Quelle est la précision de l'épisode 2 de A Very English Scandal ? Vos questions brûlantes – réponses



L'épisode deux de A Very English Scandal est ÉVÉNEMENTIEL. Certains des événements semblent tout à fait ridicules et improbables – et pourtant, le drame en trois parties de la BBC de Russell T Davies est basé sur une histoire vraie.

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Alors, quelle est la précision de ce que nous voyons à l'écran ? Avec l'aide du matériel source de Davies, le livre de John Preston A Very English Scandal, nous avons entrepris de répondre aux grandes questions.





  • Rencontrez le casting de A Very English Scandal
  • La véritable histoire derrière A Very English Scandal et l'affaire Jeremy Thorpe
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Cela devrait aller de soi, mais : AVERTISSEMENT DE SPOILER. Examinons maintenant de plus près les événements réels derrière l'épisode deux, du début à la fin.


Norman Scott s'est-il vraiment marié et a-t-il eu un bébé ?

Oui! Mais ce fut une catastrophe.

En 1969, Scott épousa Sue Myers, l'amie d'un ami à Londres qui était épris de lui. Comme on le voit à l'écran, il y avait peu d'invités à leur mariage : la mère, la sœur et le beau-frère de Sue (l'acteur Terry-Thomas) ont tous refusé d'y assister. Lors de la réception discrète, le père de la mariée, le capitaine Myers, a prononcé un discours assez horrible, déclarant que le mariage entre sa fille et son mari homosexuel était voué à l'échec. À ce stade, Sue était enceinte de l'enfant de Scott.

Les jeunes mariés ont emménagé dans le cottage de la sœur de Sue dans le Dorset. Mais malgré leur vie sans loyer, tout n'allait pas bien. Ils ne pouvaient pas prétendre aux prestations de maternité sans la carte d'assurance nationale de Scott, perdue depuis longtemps; ils n'avaient aucun revenu; ils furent bientôt réduits à vivre des légumes récoltés dans les champs. À ce stade, Scott a appelé la maison de Thorpe pour exiger le retour de sa carte NI. C'est Caroline qui a décroché – et Scott a exprimé son cœur à propos de son ex-amant.

Lorsque les deux ont mis la main sur des fonds d'urgence, Sue est sortie acheter des vêtements pour bébé et est revenue avec une robe noire, quatre livres et 12 plumes de paon. Le mariage s'est rompu.



Dans la série télévisée, elles ont déjà eu leur bébé lorsqu'elles vivent au chalet, mais en réalité elles ne sont pas allées aussi loin : alors qu'elle était enceinte de huit mois, Sue est rentrée chez ses parents pour avoir le bébé, un petit garçon appelé Benjamin.

La famille de trois personnes est ensuite retournée dans l'ancien appartement de Sue à Londres, mais ils ont vécu une existence isolée et malheureuse. Scott a repris contact avec un ancien petit ami et Sue l'a de nouveau quitté – cette fois pour de bon.


La femme de Thorpe, Caroline, est-elle vraiment morte dans un accident de voiture ?

Oui. Peu de temps après les élections générales de 1970, l'épouse de Thorpe, Caroline, conduisait de Devon à Londres dans une Ford Anglia verte remplie de tous les bagages de la famille lorsqu'elle a soudainement viré d'une voie à l'autre, heurtant un camion de 13 tonnes, entrant en collision avec une autre voiture et volant douze pieds dans les airs. Au moment où elle est arrivée à l'hôpital, elle était morte d'une rupture de la rate.

À cause de tous les bagages, Thorpe et son fils Rupert, 11 mois, s'étaient rendus à Londres en train. Cet après-midi-là, la police est arrivée au parlement pour annoncer la nouvelle. Thorpe était complètement dévasté.


Pourquoi Peter Bessell a-t-il déménagé en Amérique ?

