Comment nous avons créé The Sarah Jane Adventures : 'Nous étions comme une famille, et c'était magnifique'

Par: Alex Moreland



Aujourd'hui marque quinze ans depuis le début de The Sarah Jane Adventures, avec la première heure d'émission spéciale Invasion of the Bane diffusée le jour de l'an 2007. Pour célébrer, l'écrivain/producteur Phil Ford et les stars Anjli Mohindra (Rani Chandra), Daniel Anthony (Clyde Langer) et Sinead Michael (Sky Smith), ainsi que Porsha Lawrence-Mavour (Kelsey Hooper) de ce tout premier épisode, reviennent sur la série, expliquent comment Les Aventures de Sarah Jane ont été réalisées, racontent-nous leurs épisodes préférés, et rappelez-vous ce que c'était que de travailler avec Elisabeth Sladen.

Après le succès de Doctor Who sur BBC One et avec Torchwood en développement sur BBC Three, CBBC a approché Russell T Davies à propos d'un spin-off de Doctor Who. À l'origine, lui présentant une idée des aventures d'enfance du Docteur sur Gallifrey, Davies a plutôt suggéré une émission intitulée Sarah Jane Investigates; son plan était de construire la série autour d'Elisabeth Sladen, qui avait récemment repris son rôle de Sarah Jane Smith aux côtés du dixième docteur de David Tennant.





Sur cinq séries et cinquante-trois épisodes, Sarah Jane et le gang de Bannerman Road ont affronté Sontarans et Slitheen, Gorgons et Graske, Mme Wormwood et le général Kudlak, Androvax the Veil et Oddbob the Clown, et bien sûr le Trickster aussi. Mais quels ont été chacun de leurs moments forts personnels de leur expérience sur The Sarah Jane Adventures ?

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La grande chose à propos de la série était qu'il s'agissait d'un énorme effort d'équipe, dit Phil Ford, qui a écrit vingt-deux épisodes de The Sarah Jane Adventures. Je n'ai pas trouvé que beaucoup d'émissions étaient aussi solidaires collectivement que tout le monde l'était sur Sarah Jane, parce que je pense que nous aimions tous ce que nous faisions. Je veux dire, les scénaristes, nous étions tous de grands fans de Classic Doctor Who, nous avions tous été élevés dessus – le simple fait que nous écrivions pour Sarah Jane était un énorme buzz pour nous tous. Nous étions tous tombés amoureux d'elle quand nous étions enfants.

J'étais un grand fan de The Sarah Jane Adventures en grandissant, dit Sinead Michael, faisant écho au même sentiment ressenti des décennies plus tard, avant de rejoindre la cinquième et dernière série en tant que Sky Smith, un enfant extraterrestre adopté par Sarah Jane. C'était l'une de mes émissions préférées de CBBC - je me souviens de l'appel de ma mère me disant que j'avais eu le rôle; J'étais debout dans la cour de récréation de l'école en train de crier - alors travailler aux côtés de Lis et du gang dans le grenier était surréaliste seul ! Sans oublier K9 et des décors incroyables.



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Je me souviens m'être sentie bien accueillie par tout le monde. Anj, Danny et Tommy [Knight, qui jouait le fils de Sarah Jane, Luke] étaient tous beaucoup plus âgés mais s'amusaient toujours beaucoup sur le plateau. Je me souviens que Danny a mis la main sur des pistolets à eau un jour ; les cheveux et le maquillage n'ont pas été impressionnés!

Nous nous sommes éclatés, pour être honnête, dit Daniel Anthony, qui jouait Clyde Langer. Je suis un peu un grand enfant de toute façon, donc c'était le match parfait pour nous tous!

Yasmin Paige, Tommy Knight, Elisabeth Sladen et Daniel Anthony dans Les Aventures de Sarah Jane

Yasmin Paige, Tommy Knight, Elisabeth Sladen et Daniel Anthony dans The Sarah Jane Adventures (BBC)

Honnêtement, chaque épisode était une explosion absolue - chaque décor conçu par Arwel Wyn Jones était incroyable, vous pourriez vous perdre dans les détails époustouflants, dit Anjli Mohindra, qui a joué Rani Chandra, une journaliste en herbe. J'ai adoré les tournages de nuit sur The Nightmare Man, les soirées tardives étaient amusantes et un peu folles. J'ai adoré porter des vêtements victoriens dans Lost in Time et que nous avions tous nos propres petites missions à accomplir. J'ai adoré travailler avec Matt Smith et David Tennant.

