L'historien Michael Haag révèle les femmes écrites dans l'histoire de la famille des Durrell



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Comme le raconte Gerald Durrell dans Ma famille et autres animaux, sa mère, Louisa Durrell, arrive à Corfou avec ses enfants – Larry, Leslie, Margo et Gerry – et Roger le chien, qui la conduit au lampadaire le plus proche pour se soulager après la traversée maritime de nuit depuis Brindisi.

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Tout cela est vrai, sauf que Larry était arrivé plusieurs jours auparavant avec sa femme, Nancy, et ils étaient au lit lorsque la famille les a surpris à leur hôtel. Néanmoins, dans son livre, Gerry donne l'impression que Larry vivait toujours avec la famille sous le même toit – et il ne mentionne jamais du tout Nancy.





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Pendant quatre ans, de 1935 à 1939, Maman a déplacé sa famille de villa en villa, la Strawberry Pink, la Daffodil Yellow, la Snow White, chacune bien loin de la ville, où isolés les enfants s'appuyaient les uns sur les autres. et étaient souvent seuls; Gerry en particulier, qui n'était pas encore adolescent. Sa fascination pour les scorpions, les serpents d'eau, les tortues et les pélicans était censée suffire à la compagnie, et il y avait toujours Roger le chien.

Il y a eu des visites de Theodore Stephanides, médecin, zoologiste et encyclopédie ambulante, qui est devenu le mentor de Gerry. Mais dans Ma famille et autres animaux, Gerry présente Théodore comme un célibataire, un homme seul, ne faisant aucune mention de sa fille, Alexia, qui est devenue l'amie la plus proche du garçon à Corfou.

Alexia et Gerry

Gerry ne mentionne pas non plus Maria, la servante de la famille, une belle femme que Leslie a photographiée, et au dos de l'impression a écrit Jolly nice. Ce n'est peut-être pas un mystère que Maria ne soit pas mentionnée; sa grossesse a peut-être été la raison pour laquelle les Durrell ont dû quitter l'île si rapidement. Deux femmes et une fille, intimement liées aux Durrell, faisant partie de la famille, pourrait-on dire – mais pas un mot à leur sujet.

Les Durrell étaient des colons, tous nés et élevés dans le sous-continent indien où leur père Lawrence était ingénieur civil. Mais Gerry ne mentionne rien de tout cela, ni la tragédie qui les a amenés à Corfou – la mort soudaine de leur père en Inde et l'effet dévastateur qu'elle a eu sur leur mère.



Louisa avait d'abord amené sa famille en Angleterre et s'était mise à boire. Elle a eu des visions de son mari décédé et a fait une dépression. C'était l'idée de Larry d'aller à Corfou. Sa chaleur et ses couleurs, l'intensité des sensations qu'ils y rencontrent leur rappellent l'Inde. C'était comme être autorisé à rentrer au paradis, a déclaré Gerry : Notre arrivée à Corfou était comme si nous étions nés pour la première fois.

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Nancy

Protecteurs de leur vulnérabilité familiale, les enfants n'ont jamais poussé trop loin, permettant à leur mère de présider à une heureuse anarchie. C'était chaotique mais étrangement fonctionnel. C'est le monde que Gerry a décrit, une version enfantine du Jardin d'Eden sans les complications de Nancy, Alexia et Maria.

Il n'y avait pas beaucoup d'enfants avec qui jouer, se souvient Alexia. Lui [Gerry] et moi nous aimions beaucoup. Nous étions constamment ensemble. J'ai suivi les expéditions de mon père et de Gerry. Gerry s'est très bien occupé de moi. Une fois, j'étais malade – sur moi-même – et Gerry m'a essuyé. Je l'adorais.

En Gerry, Théodore trouva un garçon sérieux, avide d'apprendre, sans arrogance envers le monde naturel – et il commença à le considérer comme un fils, espérant qu'il épouserait un jour Alexia.

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Jolie gentille Maria

En 1939, à l'approche de la guerre, les Durrell quittèrent Corfou. Leur bonne Maria est partie aussi, mais bien avant la famille, voyageant seule en Angleterre. Sa hâte, semble-t-il, était due au fait qu'elle était tombée enceinte de Leslie et que son frère voulait la tuer pour protéger l'honneur de la famille.

Elle a perdu son enfant et a continué à travailler tout au long de la Seconde Guerre mondiale pour les Durrell à Bournemouth, où elle et Leslie, qui travaillait dans une usine d'avions locale, ont poursuivi leur liaison. À la fin de la guerre, Maria était à nouveau enceinte. C'est Margo qui remarqua la forme changeante de la femme de chambre pendant qu'elle étendait le linge sur la corde. Je pense que Maria est enceinte, a-t-elle dit à sa mère, à laquelle Louisa a immédiatement cherché un double gin.

L'affaire s'est terminée tristement. En septembre 1945, leur fils, Tony, est né mais, alors que Maria adorait Leslie, il s'était impliqué avec une autre femme qu'il avait finalement épousée. Il reste peu de Durrell. La lignée est portée par les deux fils de Margo et leur progéniture. Larry a eu deux filles mais elles sont mortes sans avoir d'enfants, Gerry n'a eu aucun enfant et Leslie n'a eu que Tony – un enfant de Corfou et, comme sa mère, exclu de l'histoire.

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Les Durrells de Corfou de Michael Haag sont disponibles à la librairie RT