Russell T Davies a pris la sage décision de supprimer une grande partie des circonvolutions et des détails de l'histoire de Peter Bessell. Mais en bref : la série d'entreprises commerciales et d'investissements ratés de Bessell l'avait laissé endetté et en difficulté avec de nombreux créanciers. N'étant plus député, il prévoyait de disparaître dans un pays sans traité d'extradition, emmenant avec lui sa jeune petite amie américaine Diane Kelly.

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Tout ne s'est pas déroulé comme prévu – Bessell a eu une crise cardiaque en route – mais les deux ont pu prendre des dispositions pour rester à Oceanside, en Californie, où ils vivaient ensemble dans une cabane sur la plage.


Bessell a-t-il vraiment laissé une mallette de lettres au plafond ?

Oui, même s'il les a peut-être accidentellement laissés dans sa cachette au plafond, plutôt que de prendre la décision de les y laisser exprès.


Norman a-t-il eu une aventure avec Gwen Parry-Jones ?

Scott a rencontré Gwen Parry-Jones, une veuve récente et une femme d'âge moyen aux principes moraux stricts, alors qu'il vivait au Pays de Galles dans une caravane délabrée. Son mari, un soldat des Welsh Guards, était récemment décédé. Les deux sont devenus proches - et ont commencé une affaire qui a scandalisé les habitants de Tal-y-bont.

Lorsque Scott a manqué d'argent, Parry-Jones l'a laissé vivre sans loyer dans son chalet. Elle était également une libérale dévouée et une amie du père du député Emlyn Hooson.


Norman Scott a-t-il rencontré Emlyn Hooson à Westminster ?

Oui. Lorsque Parry-Jones a entendu l'histoire de Scott, elle a écrit directement à Hooson en faisant allusion au problème. Alarmé par le potentiel de scandale, Hooson s'est arrangé pour les rencontrer tous les deux à la Chambre des communes.

Ils ont en fait été accueillis par le whip en chef libéral David Steel, mais lorsqu'il a entendu ce que Scott avait à dire, il lui a demandé de revenir le lendemain pour que Hooson puisse être dans la pièce. Les deux hommes ont interrogé Scott sur tous les détails de son implication avec Thorpe, mais ne savaient pas s'ils devaient le croire.

Thorpe était furieux quand il a découvert que Hooson avait posé des questions et que les deux hommes avaient eu une dispute à part entière.

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L'affaire a été soumise à une enquête du parti, mais finalement Thorpe a pu survivre relativement indemne.


Emlyn Hooson a-t-il défendu Ian Brady ?

Oui, dans sa brillante carrière professionnelle d'avocat. Emlyn Hooson QC a représenté le meurtrier des Maures Ian Brady lorsqu'il a été jugé et condamné en 1966.


Comment Gwen Parry-Jones est-elle morte ?

La relation entre Scott et Parry-Jones s'est rapidement rompue après leur voyage à la Chambre des communes. Parry-Jones est devenu de plus en plus déprimé. Quelque temps plus tard, Scott a appris que la tante de Parry-Jones avait essayé à plusieurs reprises de la contacter – sans réponse – pendant au moins deux semaines.

Lorsque la police a enfoncé la porte, ils l'ont trouvée allongée sur son lit, morte. Le chauffage central était allumé et son corps était gravement décomposé. Le coroner a conclu qu'elle était décédée d'une intoxication alcoolique.


Quand le complot présumé de meurtre a-t-il commencé?

L'accusation a allégué qu'au début de 1969, Thorpe avait invité son collègue Bessell et son ami David Holmes dans sa chambre à la Chambre des communes, où il avait tenté de persuader Holmes de tuer Scott. Les deux hommes étaient assez déconcertés. Pendant les quelques années qui suivirent, ils l'amusèrent, tentèrent de l'en dissuader et suggérèrent des alternatives : peut-être pourraient-ils prétendre qu'ils avaient essayé et échoué à tuer Scott, et Thorpe renoncerait-il à l'idée ?

Mais l'idée d'assassiner Scott n'a jamais disparu et Holmes a finalement été convaincu d'exécuter le plan – bien qu'il n'ait pas l'intention d'appuyer lui-même sur la gâchette.