Le spectacle a attiré des acteurs incroyables : Samantha Bond, Donald Sumpter, Suranne Jones et Julie Graham, pour n'en nommer que quelques-uns. Travailler avec eux était juste une joie, poursuit-elle.

L'un de mes souvenirs les plus profonds est de se dérouler [quand] Bradley Walsh jouait Oddbob, ce clown maléfique, dit Phil Ford. Je l'ai rencontré entièrement maquillé, avec une bouche pleine de dents dentelées, et il a dit 'Salut, je suis Brad !'

Et bien sûr, être couvert de bave lorsque nous avons fustigé les Slitheens était une expérience que je n'oublierai jamais ! rit Mohindra.

Tous les monstres [dans Invasion of the Bane] ont été édités par ordinateur, se souvient Porsha Lawrence-Mavour, qui avant d'apparaître comme l'amie de Maria Kelsey dans The Sarah Jane Adventures avait principalement fait du théâtre et du théâtre. Ce n'est que lorsque je l'ai vu à la télévision que j'ai réalisé ce qui se passait vraiment. J'avais l'habitude d'être impliqué dans des productions [compliquées], mais pour être honnête, cela a été une bouffée d'air frais et un vrai changement de rythme pour moi.

Les épisodes qui se démarquent en particulier pour moi sont ceux où nous avons eu David Tennant et Matt Smith impliqués dans la série, dit Anthony. Travailler avec le Docteur, et à deux reprises, sera toujours un moment fort personnel.

Daniel Anthony, Elisabeth Sladen, Tommy Knight et Anjli Mohindra dans The Sarah Jane Adventures (BBC)

Yasmin Paige, Daniel Anthony, Elisabeth Sladen, Tommy Knight et Anjli Mohindra dans The Sarah Jane Adventures (BBC)

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Un autre moment fort pour moi est l'épisode The Curse of Clyde Langer, poursuit Anthony, faisant référence à un épisode qui a vu Clyde devenir brièvement sans abri. C'était agréable de voir une autre facette de Clyde, et je suis vraiment reconnaissant aux scénaristes de m'avoir donné l'opportunité d'explorer cette facette de lui.

Pour moi, c'était l'une des histoires les plus émouvantes que nous ayons faites, acquiesce Phil Ford, qui a écrit la série des cinq épisodes en question. Quand vous avez Clyde sous la pluie cette nuit-là, quand il a perdu sa maison, qu'il est accroupi dans l'embrasure d'une porte et qu'il pleut, et qu'il est en larmes ? Je défie quiconque de ne pas se sentir touché par cela.

La malédiction de Clyde Langer était l'une des nombreuses fois où Les aventures de Sarah Jane ont abordé des thèmes plus matures, et la série a souvent été félicitée pour ne jamais avoir parlé à son public enfantin.

Russell a toujours été d'avis qu'il n'y avait vraiment aucune histoire que vous ne pouviez pas raconter aux enfants, tant que vous la racontiez de la bonne manière, explique Ford. Nous n'avons jamais vraiment tiré notre épingle du jeu sur The Sarah Jane Adventures, et je pense que c'est l'une des choses qui en a fait un si grand succès auprès des enfants et de leurs parents également.

Dans The Eye of the Gorgon [le premier scénario de Ford pour la série], il s'agit en grande partie d'une femme atteinte de démence. Je me souviens, très tôt, Russell parlait de la responsabilité que nous avions, car il y aurait des enfants qui auraient des grands-parents qui vivaient la même chose.

Nous ne voulions pas lui enlever cela par magie à travers l'histoire de science-fiction : il était important pour Russell et pour nous que nous soyons fidèles à la condition, poursuit-il. Nous ne voulions pas dire aux enfants 'ça va, parce que vos grands-parents qui souffrent de conditions terribles pourraient être guéris par magie'. Raconter des histoires matures et trouver la vérité était quelque chose que nous avons essayé de faire tout au long.

