Quelle est la précision de la relation entre la reine et Margaret Thatcher dans The Crown?



La saison quatre de The Crown couvre le règne de Margaret Thatcher (Gillian Anderson) du début à la fin, à travers le prisme de sa relation avec la reine (Olivia Colman).

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À partir de 1979 et jusqu'en 1990, nous voyons leur tout premier public se rencontrer au palais de Buckingham et se mesurer : la femme monarque rencontre la première femme Premier ministre du pays.





Mais quelle est la précision de la version de leur relation que nous voyons dans The Crown ? De l'accord sur les Malouines aux affrontements sur l'Afrique du Sud, voici tout ce que vous devez savoir :

Leur relation dans The Crown est-elle basée sur la vraie vie ?

La Couronne avait beaucoup de matériel avec lequel travailler pour dramatiser la relation entre le Premier ministre Margaret Thatcher et la reine Elizabeth II.

La responsable de la recherche, Annie Sulzberger, explique : Une grande partie existe en fait. Aucun d'eux ne vous donnera une citation sur ce qu'ils ressentaient pour l'autre, mais les gens qui les entouraient ont été assez clairs sur le fait que c'était une relation glaciale pendant un certain temps. Les Malouines leur ont donné un peu de soleil, mais il a décongelé un peu là-bas et est revenu à une relation simplement en désaccord.

Pour Elizabeth, son rôle est de garder le pays uni, son rôle est d'unifier, et elle veut un pays qui navigue le plus en douceur possible. Thatcher entrant et changeant toutes les règles de la société signifie qu'elle est dans une course beaucoup plus cahoteuse en tant que chef d'État. Elle n'a le pouvoir de contrecarrer aucune des politiques de Thatcher, elle doit simplement en gérer les conséquences.

Qu'est-ce que Thatcher a dit publiquement?

Margaret Thatcher aborde très tôt le sujet de la reine dans son autobiographie – puis ne mentionne plus guère le monarque dans la suite du (très long) livre. Son point de vue est qu'ils s'entendaient parfaitement bien, merci beaucoup, et les suggestions par ailleurs sont basées sur des tropes sexistes.



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Elle écrit au chapitre un : Toutes les audiences avec la reine se déroulent dans la plus stricte confidentialité – une confidentialité qui est vitale pour le fonctionnement du gouvernement et de la constitution. Je devais avoir de telles audiences avec Sa Majesté une fois par semaine, généralement un mardi, lorsqu'elle était à Londres et parfois ailleurs lorsque la famille royale était à Windsor ou à Balmoral.

Gillian Anderson dans le rôle de Margaret Thatcher dans The Crown saison 4 (Netflix)

Netflix

Peut-être est-il permis de faire seulement deux remarques au sujet de ces réunions. Quiconque s'imagine qu'il ne s'agit que d'une simple formalité ou de subtilités sociales se trompe complètement ; ils sont tranquillement pragmatiques et Sa Majesté apporte une formidable compréhension des problèmes actuels et une vaste expérience.

Et, bien que la presse n'ait pas pu résister à la tentation de suggérer des différends entre le Palace et Downing Street, en particulier sur les affaires du Commonwealth, j'ai toujours trouvé l'attitude de la reine envers le travail du gouvernement absolument correcte. Bien sûr, dans les circonstances, les histoires d'affrontements entre «deux femmes puissantes» étaient tout simplement trop belles pour ne pas être inventées. En général, plus de bêtises ont été écrites sur le soi-disant «facteur féminin» pendant mon mandat que sur presque tout le reste.

Donc a fait Thatcher et la reine s'entendent ?

Sur le plan personnel, plusieurs témoignages suggèrent qu'ils avaient une relation difficile. Thatcher aurait été rigide et formel autour de la reine, arrivant au palais chaque semaine avec une liste écrite appropriée de sujets à explorer; elle ne se détendait jamais autour du monarque, assise sur le bord de son siège et ne profitant pas de ses voyages obligatoires pour rester avec les Royals à Balmoral avec tous leurs protocoles sociaux et activités de plein air.

Le récit le plus positif se trouve dans le livre Queen of the World de Robert Hardman en 2019, qui insiste sur le fait que la reine avait au moins un profond respect pour les réalisations de Thatcher et avait une légère fascination pour apprendre ce qui la faisait vibrer – mais cela ne veut pas dire qu'ils ont apprécié compagnie les uns des autres.

