Ses matériaux sombres : comment ont-ils donné vie aux ours en armure ?



Sur le tournage de His Dark Materials, Dafne Keen s'apprête à apercevoir un ours.

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Alors que la bataille fait rage autour d'elle, que les flocons de neige volent et que les alarmes sonnent, le jeune acteur – qui incarne le personnage principal Lyra dans la nouvelle adaptation par la BBC du roman acclamé de Philip Pullman – sprinte dans un couloir, esquivant les ennemis et luttant pour la liberté.





Et juste au moment où tout semble perdu, elle lève les yeux, voyant son sauveur. Un large sourire éclate lorsqu'elle voit qui se tient au-dessus et est prêt à la sauver… un homme portant un tapis blanc en fausse peau d'ours sur la tête.

OK, sur le plateau, les ours en armure (ou panserbjørn) de Pullman ne sont pas grand chose à regarder – quand ils arrivent enfin à l'écran, c'est une réalisation incroyablement impressionnante, réaliste et pleine de caractère, un triomphe de la marionnette et des effets visuels. Au contraire, ils sont encore plus impressionnants que les démons animaux qui sont apparus dans tous les autres épisodes jusqu'à présent.

Mais comment ont-ils pris vie ? Avec quoi les acteurs ont-ils filmé sur le plateau et quels ont été les plus gros défis ?

Heureusement, après que nous nous soyons suffisamment calmés de toute l'excitation, l'équipe dans les coulisses était heureuse de nous renseigner…




Pré-production

Alors que l'adaptation cinématographique de 2007 de His Dark Materials (intitulé The Golden Compass) n'était pas exactement appréciée des fans, elle a remporté des éloges pour ses effets visuels, le travail de la société indépendante Framestore remportant le film son seul Oscar.

Aujourd'hui, plus d'une décennie plus tard, la nouvelle adaptation devrait surpasser même cet exploit – c'est pourquoi Framestore a été de nouveau invité à travailler sur la série télévisée, les marquant comme le seul élément commun entre les deux adaptations.

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Framestore a fait les ours originaux dans le film original, pour lequel nous avons remporté l'Oscar, et nous faisons à nouveau les ours, maintenant, nous a dit le superviseur VFX Russell Dodgson.

Et ce qui est vraiment intéressant à ce sujet, ce sont certaines choses que nous ne pouvions pas faire informatiquement à l'époque, nous pouvons le faire maintenant - mais évidemment, c'est un travail plus difficile.

Et le travail numérique sur les ours n'a pas commencé après la fin du tournage, comme beaucoup pourraient s'y attendre. En fait, avant qu'une seule scène de l'histoire de panserbj hadrn ne soit engagée dans le tournage de la première saison, Framestore et les gourous VFX internes de Bad Wolf travaillaient dur sur des prévisualisations pour les ours - en d'autres termes, en traçant des scènes scénarisées en animation informatique de base. dans des environnements spécialement rendus, afin qu'ils puissent déterminer à quoi ressembleraient les ours avant que les réalisateurs ne commencent à travailler.

C'était une combinaison de l'animation d'ours de Framestore et de notre environnement [ensemble interactif], a déclaré l'artiste VFX et superviseur de pré-visuel Dan May RadioTimes.com . Nous avons bloqué la séquence avec Russell et les cascadeurs en bas.

Ils ont animé les ours à un niveau assez élevé en pré-vis, que ce pré-vis a ensuite été amené à notre ensemble [numérique] avec toutes ses textures.

Iorek Byrnison dans His Dark Materials (BBC)

En d'autres termes, des ours numériques de base ont été ajoutés à un ensemble numérique spécialement mappé, bloquant la scène avant même que quiconque n'ait allumé un appareil photo et créant une prise de vue virtuelle. Et lorsqu'il s'agissait de filmer réellement la séquence IRL, cette préparation signifiait que les ours pouvaient (en quelque sorte) être également sur le plateau, avec des écrans spécialement préparés et des caméras virtuelles permettant à l'équipe de production de vérifier où se trouvaient les ours animés et en mouvement. chaque fois.

Quand ils ont tourné la séquence, ils ont pu apporter cette animation et les angles de caméra virtuels, et les voir en direct sur le plateau, a expliqué May.

Ils ont pu aligner un ours numérique avec un vrai décor. Et ce n'est pas une première, car ils font ce genre de chose sur Jungle Book et Avatar. Mais nous le faisons d'une manière plus abordable et durable.

Bien sûr, il n'y avait pas que des ours numériques qui se cachaient sur le plateau…


Marionnettistes

Comme pour les dæmons, les ours sur le plateau ont été construits et marionnettistes par Brian Fisher et son équipe de huit personnes, avec diverses plates-formes et tenues différentes utilisées par l'équipe à des fins différentes.

Il y a environ sept à 10 plates-formes d'ours différentes, nous a dit le superviseur VFX Dodgson.

Il y en a un pour écraser les cascadeurs, il y en a un pour représenter son visage, il y en a un où il y a littéralement un gars avec un gant qui le met sur son visage.

Par exemple, parfois, l'ours était simplement représenté par l'acteur Joe Tandberg (qui fournit également la voix d'Iorek à l'écran) portant (fonctionnellement) un costume en peau d'ours, tandis que d'autres fois, il portait une plate-forme spéciale (photo exclusivement ci-dessus) qui permettait à la tête d'ours d'Iorek de s'accrocher. devant les siens.