Les aventures de Sarah Jane

Le casting de The Sarah Jane Adventures (BBC)

La télévision pour enfants doit pouvoir couvrir une variété de sujets et de problèmes, dit Anthony. Quelque chose que je pense que les scénaristes de The Sarah Jane Adventures ont si bien réussi à faire.

Je pense qu'avec un personnage racontable, un bon scénario et un peu d'éducation, vous ne pouvez pas vous tromper, convient Lawrence-Mavour.

Ce que j'ai aimé dans l'écriture de Phil Ford dans [The Day of the Clown, le premier épisode de Rani, qui parlait d'enfants disparus] et en fait le ton que Russell T Davies avait donné dès le tout premier pilote, c'est qu'il n'a pas timide loin de l'obscurité du sujet, dit Mohindra.

Les projecteurs ont été braqués sur ce que nous, les adolescents, en ressentions et sur le fait que les jeunes membres de la société ne veulent pas nécessairement oublier le côté sombre de la réalité et se distraire avec d'autres choses.

Je me suis souvent penché sur le drame et la réalité plus que ce qui convenait à la télévision pour enfants, et les réalisateurs ont dû me rappeler de ne pas trop 'déchirer', admet Mohindra. Pour être honnête, j'avais l'impression que ma mère Gita avait raté presque toutes les séries !

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Les enfants n'ont pas besoin qu'on leur dise que les dragons existent, dit Phil Ford, citant l'écrivain GK Chesterton. Les enfants savent déjà que les dragons existent. Ce que fait le conte de fées, c'est leur apprendre que les dragons peuvent être vaincus. C'était quelque chose qui était très fort à travers toutes les aventures de Sarah Jane : ces monstres sont là-bas, mais vous pouvez leur survivre.

Et je suppose que si The Sarah Jane Adventures est une sorte de métaphore, c'est ce que son message est - qu'il y a toutes sortes d'obstacles auxquels nous sommes tous confrontés dans la vie, mais ils peuvent être surmontés.

L'un des grands avantages de l'écriture pour les enfants est que vous pouvez les inciter à continuer à faire d'autres choses, poursuit Ford. Peut-être qu'une de ces choses qu'ils veulent faire est d'écrire eux-mêmes. Je veux dire, c'est ce qui m'est arrivé : je suis devenu écrivain parce que j'ai été inspiré par Doctor Who à l'ancienne, par des épisodes avec Jon Pertwee et Sarah Jane.

PHOTO MONTRE : DAVID TENNANT comme le docteur et ELISABETH SLADEN comme Sarah Jane Smith MÉDECIN QUI SÉRIE 2 (2006) EMBARGO - CETTE IMAGE NE PEUT PAS ÊTRE UTILISÉE AVANT BBC

PHOTO MONTRE : DAVID TENNANT comme le docteur et ELISABETH SLADEN comme Sarah Jane Smith
MÉDECIN QUI SÉRIE 2 (2006)

Elisabeth Sladen (décédée en 2011) est apparue dans près d'une centaine d'épisodes de Doctor Who en tant que Sarah Jane Smith, incarnant le personnage pendant près de quarante ans; elle était absolument et entièrement aimée par plusieurs générations. Et autant Sarah Jane était au centre de l'univers de Doctor Who, autant tout le monde se souvient d'Elisabeth Sladen comme le cœur de la production du spin-off.

Lis riait si fort qu'elle reniflait, dit Mohindra. Et puis nous rions tous encore plus fort. Parfois, nous ne pouvions pas respirer pour rire. Et quand même l'équipage imperturbable a commencé à regarder ses montres parce que nous prenions tellement de retard, nous luttions si fort par le sérieux soudain que nous ET l'équipage éclaterions une fois de plus dans une hystérie incontrôlable. Et puis on respirait et on se replongeait dans la scène et tout le monde la défonçait !

Tous nos yeux brillaient de ce mélange de rires réprimés, de gratitude et de malice. S'il semblait que nous nous aimions et que nous passions un bon moment, c'est parce que nous l'avons vraiment fait.