Holmes a commencé une tentative grotesque de recruter un assassin, en faisant appel à un marchand de tapis et à un marchand de machines à fruits. Les hommes ont retrouvé un pilote de ligne appelé Andrew Newton qui, après 16 pintes, a accepté de tuer Scott pour 10 000 £. L'argent a été détourné des fonds électoraux du Parti libéral.


Jeremy Thorpe a-t-il failli former une coalition ?

Les élections générales de février 1974 se sont terminées par un parlement sans majorité, plaçant les libéraux – avec leurs 14 sièges – en position de force. Le Premier ministre conservateur Edward Heath lui a proposé un poste au Cabinet s'il rejoignait une coalition, mais les pourparlers ont échoué lorsque Heath a refusé la demande de Thorpe : une réforme électorale.

Heath a démissionné en faveur d'un gouvernement travailliste minoritaire et il y a eu une autre élection générale dans l'année.


Norman Scott a-t-il dépassé Jeremy Thorpe à cheval ?

En 1972, Norman Scott a emménagé dans la maison de ses amis à North Devon, qui était justement la circonscription de Thorpe. Un jour, il chevauchait son cheval nouvellement acquis à travers la ville lorsqu'il aperçut Thorpe pour la première fois en huit ans, assis dans sa voiture. Comme on le voit à l'écran, Thorpe l'a laissé passer et Scott a crié merci ! – probablement surprenant son vieil amant.


Était-ce une vraie fête à laquelle Andrew Newton a assisté à Blackpool ?

Le petit pilote de ligne Andrew Newton devenait très, très ivre au Showmen's Dinner à l'hôtel Savoy de Blackpool lorsqu'il a été approché par un de ses amis, avec un travail qui pourrait lui rapporter 10 000 £. Il a immédiatement accepté d'être l'assassin.

Ce fut une fête mouvementée. Dans son livre A Very English Scandal, John Preston écrit : Après le dîner, il y avait une simulation de vente aux enchères de femmes seins nus, au cours de laquelle Newton a essayé de coller des meringues sur les mamelons de l'une d'entre elles. Le petit ami de la femme, qui faisait également partie des invités, lui a demandé d'arrêter. mais à ce stade, Newton buvait du brandy directement de la bouteille et avait dépassé le point de non-retour depuis longtemps.

Il ajoute : Plus tard dans la nuit, Newton était violemment malade sur tout son lit.


Newton est-il allé à Dunstable au lieu de Barnstaple ?

Oui. Les premières tentatives de Newton pour retrouver sa victime ne se sont pas bien passées, c'est un euphémisme.


Newton prétendait-il être un homme appelé Peter Keene ?

Aussi, oui. Et, ridiculement, à un moment donné, il a oublié qu'il s'appelait Peter Keene, se présentant à Scott au téléphone sous le nom d'Andy.


Andrew Newton a-t-il tiré sur Rinka le grand danois ?

Oui. En octobre 1975, prétendant qu'il avait été envoyé pour protéger Scott d'un tueur potentiel, Newton le persuada de monter dans sa voiture pour sa propre sécurité. Scott a insisté pour amener son géant Great Dane Rinka, mais Newton était terrifié par les chiens.

Lorsque Newton s'est arrêté dans le brouillard d'Exmoor et a sauté à un endroit prédéterminé, il y a eu une complication : le chien excité a apparemment pensé qu'elle allait se promener et a grimpé aux côtés de Scott. Alors Newton l'a abattue.

Il a ensuite tourné l'arme sur Scott, mais elle n'a pas explosé et Scott s'est éloigné. Newton a affirmé plus tard qu'il n'avait jamais eu l'intention de tuer sa victime, juste pour lui faire peur.

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Le dernier épisode de A Very English Scandal sera diffusé le dimanche 3 juin à 21h sur BBC1

Lisez la suite pour en savoir plus sur la véritable histoire de A Very English Scandal


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