus et regardez la vie qu'ils ont menée. Souvenez-vous du rire, souvenez-vous du plaisir, souvenez-vous d'une gueule de bois un dimanche matin lorsque vous riez avec vos amis comme vous ne le ferez plus jamais. C'est pourquoi It's A Sin est si plein d'énergie, de couleurs et de comédie. C'est pour redonner vie à ces hommes dans les moindres détails. Retirer le pouvoir du virus et les laisser vivre.

cœur mort de ty

P.M : Il y a aussi une telle joie dans les détails d'époque, la bande-son pop, l'hédonisme et l'activisme, la politique… Vous avez Roscoe (Omari Douglas) sidérant un député conservateur (Stephen Fry) en pissant dans le café de Mme Thatcher. Quel plaisir avez-vous eu à écrire la série ?

RDT : Eh bien, comme ci-dessus, je me suis bien amusé, et c'est pourquoi. Ils devaient avoir leurs joies et leurs victoires. La série couvre toute une décennie, il est important de vous faire sentir qu'il s'est passé beaucoup de choses, que les habitants du Pink Palace ont vraiment vu la vie. Attention, écrire en s'amusant n'est pas toujours amusant en soi. L'aventure de Roscoe avec Mme Thatcher est une farce, et les farces nécessitent un complot et une vitesse serrés. C'est comme quand j'écrivais Docteur Who , il n'y a rien de plus épuisant que d'écrire une poursuite !

Je dois dire que j'ai beaucoup de mérite pour avoir recréé le passé. Mais c'est la merveilleuse équipe de production, au travail. Je peux juste taper, Ritchie entre dans une pièce, c'est facile, mais ensuite toute une équipe de conception doit bien faire cette pièce, les accessoires doivent être corrects, et les vêtements et les cheveux de Ritchie, et les extras, tous avec la bonne chanson jouer en arrière-plan. Tous ces gens me font bien paraître !

Tracy-Ann Oberman dans le rôle de Carol dans It's A Sin Episode 5

P.M : L'agent de Ritchie, Carol (Tracy-Ann Oberman) me rappelle un peu Hazel dans Cucumber (le personnage de Denise Black, qui revient brièvement de Queer as Folk). Ils sont tous les deux comme une figure d'ange gardien. Mais alors que Hazel a déploré tous les jeunes homosexuels qui s'étaient noyés dans le canal et a averti Lance de rentrer chez lui, dans C'est un péché, Carol parle en code de beaucoup de garçons qui rentrent chez eux – probablement pour mourir. Elle prévient Ritchie, Promets-moi, ne rentre pas chez toi. Quelle est la signification de ces femmes sages qui voient plus clair que la plupart et la notion récurrente du retour à la maison, même si la conséquence change de sanctuaire en impasse ?

RDT : Je ne pense pas qu'il y ait une grande importance, mais je pense qu'il y a un besoin. Cucumber et It’s A Sin sont tous deux des drames axés sur les hommes, donc je pense qu’il est de mon devoir d’équilibrer cela avec autant de bons rôles pour les femmes que possible. Équilibre simple, c'est tout. Et je peux voir, oui, avec les hommes des deux séries commettant des erreurs, se sentant excités et s'attirant des ennuis, alors l'équilibre signifie automatiquement que les femmes semblent sages. Bien que même pendant que je tape ceci, je pense : des hommes idiots, des femmes sages ? Ça me ressemble à la vie !

musée garenne

Et la phrase sur le fait de rentrer à la maison semble provenir d'ici, dans les années 80, lorsque les garçons disparaissaient. Sans mobile ni Internet, si vous quittiez la grande ville et rentriez chez vous, à l'époque, vous pouviez disparaître. Donc je suppose que l'expression a toujours résonné pour moi. Et prouve ma théorie selon laquelle le concombre menait toujours à C'est un péché.