Ils étaient également en désaccord d'autres manières. Le biographe de Thatcher, John Campbell, dit qu'il y avait un paradoxe à l'œuvre ; tandis que le Premier ministre avait une vénération presque mystique pour l'institution de la monarchie… en même temps, elle essayait de moderniser le pays et de balayer bon nombre des valeurs et des pratiques que la monarchie perpétuait.

Margaret Thatcher et la reine en 1975 (Getty)

AN Wilson écrit dans son livre The Queen que Thatcher était le genre de personnage quasi-révolutionnaire qui avait en fait besoin de conflits pour réussir, et qu'elle était aux antipodes de la reine, dont les instincts ont été unificateurs.

La reine semble également avoir eu des inquiétudes croissantes concernant le leadership de Thatcher, à deux niveaux – comme nous le voyons dans The Crown. Premièrement, la reine était totalement dévouée au concept du Commonwealth, tandis que Thatcher le considérait comme une distraction et un problème. Et deuxièmement, la reine aurait craint que le gouvernement de Thatcher n'exacerbe les tensions sociales et ne réduise les dépenses pour des services importants.

Sur le premier point, Campbell écrit : Elle craignait que les politiques du gouvernement n'exacerbent volontairement les divisions sociales : elle s'inquiétait du taux de chômage élevé et était alarmée par les émeutes de 1981 et la violence de la grève des mineurs.

Et sur le deuxième point, elle était bouleversée par l'aversion mal dissimulée de Mme Thatcher pour son bien-aimé Commonwealth : elle était troublée par l'augmentation des frais universitaires pour les étudiants étrangers, qui touchait l'un des avantages les plus pratiques du Commonwealth, et par l'ensemble Controverse sur les sanctions sud-africaines qui a régulièrement opposé la Grande-Bretagne à tous les autres membres, avec des appels embarrassants à l'expulsion de la Grande-Bretagne.

Thatcher a-t-il irrité la reine en se comportant comme le chef de l'État ?

La Reine, Ronald Reagan et Margaret Thatcher en 1984 (Getty)

À l'époque, de nombreux commentateurs ont noté que Thatcher - qui a passé plus d'une décennie en tant que Premier ministre - se comportait de plus en plus comme le chef de l'État du pays, assumant un rôle présidentiel ou royal.

Regardant son chemin vers une « Grande-Bretagne mondiale » américanisée, et comment elle a poussé à travers l'adhésion britannique à l'Union européenne, et comment elle a poursuivi de telles politiques de division, AN Wilson écrit dans son livre La Reine : Thatcher s'est comporté sur la scène politique comme un président .

Le biographe John Campbell souligne comment Thatcher a refusé d'autoriser la reine à visiter le Parlement européen ou l'Union soviétique : Plus que par n'importe laquelle de ces querelles mineures, cependant, la reine ne pouvait manquer d'être irritée par le style de plus en plus royal de Mme Thatcher. Et comme nous le voyons dans un épisode de The Crown, l'impression que Mme Thatcher développait des prétentions monarchiques s'est d'abord répandue lorsqu'elle a salué le défilé de la victoire des forces dans la ville de Londres à la fin de la guerre des Malouines, un rôle qui beaucoup pensaient plus correctement les reines.

La guerre des Malouines semble avoir été un tournant. L'année qui a suivi la victoire, Thatcher a effectué une visite semi-royale dans les îles, et ses visites à l'étranger ont commencé à faire écho aux tournées royales avec des foules et des bouquets.

Robert Harris a observé dans The Observer en 1988 : Nous sommes devenus une nation avec deux monarques… Margaret Thatcher est progressivement devenue plus comme la reine d'Angleterre que la vraie chose. Et en 1989, l'utilisation croissante du « pluriel royal » par Thatcher a atteint son apogée lorsqu'elle a annoncé la naissance du bébé de Mark Thatcher : nous sommes devenues une grand-mère.

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Thatcher a-t-il pleuré lors d'une audience avec la reine ?

Nous ne saurons probablement jamais si Thatcher a eu les larmes aux yeux lors d'une audience avec la reine, s'effondrant après la disparition de son fils Mark Thatcher. Ce qui se passe dans le public est privé.

Nous savons cependant que Thatcher a pleuré en sortant de Downing Street.

Dans son autobiographie, elle raconte avoir quitté le 10 Downing Street pour se rendre au Palais pour sa dernière audience avec la Reine : Comme le jour de mon arrivée, tout le personnel du n°10 était là. J'ai serré la main de mes secrétaires privés et d'autres personnes que j'avais si bien connu au fil des ans. Certains étaient en larmes.

