Comment The Mezzotint change la nouvelle originale de MR James

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Mark Gatiss est de retour avec une autre histoire de fantôme pour Noël – et comme Martin's Close en 2019 et The Tractate Middoth en 2013, il s'est tourné vers les œuvres de MR James pour nous donner à tous une frayeur festive.

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Il y a quelque chose à la fois réconfortant et effrayant dans les histoires de MR James, a déclaré l'écrivain / réalisateur Gatiss. MR James fournit une terreur agréable.





Il y a une telle joie à faire une autre adaptation. J'aime James, évidemment. MR James a un impact immédiat lorsque [les gens] voient le nom. Ils l'obtiennent. Et il y a une si belle et honorable tradition. Il y a beaucoup de lui que j'aimerais encore faire.

Cette fois, il a recréé l'une des histoires de fantômes les plus connues mais les moins adaptées de James, la façon noire – et récréation pourrait être le meilleur mot pour cela, avec l'intrigue, le cadre, les personnages et même le dialogue correspondant étroitement à ce qui est sur la page.

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C'est un processus amusant, vraiment, nous a dit Gatiss. Par exemple, de toute évidence, Steven [Moffat] et moi avons la réputation de nous attaquer de front aux choses célèbres et d'être libéraux avec elles. Mais à la base, il y a toujours la même chose, qui est en fait un grand respect pour l'original.

Je le fais avec A Christmas Carol, que je fais sur scène en ce moment. C'est extrêmement fidèle - en fait, bizarrement, parce que c'est rarement le cas. Parfois, la chose la plus radicale à faire est de revenir au livre et de faire beaucoup de choses qui sont rarement faites. De toute évidence, Dickens était un génie. James était un génie.



Dans la nouvelle et cette version télévisée, un universitaire sympathique appelé Williams (Rory Kinnear) reçoit une gravure noire (c'est-à-dire une gravure tirée d'une plaque de cuivre ou d'acier) d'un manoir de campagne d'apparence assez ordinaire. Cependant, au cours de plusieurs jours, l'image commence à changer, d'abord de manière mineure (clair de lune, etc.)

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Adorable Media/Michael Carlo

Comme indiqué, l'adaptation télévisée suit cela d'assez près – certains dialogues sont levés directement de la page – et bien qu'un ou deux personnages soient légèrement modifiés ou échangés entre les sexes, ils conservent leur rôle dans l'histoire.

Là où Gatiss va un peu plus hors-piste, c'est dans la fin, qu'il change complètement du texte. Alors pourquoi être si précis à un moment et ajouter autant le suivant ?

Vous savez, je pense que ce que vous finissez généralement par faire avec une adaptation, disons, d'une histoire de MR James, essaie de préserver ce qui fonctionne le mieux comme dialogue, et n'est pas trop moelleux, mais a toujours une merveilleuse saveur d'époque, puis en élargissant les parties qui doivent être agrandies, a-t-il expliqué. Toute la fin est vraiment nouvelle, car dans l'histoire, elle s'essouffle en quelque sorte.

Mais c'est parfaitement juste et légitime. C'est une adaptation. Jonathan Miller a dit, dès le début, à propos de… il parlait en fait de son adaptation d'Alice au pays des merveilles, mais également de son [adaptation de MR James] Whistle and I'll Come to You, que si vous allez juste le faire , vous pourriez aussi bien lire le livre, ou lire l'histoire.

Rory Kinnear dans La Mezzotint

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Adorable Media/Michael Carlo

Dans la version de James de l'histoire, Williams et ses collègues découvrent que la façon noire dépeint une tragédie d'il y a longtemps où un riche propriétaire terrien a fait pendre un braconnier, seulement pour que le braconnier se lève (apparemment) de la tombe, se glisse dans la maison et vole le jeune héritier.

L'innovation de Gatiss est de lier étroitement Williams à cette trame de fond – il s'avère qu'il est lui-même issu de la lignée Francis (c'est probablement ainsi que l'image surnaturelle a trouvé son chemin jusqu'à lui), et peut également être marqué pour la mort. Williams détruit la Mezzotint, mais quelque temps plus tard, il en trouve une nouvelle dans sa propre fenêtre, avec cette même silhouette rampant dans l'herbe vers lui.

Vous savez, c'est comme toute adaptation, a déclaré Gatiss. Il y a une raison pour laquelle les gens disent souvent que les histoires courtes font de meilleurs films que les romans, parce qu'en fait, vous avez plus de place pour les faire respirer, et vous n'essayez pas religieusement de photographier chaque scène d'un roman ou quelque chose comme ça.

Et aussi, c'est une forme différente. Vous devez sentir que vous pouvez l'adapter, l'inventer et l'adapter, vous savez, au cinéma ou à la télévision de cette manière. Sinon, c'est juste une sorte de récit statique.

D'une manière ou d'une autre, avec la Mezzotint, Gatiss a atteint le meilleur des deux mondes - un récit fidèle avec une vraie piqûre dans la queue. Vous ne pouvez plus jamais tourner le dos à une peinture ou à une gravure…

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The Mezzotint est désormais disponible sur BBC iPlayer – pour en savoir plus, consultez notre page Fantasy dédiée ou notre guide TV complet.