Lis me soutenait sur le plateau, me donnant des encouragements massifs, se souvient Michael. Elle était une âme si généreuse et si belle. Nous avons eu beaucoup de rires, de câlins et je me sens privilégiée de l'avoir connue, même pour une courte période de temps.

C'était incroyable de travailler avec Elisabeth Sladen, dit Lawrence-Mavour. Belle âme, et terre à terre. J'ai un souvenir d'elle qui m'a fait rire plusieurs fois sur le plateau, et partageant un moment avec ma mère aussi.

Docteur Who

Jon Pertwee et Elizabeth Sladen photographiés à Blackpool Lancashire pour ouvrir une exposition de Daleks.
1er avril 1974.

C'était un tel rêve de travailler avec Lis, reconnaît Anthony. Si humble et authentique. Nous avons tous beaucoup appris d'elle, et je suis si heureux que nous ayons tous pu créer autant de souvenirs ensemble. C'était vraiment une personne remarquable et une actrice remarquable.

Elle était une actrice fabuleuse, dit Ford. Certaines des choses qu'elle a faites sur Sarah Jane auraient dû gagner ses prix, elle était si bonne.

Elle a toujours été aussi professionnelle, poursuit-il. Dans le tableau lu, elle y mettrait tout - une lecture peut être une drôle de bête, parce que parfois les gens le voient comme quelque chose qu'ils doivent faire, et ils n'agissent pas nécessairement correctement tout au long. Mais quand vous avez quelqu'un comme Lis à la tête de la table, à la tête du casting, ce qu'elle a très bien fait, elle a dirigé le casting, tout le monde a amélioré son jeu.

Et lors des soirées de clôture, elle arrivait toujours avec un billet de loterie pour tout le monde : 'Voilà un peu de chance pour vous', dit Ford. Elle était plus que réfléchie. Elle était juste absolument magnifique.

Elle nous a tous pris sous son aile, se souvient Mohindra. Elle était gentille et aimante. Elle avait le sens de l'humour le plus fou et le cœur le plus courageux. Et elle insistait pour que nous courions tous plus lentement qu'elle, alors nous la laissions toujours devant ! Je l'aimais tellement.

Pendant le verrouillage l'année dernière, Russell T Davies a écrit Farewell, Sarah Jane, un mini-épisode spécial qui a de nouveau vérifié les personnages de The Sarah Jane Adventures. Il a été écrit, filmé et monté au cours d'un seul week-end, toutes les personnes impliquées participant depuis chez elles.

J'organisais des tweetalongs d'anciens épisodes et à côté de chaque tweetalong, je produisais de nouveaux petits minisodes webcast qui agissaient comme des préquelles, des suites ou des codas aux épisodes que nous revisitions, explique la productrice Emily Cook, dont la série de tweetalongs de la communauté Doctor Who impliquait souvent des acteurs et écrivains de l'émission.

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Le tweet [The Stolen Earth/Journey's End] avait lieu le jour de l'anniversaire de la mort d'Elisabeth Sladen, et comme Sarah Jane figurait dans les épisodes, nous avons pensé que ce serait bien de faire quelque chose en sa mémoire, poursuit Cook. Russell a ensuite dit qu'il écrirait la dernière aventure de Sarah Jane - l'adieu qui ne s'est jamais produit à l'écran.

J'étais tellement excitée de recevoir l'e-mail de Russell, se souvient Mohindra. Il a dit qu'il préparait un petit hommage. J'ai lu le scénario et j'ai pleuré. C'était parfait. Une si belle façon de penser à Lis et à Sarah Jane, toutes deux faisant de la magie dans les étoiles.

Et puis je me suis senti terrifié. Et si je ne pouvais plus retrouver Rani ? ! Mais mon merveilleux petit ami a attrapé mon téléphone, l'a collé sur un trépied et a appuyé sur enregistrer. Elle est revenue vers moi tout de suite et j'ai été tellement émue par la manière magique de Russell avec les mots qu'il y avait deux réalités qui jouaient en même temps, moi qui manquait à ma chère Lis et à Rani qui manquait à ma chère Sarah-Jane. Assez spécial, hein ?