P.M : La culpabilité est un thème fort tout au long de It’s A Sin. Beaucoup de parents sont fanatiques, au mieux naïfs ou volontairement aveuglés. Dans le dernier épisode, Valerie se transforme de douce et aveugle en tigresse, arpentant férocement les couloirs de l'hôpital, exigeant des réponses, mais subit ensuite ce camée brûlant de Ruth Sheen comme une autre mère qui lui demande : qu'est-ce que tu regardais ? Si vous ne saviez pas qu'il était gay pendant toutes ces années, qu'avez-vous vu ? Alors qu'il meurt, Ritchie se rachète pour avoir eu des relations sexuelles avec autant d'hommes, quel que soit son statut sérologique. C'est un aveu de culpabilité extraordinaire. Enfin, Jill rejette la faute sur Valérie : tout cela est de ta faute. Les salles sont pleines d'hommes qui pensent qu'ils le méritent. Ils meurent tous à cause de toi. Qu'est-ce qui vous a poussé à mettre en lumière ces différentes nuances de culpabilité ?

RDT : Ritchie ne rachète pas du tout. C'est le but. Aucune excuse, aucun regret. A la toute fin, il aime sa vie. Et c'est là tout l'amour et la joie dont il a besoin. C'est triste que sa mère ne puisse pas lui donner ça, mais son indépendance ultime et son passage à l'âge adulte sont de trouver de la joie pour lui-même. Il n'a aucune culpabilité. Il a exprimé sa culpabilité plus tôt, à l'hôpital, avec ses amis, mais à la fin, dans sa chambre d'enfance, avec ses derniers mots, il est libre.

Olly Alexander dans le rôle de Ritchie dans l'épisode 5 de It's A Sin

Et je pense que cela va au-delà de la culpabilité. Parce que la honte elle-même est à blâmer, et tout le monde le porte. Jill, sur le front de mer, blâme Valerie pour la mort de Ritchie, puis, dans son moment le plus suprême, pour toutes les morts. C'est-à-dire Valérie et tout le monde comme elle. L'ensemble du système. Le monde entier. C'est ce que je veux dire, comment Jill peut tout voir, debout là. C'est son moment All My Sons.

Et si vous écoutez attentivement, vous pouvez entendre à quel point Valérie est piégée, à quel point elle a eu honte toute sa vie. Elle dit que les hommes sont excités, elle dit que les garçons aiment avoir des secrets. D'où vient-elle ça ? Eh bien, dans sa dernière scène avec son fils, elle demande à Ritchie s'il se souvient de son grand-père, son père. Oui, dit Ritchie. Et elle dit alors, simplement, qu'il était un homme terrible. Et ne le mentionne plus jamais. Et je pense qu'elle ira dans la tombe sans dire ce que cela signifie. Mais on peut deviner. C'est très clair. Jill devine, dit-elle, je ne sais pas ce qui s'est passé dans cette maison pour te rendre si sans amour. Elle est à mi-chemin par pure intuition. Valérie porte son propre fardeau, qu'elle rend visite à son fils. Mais Ritchie, à la fin, refuse de continuer et est heureux.

Cela fait partie de ma théorie, que la maison homophobe est une maison qui a quelque chose autre mal avec ça. Vous ne reniez pas votre fils à cause de sa sexualité, vous le reniez parce que la sexualité déclenche des choses terribles enfouies dans votre propre esprit. C'est donc Valérie. Pas à blâmer. Aussi piégé que n'importe qui. Rempli de sa propre honte. Jill s'éloigne pour briser ce cycle. Les indications scéniques disent : Elle ne reverra plus jamais Valérie Tozer. Parce que Jill vaut mieux que ça. Elle rentre chez elle pour aimer et rire avec ses amis, puis elle va tenir la main d'un homme mourant seul. La honte s'arrête.

L'homme au lit d'hôpital, fait fans, c'est Richard Cant, fils de Brian ! Phil Collinson et moi avons travaillé avec lui pour la dernière fois lorsqu'il est arrivé pour remettre une lettre dans Blink [Doctor Who, 2007] !

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P.M : Enfin, à quel point Keeley Hawes est-il magnifique ?

RDT : Ha ! Étonnant! Mais tous. La joie de ces dernières semaines a été de voir ce jeune casting se lever à hauteur d'épaule. De belles personnes toutes, je ne pourrais pas être plus heureuse.

Russell T Davies prend un selfie avec le casting de It’s A Sin en 2020

[La photographie principale de Russell T Davies provient d'une séance photo exclusive de Radio Times par Richard Ansett en décembre 2020]

Cet article est dédié à la mémoire de Gary Sellars, danseur, mannequin et bon vivant (1959-1996) – et à tous les autres amis perdus.

Gary Sellars, France 1988. Photographié par Patrick Mulkern

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