Quelle est la part de CGI de The Dark Crystal: Age of Resistance ?



CG, ou pas CG ? C'était la question à laquelle étaient confrontés les créateurs du film emblématique de 1982, basé sur des marionnettes, The Dark Crystal, du moins lorsque des offres de suites leur étaient régulièrement proposées dans les années qui ont suivi la sortie du film.

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Il y a eu plusieurs tentatives pour relancer cela, raconte Brian Froud, concepteur et costumier RadioTimes.com .





Mais ils finiraient toujours par être des animations plutôt que des marionnettes. C'était toujours décevant.

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Il a fallu tellement d'années que nous avions abandonné et pensé que cela n'arriverait pas, ajoute sa femme, la marionnettiste Wendy Froud (née Midener).

Certainement pas comme des marionnettes.

Et pourtant, et pourtant – parce que nous voici, 37 ans après la sortie de l'original Dark Crystal pour discuter du nouveau prequel de Netflix The Dark Crystal: Age of Resistance, qui revient dans le monde de Thra bien des années avant les sombres événements de la film.



Avec la civilisation Gelfling florissante et les Skeksis dans un endroit très différent de celui où nous les avons vus pour la première fois, beaucoup de choses ont changé dans le monde de Dark Crystal depuis 1982, mais une chose reste la même - malgré la dominance croissante de l'animation CGI et des effets spéciaux dans cinéma et télévision, la nouvelle série s'appuie toujours sur les techniques de marionnettes classiques utilisées dans le film, telles que mises au point par le co-réalisateur du film (et créateur des Muppets) Jim Henson.

C'est le génie de Netflix de dire en fait 'nous voulons faire cela mais nous voulons des marionnettes' – pour revenir à ce qui a rendu le film original si extraordinaire, déclare Brian Froud, qui, avec Wendy, reste la seule personne à travailler de manière substantielle. sur les deux itérations de The Dark Crystal.

Nous étions pionniers à l'époque, et nous sommes allés au-delà du fait d'être pionniers maintenant. Nous repoussons vraiment les limites de ce qu'est la marionnette et de ce qu'elle peut faire, et comment elle peut raconter une histoire.

En conséquence, Age of Resistance est une réalisation étonnante dans le domaine des marionnettes et de la construction de décors. Plus de 170 marionnettes ont été utilisées pendant le tournage, dont 88 personnages spécifiques de Gelfling (par opposition aux deux dans le film original), avec 75 décors différents construits comprenant 2000 tribunes en bois de 4 pieds par 4 pieds créées pour les élever afin que le les marionnettistes (83 au total, avec un noyau de 14) pourraient se cacher en dessous.

Un ensemble, la forêt sans fin bien nommée, nécessitait la création de 3000 plantes artificielles à côté de 2,5 miles de corde en nylon (pour simuler des vignes), tandis qu'une tonne de vraie mousse était apportée pour couvrir le sol.

C'est riche, le monde entier, parce qu'on a tout construit, dit le réalisateur Louis Leterrier (Le Choc des Titans).

Ce n'est pas comme CG - CG a tendance à vous donner une couche et un arrière-plan. C'est infini. L'œil n'est pas trompé par deux couches CG, il continue simplement. Et aussi, nous étions très attentifs et attentifs à mettre les créatures et les petites histoires en arrière-plan, toutes marionnettistes.

L'effet final est saisissant, visuellement saisissant et luxuriant, et résistera à l'épreuve du temps mieux que la plupart des superproductions CGI modernes. Dans la pratique, Age of Resistance est l'art ancien de la marionnette en mode turbo, rempli d'innombrables créatures, personnages, scènes d'action et panoramas larges qui vous feront vous demander 'Comment ont-ils fait ça ?'.

jeter le serpent

The Dark Crystal : Age of Resistance BTS encore de Deet (Nathalie Emmanuel) (Netflix)

Je pense que cela lui donnera une qualité intemporelle, dit Wendy Froud. Je pense qu'il vieillira mieux.

Nous avons toujours cru que c'était réel, et il n'y a rien de mal avec CGI, et beaucoup de CGI sont merveilleux, ajoute Brian.

Mais le plus important est de pouvoir rooter CGI, et lorsque vous créez une chose physique, elle est déjà enracinée. Son caractère sort des restrictions, je pense.

Brian cite l'exemple du maître Jedi Yoda dans Star Wars: The Empire Strikes back, qui était une marionnette créée par Wendy et marionnettiste par le co-réalisateur original de Dark Crystal, Frank Oz, avant d'être remplacée par une version CGI dans des films plus récents. .

Quand il est entré dans CGI, quand il saute, vous avez perdu le contact avec lui, dit-il. Donc, sur ce projet, nous construisons tout pour de vrai.

C'est tout un monde qui est réalisé, et vous vous sentez comme si vous y étiez. Vous avez l'impression que les personnages y appartiennent et vous y êtes engagé parce que c'est tactile. Les textures sont réelles et ne sont pas constituées de pixels, qui ne sont pas réels.

Dans les coulisses encore de la marionnette et metteur en scène du général Skeksis (Benedict Wong) Louis Leterrier (Netflix)

Alors voilà – le nouveau Dark Crystal est un monde fantastique entièrement fabriqué à la main dans le prolongement de l'original des années 1980, évitant les techniques CGI modernes au profit du monde charmant et impressionnant de la marionnette.