La série a une place si spéciale dans mon cœur, et toute opportunité de reprendre mon rôle, je la saisirais immédiatement, dit Daniel Anthony. C'était un moment émouvant, mais je pense que c'était l'hommage parfait à notre Lis, et je sais qu'elle aurait été fière.

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La réponse lors de sa sortie a été écrasante. Lorsque vous rendez hommage à un personnage aussi aimé, vous ne voulez pas vous tromper. Mais je pense que nous avons bien compris. Le projet a été réalisé avec un amour et un respect profonds pour Lis Sladen et Sarah Jane, dit Cook.

Nous savions que nous créions quelque chose de spécial, donc je suis content que cela ait touché les gens de cette façon. Adieu, Sarah Jane est quelque chose dont les fans me parlent souvent maintenant. J'en suis vraiment fier.

Anjli Mohindra dans le rôle de Rani dans Les Aventures de Sarah Jane

Anjli Mohindra dans le rôle de Rani dans Les Aventures de Sarah Jane

Que pensent-ils chacun de leur passage dans la série, en y repensant maintenant?

Je souhaite que nous puissions tout refaire! dit Anjli Mohindra. Rani était tellement amusant à insuffler de la vie et donc pas une giroflée. Je n'avais jamais joué de rôle principal dans quoi que ce soit auparavant, j'avais donc beaucoup à apprendre et je sentais que la série était mon terrain d'entraînement.

Cela peut être une chose assez étrange. Sachant que mon premier travail, où j'en étais définitivement encore aux premières étapes de la découverte, est immortalisé pour que les gens puissent le voir. Mais l'angoisse de cela est éclipsée par le sentiment d'être si fier de faire partie de quelque chose d'aussi repoussant les limites et emblématique, et de se sentir si chanceux de s'être autant amusé.

[Cela m'a donné beaucoup de] confiance ! dit Sinead Michael. Tout le monde se bat contre le doute de soi : avoir l'honneur d'être choisi pour une émission aussi réussie m'a donné une immense gratitude et confiance en moi. Aussi, l'indépendance ! [J'avais] douze ans à courir dans Cardiff sans mes parents (un chaperon en remorque, bien sûr) !

Il m'habite au quotidien, poursuit-elle. J'adore discuter avec les fans de la série. C'était incroyable de faire partie de l'univers de Doctor Who, et cela m'a définitivement laissé de belles histoires à partager. Ça me fait toujours rire quand des amis du même âge découvrent que j'étais dans The Sarah Jane Adventures car ils n'ont jamais mis deux et deux ensemble !

Cela fait et fera toujours partie de moi, dit Porsha Lawrence-Mavour. J'avais quatorze ans, un adolescent en pleine croissance qui s'est vu offrir une opportunité incroyable que je n'oublierai jamais. J'ai rencontré des gens sympas et j'ai mieux compris le fonctionnement de la télévision et du cinéma - ce qui, à mon avis, n'a pas de prix.

Clyde est l'un des personnages les plus agréables que j'ai eu le plaisir de jouer, dit Daniel Anthony. Avoir la possibilité d'étoffer un personnage sur une si longue période de temps et de le faire vraiment nôtre est quelque chose dont je serai toujours reconnaissant. Nous étions tous vraiment les gardiens de nos personnages.

Je repenserai aux aventures de Sarah Jane avec rien d'autre que de bons souvenirs, poursuit-il. J'ai eu l'opportunité de travailler avec une distribution et une équipe aussi talentueuses, et je crois vraiment que nous avons créé quelque chose de si spécial. Quelque chose qui est encore apprécié à ce jour.

En tant qu'écrivain, nous écrivons rarement pour nos héros d'enfance, dit Phil Ford. Je l'ai fait avec Sarah Jane. J'ai eu de la chance trois fois, j'ai aussi fait Doctor Who et Captain Scarlet – mais celui qui se démarque le plus est The Sarah Jane Adventures, simplement parce que c'était une telle joie de travailler avec Lis et le reste de la distribution. Nous étions comme une famille à l'époque, et c'était tout simplement magnifique.

Les aventures de Sarah Jane sont disponibles en streaming sur BritBox. Pour en savoir plus, consultez notre page dédiée à la science-fiction ou notre guide TV complet.