Comment Ursula de la petite sirène est passée du sosie de Joan Collins à une drag queen



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Tout le monde aime un méchant. Nous aimons tous détester les personnages scandaleux et les méchants de Disney ne sont pas différents - particulièrement drôle et impertinente Ursula, la sorcière des mers dans La Petite Sirène.

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L'animation Disney de 1989, sur la sirène Ariel, qui abandonne sa voix pour avoir la chance de marcher parmi les humains sur terre, est l'un des plus grands succès du studio. Le film est souvent cité comme le film qui a poussé l'animation Disney d'une mauvaise passe sur la bonne voie vers une renaissance.





Le film primé aux Oscars nous a donné un crabe chantant, une sirène sans voix et l'un des meilleurs méchants – Ursula, la femme même qui vole la voix d'Ariel.

Alors que nous savons tous qu'Ursula est une pieuvre (malgré ses six tentacules en raison d'un budget serré), elle a commencé sa vie dans un état très différent.

Son histoire d'origine est racontée dans le nouveau documentaire Howard sur Disney + le 7 août.

Le documentaire raconte principalement l'histoire inédite de Howard Ashman, le parolier qui a écrit les paroles de La Petite Sirène, La Belle et la Bête et Aladdin avant de perdre sa bataille contre le sida à l'âge de 40 ans – mourant avant de pouvoir voir la Belle et la Bête battre des records. et gagner aux Oscars.

Son impact est clair cependant, d'après les chansons qu'il a écrites, y compris le grand numéro d'Ursula. Mais Ashman a également fait des choix de conception et d'histoire clairs bien au-delà du mandat d'un parolier qui nous a donné les personnages emblématiques que nous continuons d'aimer aujourd'hui.



Le futur co-réalisateur du Roi Lion, Rob Minkoff, animateur de La Petite Sirène, explique dans Howard comment il avait imaginé plusieurs designs pour la sorcière des mers lors de la visite d'Ashman.

Je dessinais Ursula, dit-il. Dans le script, elle était décrite comme un personnage de Joan Collins, donc tous les dessins étaient une femme très mince, aux pommettes hautes et aux cheveux noirs – une sorte de maman motard punk. Elle était vraiment flippante.

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Ursula au début de l'art conceptuel

Animation Disney

L'un des dessins sur le tableau s'est démarqué pour Ashman - et il a immédiatement reconnu d'où venait l'inspiration.

J'ai fait un design basé sur Divine [drag queen] et ce design a été mis sur une planche avec d'autres designs. Lorsque Howard Ashman est venu examiner les conceptions, il s'est concentré sur celle-ci.

La petite sirène Ursula et drag Queen Divine

Disney/Getty

Divine était une drag queen bien connue à l'époque. La reine née à Baltimore avait joué dans le fixatif de 1988 en tant qu'Edna.

Ashman connaissait Divine et sa présence sur scène et Ursula est née – une pieuvre plus vraie que nature, campy, aux tons rocailleux.

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Pat Carroll, qui a exprimé la sorcière, a été invitée à imiter les mêmes grognements bas pour lesquels Divine était également connue tout en ajoutant sa propre fusée.

Le design de Glen Keane pour Ursula

Animation Disney

Si vous voyez Ursula aux côtés de Divine, la similitude est claire – son large sourire, les cheveux et la façon dont elle se tient. Lorsque vous voyez Divine en action, les échos de ses mouvements et de sa personnalité deviennent également clairs.

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La conception finale d'Ursula a été l'aboutissement d'un travail de quatre ans (à partir de 1985) avec plusieurs animateurs et concepteurs de personnages travaillant ensemble, dont le co-réalisateur de Frozen Chris Buck et l'animateur Glen Keane.

L'influence d'Ashman est également claire car Ursula est passée d'un grand sosie de Joan Collins à la version demi-pieuvre de Divine la drag queen. Minkoff et l'équipe l'ont également décrite comme une matrone de Miami Beach.

Fait amusant, Ursula a également examiné quelques autres conceptions, notamment une raie manta et un poisson-globe. Selon la bibliothèque de recherche sur l'animation de Disney, Dan Haskett, qui a conçu Ariel et Belle dans La Belle et la Bête, a créé quelques premiers looks inspirés par la chanteuse Patti LaBelle avec des cheveux ressemblant à des nageoires.

Certains des premiers looks étaient trop glamour pour le méchant, ce qui était un non-non car l'équipe savait qu'elle devrait se transformer en la belle Vanessa pour tenter Eric – ils avaient besoin du contraste.

Art conceptuel pour Ursula

Disney

Enfin, elle est devenue la figure de la pieuvre que nous connaissons et aimons après que l'artiste du storyboard, Matthew O'Callaghan, ait eu l'idée. Roy Disney a eu l'idée de s'inspirer d'images d'une pieuvre du vieux film de Disney sur la nature Mysteries of the Deep (1959).

L'animation finie que vous voyez dans le film était l'aboutissement de tout ce travail et du travail de l'animateur philippin-japonais-américain Ruben Aquino. L'animatrice a été réaffectée à Ursula et a réalisé environ 98% de ce que vous voyez à l'écran en fonction des conceptions et des dessins.

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Ashman parle également de son amour pour l'écriture de musique pour le méchant dans le documentaire.

Tout le monde préfère écrire pour Captain Hook que pour Peter Pan, ils sont plus amusants, je ne sais pas pourquoi, a-t-il déclaré. Je vois sa chanson comme un numéro de comédie et un numéro de personnage.

Il explique comment, même si Ariel n'a aucune idée de qui est la sorcière des mers quand Ursula commence à chanter, elle le fait définitivement après la mélodie entraînante de Poor Unfortunate Soul – mieux que cela, elle a également signé sa voix pour configurer le reste de l'histoire.

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