C'est une belle histoire, mais ce n'est pas tout à fait vrai. Parce que vous voyez, The Dark Crystal: Age of Resistance inclut en fait CGI. Un peu, en fait. Il est juste utilisé d'une manière que les téléspectateurs ne sont certainement pas habitués à voir.

Le ratio je pense à la fin de la journée sur celui-ci est vraiment de 90% de marionnettes, 10% CG, admet Leterrier. Peut-être plus de 90 %.

Mais pour moi ce n'était pas de la triche, car c'était encore de la marionnette. C'était encore de la marionnette, et puis on effaçait des trucs.

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Plus précisément, les éléments effacés étaient souvent les marionnettistes eux-mêmes, les progrès technologiques permettant à Leterrier et à son équipe de contourner plus facilement que jamais le problème gênant de l'éclatement du quatrième mur au cœur de toute marionnette - comment cacher l'homme qui tient le cordes ?

Une grande partie des costumes [dans le film original] consistait à cacher des gens en dessous, ou de grandes manches devaient cacher des gens, ou des fils de bras, dit Brian Froud.

Et maintenant, nous l'abordons d'une manière différente. Nous avons moins peur de nous cacher parce que nous avons un écran vert, ce que nous n'avions jamais eu auparavant. Cela veut dire que pour certains personnages, on peut marionnettiste à l'extérieur plutôt qu'à l'intérieur. Et c'est une technique ancienne - Bunraku, japonais.

Alors bizarrement, c'est revenu à la pure marionnette, ce que nous ne pouvions pas vraiment faire à l'origine. Avoir la technologie moderne pour nous aider maintenant a été passionnant.

Mon idée était de le garder le plus réel possible, ajoute Leterrier.

Un groupe de Skeksis dans The Dark Crystal: Age of Resistance (Netflix)

Donc, chaque fois que nous pouvions réaliser quelque chose à huis clos, un véritable spectacle de marionnettes, les gens se cachaient – ​​vous vous souvenez de la séquence dans Austin Powers quand ils sont nus ? C'est mon opération. Je dois cacher les marionnettistes et déplacer ma caméra pour qu'on ne les voie pas.

Mais il y a des créations qui n'étaient pas possibles à l'époque, où littéralement les marionnettistes ne peuvent pas être à l'intérieur et doivent être à l'extérieur des marionnettes, debout derrière elles ou au-dessus d'elles.

Nous avons utilisé l'élimination des marionnettistes sur écran vert, qui est en fait une technique très ancienne, donc ce n'est pas un film futuriste, explique la productrice exécutive Lisa Henson.

Mais c'est quelque chose qu'ils n'avaient pas dans leur boîte à outils au début des années 80. C'est la chose que nous utilisons le plus qui était différente de l'original.

Ce que Leterrier ne voulait pas, insiste-t-il, était de créer des personnages entièrement en CG et de les faire interagir avec les marionnettes. Bien que les tests aient été impressionnants, quelque chose ne se sentait pas bien, alors il a plutôt insisté pour rester aussi proche que possible des techniques du film original.

Il y a quelque chose de si étrange dans une marionnette, dit Leterrier. L'âme de l'interprète transparaît.

Même si vous essayez, vous mettez une chaussette sur votre main – cette chose a un peu de personnalité.

Un atelier d'accessoires et de marionnettes pour The Dark Crystal: Age of Resistance (Netflix)

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Le CGI ne s'est pas arrêté avec le retrait, cependant. D'autres ajouts de CGI à la série comprenaient des scènes d'action particulièrement difficiles ou pour améliorer certains plans d'arrière-plan, et ont finalement constitué une partie cruciale de la série finie.

Il y a certaines choses où si vous faisiez un film Marvel, vous devriez remplacer un personnage par CG, soutient Henson.

Nous utilisons à peu près la même quantité de CG que dans les films d'action en direct mettant en vedette des personnes.

Il y a une petite quantité de travail CGI sur la série, oui, dit Wendy Froud.

Cela aide, car cela améliore simplement les choses. Cela ne gêne jamais, mais cela améliore souvent un peu les choses.

En fin de compte, l'équipe dit que lorsque vous regardez The Dark Crystal: Age of Resistance, la grande majorité de ce que vous voyez est une marionnette à la conception complexe et incroyablement détaillée. Et ils ont raison - d'une manière ou d'une autre, l'esprit sait quand quelque chose est réel ou non.

Parfois, les moments CGI ressortent - le Skeksis Hunter de Ralph Ineson, par exemple, se déplace un peu trop fluidement à travers les arbres - et d'autres fois, vous pourrez peut-être repérer une marionnette qui ne pourrait pas exister sans un marionnettiste extérieur.

Mais ces moments sont vraiment rares. Et en ce qui concerne les rythmes réels, émotionnels et narratifs de la nouvelle préquelle, la société Henson, Leterrier et Netflix le gardent vraiment à l'ancienne et plein d'émerveillement.

Nous n'avons jamais utilisé de CG pour une performance dramatique ou une performance comique ou quoi que ce soit, insiste Henson.

Les choses que vous pourriez avoir du mal à faire avec une personne, si elle saute d'une falaise, nous pourrions également devoir le faire en CG avec des marionnettes.

Elle s'arrête un instant pour réfléchir.

En fait, rit-elle, de loin notre meilleur saut de falaise, dans l'épisode 10, est marionnettiste. C'est donc un mauvais exemple.

Parfois, vous pouvez vraiment croire ce que vous voyez.

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The Dark Crystal: Age of Resistance est maintenant en streaming sur Netflix