Cultiver de la citronnelle est plus gratifiant que vous ne le pensez

Cultiver de la citronnelle est plus gratifiant que vous ne le pensez

Quand vous pensez à la citronnelle, vous pensez probablement aux nuits d'été passées sur les patios et les terrasses entourés de torches tiki pour se protéger des parasites indésirables. Bien que la lutte antiparasitaire soit certainement le mérite le plus connu de cette plante d'agrumes, elle apporte beaucoup plus à la table que cela. Dans de bonnes conditions, la citronnelle résistante repoussera non seulement ces moustiques embêtants, mais pourra également apaiser l'esprit et le corps grâce à son parfum thérapeutique.



Planter votre citronnelle

Fidèle à ses origines, la citronnelle s'épanouira le plus dans un sol limoneux chaud. AwakenedEye / Getty Images

La citronnelle est originaire des climats tropicaux. Ainsi, même si elle peut revenir chaque année dans les régions plus froides, elle fleurira vraiment si elle est plantée après le dernier gel de l'année, à peu près au même moment où vous planteriez vos tomates. Attendez que le sol se réchauffe et plantez-le dans un sol limoneux avec un pH d'environ 6,5 pour donner à votre citronnelle le début dont elle a besoin.

Exigences de taille pour la plante de citronnelle

À une taille potentielle de six pieds de haut et six pieds de large, la citronnelle aura besoin d'espace entre ses frères et sœurs. daoleduc / Getty Images

La citronnelle est une plante buissonnante, donc si elle se porte bien, elle aura besoin de beaucoup d'espace pour se répandre. Une plante peut atteindre six pieds de haut et six pieds de large si elle est cultivée dans des conditions idéales, et bien que de nombreux jardiniers recommandent de les espacer de 18 à 24 pouces, cela pourrait entraîner une zone de citronnelle très dense. Plantez-les un peu plus éloignés si vous vous attendez à ce qu'ils prospèrent, afin d'atténuer le surpeuplement.





Exigences en matière d'ensoleillement

Bien qu'elle préfère les climats plus chauds, la citronnelle peut survivre dans les zones plus fraîches tant qu'elle a suffisamment de soleil. ThamKC / Getty Images

La plante de citronnelle est rustique dans les zones de croissance 10 à 12, qui correspondent aux climats plus chauds du sud. Il peut pousser à des températures plus fraîches, mais sera généralement une annuelle plutôt qu'une vivace. Dans les deux cas, la citronnelle préfère la lumière indirecte du soleil avec suffisamment d'ombre pour empêcher ses feuilles de brûler.

Besoins en arrosage

Avec ses origines dans des régions subtropicales comme l'Asie du Sud-Est, il n'est pas surprenant que la citronnelle nécessite une quantité importante d'eau. Une hydratation quotidienne est indispensable pour ces plantes, alors assurez-vous de leur donner à boire une fois que le premier centimètre du sol a commencé à sécher.

Prévention des nuisibles

Les huiles et l'odeur de la citronnelle la protègent des insectes nuisibles, mais elle ne peut vous aider que si elle Teodor Costachioiu / Getty Images

La renommée de la citronnelle réside dans ses propriétés insectifuges, car son parfum d'agrumes confond et repousse les moustiques. Il est donc logique que cette plante soit peu menacée par les autres envahisseurs.

Si vous achetez des plants de citronnelle dans l'espoir de repousser les insectes indésirables, sachez que leurs propriétés défensives ne servent qu'eux-mêmes lorsqu'ils sont plantés - ils n'éloigneront pas les insectes simplement en restant assis là. Vous devez appliquer leur huile sur la peau ou les vêtements ou la libérer en la brûlant pour obtenir les bienfaits répulsifs.

Maladies potentielles

Tant qu'elle pousse dans un sol bien aéré pour éviter la pourriture des racines, la citronnelle est à l'abri de la plupart des maladies. daoleduc / Getty Images

De la même manière que les huiles de citronnelle la rendent offensante pour les parasites, il y a aussi très peu de maladies auxquelles elle est vulnérable. La pourriture des racines peut mettre en danger les citronnelles si elles ont un mauvais drainage du sol, mais une bonne aération peut étouffer cette affliction dans le bourgeon.

Nutriments spéciaux

Avec un régime de départ composé de compost organique et d'engrais 5-10-15, la citronnelle s'épanouira à coup sûr. WIN-Initiative/Neleman / Getty Images

Bien que la citronnelle soit une plante robuste, des nutriments supplémentaires aident toujours. Commencez avec une couche d'un pouce de compost organique riche pour lui donner l'avance dont il a besoin, et nourrissez-le avec un engrais liquide d'un ratio de 5-10-15 NPK. Un apport annuel d'engrais riche en azote lui donnera également un coup de pouce.



Propager votre citronnelle

Propager facilement votre citronnelle en enterrant une pousse connectée dans le sol adjacent.

Idéalement, la citronnelle est aussi facile à diviser qu'à cultiver. S'il est en pot, placez un autre récipient à côté et pliez une tige dans le sol voisin. Gardez-le attaché à la plante mère et couvrez la tige tout en laissant son extrémité exposée. Après un court laps de temps, il commencera à développer son propre système racinaire et pourra être séparé du parent. Les boutures de branches fonctionnent également.

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Bienfaits de la citronnelle

Des désinfectants et de la lutte antiparasitaire au soulagement de l'anxiété et de la dépression, la citronnelle présente des avantages holistiques. zetat / Getty Images

En plus de son utilité comme insectifuge, la citronnelle profite aux humains émotionnellement et physiquement. Son parfum rafraîchissant peut traiter l'anxiété, et il sert également de désinfectant antifongique et antimicrobien - d'où son utilisation dans les pays asiatiques comme savon et agent de nettoyage. La citronnelle a également été utilisée pour traiter les poux et les vers intestinaux et a des avantages anti-inflammatoires.

Variétés de citronnelle

Les parents comme la citronnelle et les géraniums parfumés à la citronnelle ont leur place, mais la citronnelle est unique ! Nanniie_iiuu / Getty Images

Plusieurs parents de la citronnelle sont souvent vendus comme alternatives, mais ils n'ont pas les mêmes effets. La citronnelle fait partie de la même famille, mais bien que sa saveur d'agrumes se marie bien dans les recettes de cuisine, elle n'est pas nuisible aux insectes comme la citronnelle. Les géraniums parfumés à la citronnelle sont souvent vendus comme insectifuges et comparés aux vrais, mais ils sont également inefficaces pour repousser les parasites. Si c'est ce que vous recherchez, seule la citronnelle suffira.