D'autres fois, il portait juste une combinaison simple avec une plate-forme légère sur son visage, ou s'éloignait en faveur d'un modèle statique (photo) pour aider l'équipage à inclure l'échelle d'Iorek, ou était remplacé par un grand coussin gris pour les scènes où Iorek était moins mobile ou dans un espace confiné.

Vous êtes essentiellement dans une pièce verte, avec une chose grise étrange qui est censée être un ours, et avec Lin qui chante ? C'est juste très bizarre, nous a dit Dafne Keen, qui joue Lyra dans la série.

Et bien sûr, la plupart du temps, les marionnettistes à temps plein ont pris le relais. Par exemple, pendant le tournage RadioTimes.com a montré une grande version de marionnettes de Iorek opérée par deux personnes avec un effet impressionnant. À l'intérieur de la plate-forme, un marionnettiste porte un grand sac à dos de randonnée ordinaire, se penche en avant pour faire face au sol et hisse deux longs bâtons vers l'avant, avec une tête d'ours en maille qu'il peut contrôler et tourner au bout des bâtons.

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Un autre homme derrière tient deux ficelles pour contrôler les pattes avant. Ensemble, ils peuvent élever l'ours de toute sa hauteur, le traquer dans une zone et généralement lui donner vie.

Joe Tandberg sur le tournage de His Dark Materials (BBC)

Dans His Dark Materials saison un épisode quatre, une autre tête d'ours – une avec les dents grondant d'Iorek – a été utilisée pour une scène où il attaque un ennemi, et de manière générale, l'équipe s'est efforcée de garder les choses simples au lieu d'utiliser des plates-formes ou des créations mécaniques compliquées.

Quand l'ours attaque – c'était beaucoup plus un cascadeur, lui, nous le jetions sur un tapis jusqu'à ce que nous trouvions quelque chose qui nous plaisait, dit Dodgson. Nous adoptons une approche très humaine, organique, ce que j'appelle une approche man-tronique des choses que vous pourriez adopter ou faire dans une perspective technique.

Quand il se fait traîner par l'ours, c'est juste un gars en combinaison et [la victime] sur un fil, et c'est tout.


Équitation Iorek

Dafne Keen chevauchant la plate-forme d'ours polaire dans His Dark Materials (BBC)

Mais les combats n'étaient pas le seul défi de tournage. En fait, un plan d'action clé que tout le monde était encore plus désireux de réussir arrive plus tard dans la première saison, lorsque Lyra monte sur le dos d'Iorek alors que la paire se rend dans une nouvelle zone dangereuse.

Sur le plateau, la partie humaine du plan a été réalisée en créant une plate-forme spéciale pour que Dafne Keen puisse monter (photo ci-dessus) – mais contrairement à des animaux CGI chevauchables similaires comme les dragons de Game of Thrones, ce n'était pas mécanique, mais nécessitant plutôt les marionnettistes pour le déplacer eux-mêmes.

Lorsque Lyra chevauche un ours, tout est opéré par un humain dans un sac à dos, a déclaré Dodgson. Vous savez, nous n'apportons pas de plates-formes et ne les programmons pas mécaniquement parce que c'est assez lent à faire, et cela signifie que vous obtenez moins de prises.

Pour obtenir les détails, la biomécanique derrière la façon dont se déroule la démarche d'un ours polaire, nous avons dû passer en revue et, avec les animateurs, la décomposer en segments, comprendre comment nous pouvons traduire cela en quelque chose qui a du mouvement et de la vie mais qui n'est pas purement mécanique, nous a dit le marionnettiste Brian Fisher.

A la seconde où vous entrez dans un mouvement mécanique, vous pouvez l'accélérer, vous pouvez le ralentir, mais c'est toujours rythmé, alors que nous ne travaillons pas en mouvements binaires.

Comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus, RadioTimes.com en fait, j'ai eu la chance d'essayer la plate-forme d'ours pendant le tournage et je peux confirmer qu'elle est définitivement alimentée par l'homme et étonnamment rebondissante.

J'ai adoré la plate-forme d'ours, Keen elle-même nous. Même si j'étais trop léger pour ça.

C'était très drôle. Ils ont fabriqué ce gréement et ils n'ont pas calculé mon poids. Ils ont donc dû m'atteler, car j'ai trop rebondi sur l'ours. Donc c'était vraiment amusant.

Même si je me sentais un peu mal parce que j'avais deux êtres humains qui rebondissaient sous moi…


Les touches finales

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De toute évidence, la part du lion du travail effectué par l'équipe VFX vient après le tournage alors qu'elle travaille progressivement à la création et à l'animation de plans CGI jusqu'à la diffusion. Et pour Dodgson et son équipe, aucun détail n'était trop petit en ce qui concerne les ours en armure.

Dans notre version d'Iorek, il a maintenant les muscles sous [sa fourrure] qui fléchissent lorsqu'il bouge, et cela fait également bouger la graisse sur lui lorsqu'il court, nous a dit Dodgson.

Mais ensuite, la peau glisse sur les os et les côtes, ce qui fait également glisser la fourrure qui est attachée à la peau. Tout cela ensemble vous donne quelque chose de vraiment réaliste.

Encore une fois, il a conclu que l'appétit et la capacité sont plus élevés – donc la charge de travail est plus élevée.

Eh bien, j'espère que le temps et les ennuis n'étaient pas trop insupportable.

Cet article a été initialement publié en novembre 2019

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Ses matériaux sombres sont diffusés sur BBC One à 20h10 le dimanche. Vous voulez autre chose à regarder ? Consultez notre guide TV.