J'ai essayé de retenir le mien mais ils ont coulé librement alors que je marchais dans le couloir devant ceux qui m'applaudissaient en sortant du bureau, tout comme onze ans et demi plus tôt ils m'avaient salué quand j'y entrais. Avant de sortir et avec Denis et Mark à mes côtés, je me suis arrêté pour rassembler mes pensées. Crawfie [son assistante personnelle] a essuyé une trace de mascara sur ma joue, preuve d'une déchirure que je n'avais pas pu vérifier.

Et Campbell ne la décrit qu'avec difficulté à retenir ses larmes lorsqu'elle a fait sa dernière déclaration.

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Gillian Anderson dans le rôle de Margaret Thatcher dans la série 4 de The Crown (Netflix)

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Se sont-ils affrontés à propos des sanctions sud-africaines ?

En 1947, comme dramatisé dans The Crown avec une apparition spéciale de Claire Foy, la princesse Elizabeth a fait le vœu de se consacrer au service de notre grande famille impériale. Et elle l'a pris très au sérieux.

Dirigé par la reine, le Commonwealth of Nations est une association politique qui compte actuellement 54 États membres, dont la plupart sont d'anciens territoires de l'Empire britannique. Elle est souvent décrite comme une famille de nations.

La première expérience de Thatcher du Commonwealth est venue avec la Conférence des chefs de gouvernement de 1979, qui devait discuter d'urgence de la question de la Rhodésie.

Bien qu'il y ait eu apparemment des tensions avec la reine – comme le dit Campbell, Thatcher a d'abord refusé d'assister à la conférence, et elle a fait de son mieux pour empêcher le souverain d'y assister – ce fut en fait un succès à la fin pour le monarque et le Premier ministre. , alors que la conférence a ouvert la voie à l'établissement du Zimbabwe en tant que nation indépendante. Les deux ont joué un rôle et gagné du crédit, mais l'attitude de Thatcher était un signe des choses à venir.

Puis vint la querelle sur l'apartheid en Afrique du Sud, qui dominait dans les années 1980.

Thatcher s'est fortement opposé à l'idée d'imposer des sanctions à l'Afrique du Sud, défiant l'opinion du Commonwealth et bloquant les tentatives d'utiliser l'influence collective et le pouvoir économique des nations du Commonwealth. Pendant ce temps, la reine souhaitait que le gouvernement britannique impose des sanctions – mais en tant que monarque constitutionnel, elle ne pouvait pas forcer Thatcher à conclure un accord.

Thatcher considérait Nelson Mandela comme un terroriste ; elle a interprété la situation en Afrique du Sud à travers le prisme de la liberté occidentale contre le communisme soviétique, voyant le régime « occidental » menacé par un mouvement de libération des Noirs soutenu par les Soviétiques. L'ANC de Mandela était, selon elle, un outil des communistes.

Elle s'est également présentée comme une opposante plus pratique à l'apartheid. Comme l'explique Campbell, elle croyait apparemment que le régime ne pourrait pas survivre longtemps aux exigences de libéralisation d'une économie moderne et qu'il serait inévitablement miné par l'augmentation du commerce et des contacts internationaux, et non par des sanctions et des boycotts. Malheureusement, cette approche n'a finalement pas donné de résultats.

Le décor était donc planté pour un grand affrontement. Au sommet de Nassau aux Bahamas, que nous voyons dramatisé dans The Crown, Thatcher s'est sentie victime d'intimidation; d'autres dirigeants se sont sentis sermonnés.

Elle a accepté une prolongation limitée des sanctions, mais a ensuite - devant la presse - annulé tout progrès en disant qu'elle n'avait que très peu bougé, et qu'en fait les autres dirigeants s'étaient dirigés vers sa position : Eh bien, ils m'ont rejoint maintenant ! Son propre collègue conservateur Geoffrey Howe a déclaré plus tard qu'il avait regardé avec horreur alors qu'elle humiliait les autres chefs de gouvernement, dévaluait la politique sur laquelle ils venaient de s'entendre – et s'avilitait.

Contrairement à la scène que nous voyons dans The Crown, Thatcher ne semble pas avoir sélectionné le mot signaux afin qu'elle puisse prendre à contre-pied la reine et son attaché de presse Michael O'Shea en déclarant que les signaux peuvent changer. Mais comme vous pouvez le voir dans le transcription , elle privilégiait les signaux verbaux.

La reine a-t-elle demandé à Michael Shea de divulguer une histoire au Sunday Times ?

Un sujet controversé – et sur lequel The Crown prend définitivement position !

Dans The Crown, l'attaché de presse et romancier Michael Shea (Nicholas Farrell) reçoit l'ordre de la reine d'informer secrètement la presse qu'elle est mécontente de son Premier ministre, Margaret Thatcher. Il rapporte l'histoire à un journaliste du Sunday Times. Mais lorsque la reine se rend compte que cela a mal réfléchi sur elle, Shea est jetée aux loups et aurait agi entièrement seule; il lui est également demandé de démissionner du Palais.

Voici donc ce que nous savons qu'il s'est passé : en juillet 1986, le Sunday Times a publié un article en première page affirmant révéler les tensions entre Downing Street et Buckingham Palace, au sujet de l'Afrique du Sud et aussi plus généralement - la reine craignant que les politiques de Thatcher ne soient indifférentes, conflictuelles. et diviser socialement.

Michael Shea avait certainement parlé à un journaliste du Sunday Times, comme il l'a dit fièrement à ses collègues avant la publication de l'article. Cependant, il n'a apparemment pas réalisé le véritable angle ou le contenu de l'article. Le secrétaire privé de la reine, Sir William Heseltine (dans la vraie vie, Martin Charteris était déjà parti à cette époque) a réalisé la vraie nature de l'histoire à l'avance et a informé la reine – qui a appelé Thatcher à l'avance et a eu une discussion très amicale.

Après la parution du journal dans les kiosques, le Palais a publié une réponse disant que l'histoire était totalement sans fondement. Mais le journal s'en est tenu à son histoire.

Campbell écrit : Mme Thatcher était furieuse en privé et accusait des éléments au sein du palais d'avoir tenté de saper le gouvernement ; mais elle était déterminée à ne pas blâmer la reine ni à accepter l'idée d'une crise constitutionnelle.

Michael Shea a rapidement été dévoilé comme source. Bien qu'il n'ait pas immédiatement quitté le palais - y restant jusqu'en 1987 - il n'a pas reçu la chevalerie coutumière. Shea avait-elle donc opéré sur ordre de la reine ? Ou est-il sorti du script ?

En fait, le rapport était un méfait journalistique qui a été rapidement répudié, dit John Campbell, tandis que Robert Hardman insiste : Personne au Palace ou à Downing Street… croyait sérieusement que la reine avait autorisé, ou même poussé, quelqu'un à parler en ces termes sur son gouvernement.

Que la reine ait voulu rendre son mécontentement public ou non, il y a une chose sur laquelle tout le monde est d'accord : la reine était vraiment mécontente de Thatcher à ce moment-là.

La reine a-t-elle donné à Thatcher l'Ordre du mérite ?

La reine et l'ancien Premier ministre Margaret Thatcher en 2000 (Getty)

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Oui - Thatcher a été nommée à l'Ordre du Mérite le 7 décembre 1990. C'était en fait près de deux semaines après sa démission en tant que Premier ministre le 28 novembre et sa dernière audience avec la reine, il semble donc que la Couronne ait pris quelque licence dramatique en demandant à la reine Elizabeth d'Olivia Colman de l'accorder personnellement à Margaret Thatcher de Gillian Anderson lors de leur audience.

L'Ordre du Mérite est la plus haute distinction que la Reine puisse personnellement décerner. En passant, la reine a également décerné à Nelson Mandela l'Ordre du mérite en 1996 lors de sa visite.

En même temps que Thatcher a reçu l'Ordre du Mérite, son mari Denis Thatcher a été fait de manière controversée baronnet héréditaire. Margaret Thatcher a ensuite été nommée à la Chambre des Lords deux ans plus tard, en 1992, et est devenue la baronne Thatcher à part entière.

Margaret Thatcher est décédée en 2013 – et, fait inhabituel, la reine a pris la décision personnelle d'assister aux funérailles de l'ancien Premier ministre, tout comme elle l'avait fait après la mort de Winston Churchill.

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Le gardien a commenté: La reine a assisté aux funérailles de Churchill en 1965, mais il n'y a pas de livre de règles régissant cet ensemble unique de circonstances, donc sa décision d'assister, avec le duc d'Édimbourg, peut être interprétée comme un geste très personnel et significatif, révélateur du respect qu'elle avait pour le huitième et le plus ancien de ses premiers ministres.

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