Le plus grand spectacle de la galaxie ★★★★★



Saison 25 – Histoire 151

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N'y a-t-il pas de fin pour vous, cinglés !? – la Stalley





Scénario
Une sonde de courrier indésirable pénètre dans le Tardis faisant la publicité du Cirque Psychique et le Docteur se hâte de lui rendre visite – malgré le sentiment d'appréhension d'Ace. Un chapiteau et un bus de tournée sont restés bloqués sur la planète Segonax, tandis que la troupe hippie qui dirige le cirque est sous l'emprise d'une mystérieuse famille, leur seul public. Le Docteur et Ace se lient d'amitié avec un assortiment de marginaux qui ont également été attirés vers le Cirque Psychique, ignorant que c'est maintenant un piège pour tuer des visiteurs. Présentant la famille comme les dieux sculpturaux de Ragnarok, le Docteur pénètre dans leur dimension espace-temps pour les divertir et conclure une querelle de longue date…

Premières transmissions au Royaume-Uni
Partie 1 – Mercredi 14 décembre 1988
Partie 2 – Mercredi 21 décembre 1988
Partie 3 – Mercredi 28 décembre 1988
Partie 4 – Mercredi 4 janvier 1989

Production
Enregistrement OB : mai 1988 à la carrière ECC, Warmwell, Dorset ; Juin 1988 dans une tente sur le parking des BBC Elstree Studios, Borehamwood, Herts

Jeter
Le docteur - Sylvester McCoy
As – Sophie Aldred
Capitaine Cook – TP McKenna
Mags – Jessica Martin
Ringmaster - Rich Ross
Stalleslady – Peggy Mount
Clown en chef – Ian Reddington
Morgane - Deborah Manship
Bellboy – Christopher Guard
Whizzkid - Gian Sammarco
Nord – Daniel Paon
Flowerchild – Dee Sadler
Deadbeat/Kingpin – Chris Jury
Conducteur de bus – Dean Hollingsworth
Papa – David Ashford
Maman – Janet Hargreaves
Petite fille – Kathryn Ludlow

Équipage
Scénariste – Stephen Wyatt
Concepteur – David Laskey
Musique de scène – Mark Ayres
Éditeur de scénario – Andrew Cartmel
Producteur – John Nathan Turner
Réalisateur – Alan Wareing



Avis RT par Patrick Mulkern
Le plus grand spectacle ? Pas sûr - mais c'est sans aucun doute le Le plus étrange Spectacle dans la Galaxie.

Les clowns, oui, ils sont bizarres. Tout le monde sait qu'ils sont sinistres et désespérément pas drôles. Et le Cirque Psychique de Segonax en regorge, pour la plupart des robots. Mais aussi sur le Showbill se trouve un cortège d'autres cinglés qui ne feraient pas honte à The League of Gentlemen ou Psychoville des décennies plus tard…

Roulez, roulez pour un Ringmaster rappeur ! Pour Morgana et sa boule de cristal et son accent mittel-européen ! Pour Deadbeat, l'arriéré qui était autrefois la cheville ouvrière du cirque ! Du côté hippie, il y a Flowerchild (Dee Sadler : waif-like, jolie et intense dans une robe fleurie et flottante) et Bellboy (Christopher Guard : poussiéreux, joli et intense, affichant son corps dans une tunique en détresse du Sgt Pepper). Et un chef d'orchestre mécanique mortel dirige leur bus psychédélique.

Parmi les parieurs involontaires, citons: Daniel Peacock dans le rôle de Nord, une sorte de rejet de motard/Mad Max. TP McKenna enfile un casque colonial en tant qu'insupportable explorateur de sacs à vent, le capitaine Cook. Gian Sammarco (fraîchement d'Adrian Mole) joue Whizzkid, un nerd speccy en nœud papillon et pull douillet, manifestement un aboyeur (terme désobligeant de JN-T pour les fans de Doctor Who). Et l'impressionniste Jessica Martin est Mags, une charmante femme gothique/punk aux cheveux verts qui se trouve être un loup-garou.

D'accord, alors ça devient effrayant maintenant… Peggy Mount, une conductrice de camion de l'East End parmi les haches de combat, joue un marchand à la voix de gravier obligeant les passants à manger de la slop qui rendrait une mule malade. Ian Reddington (avant ses longs séjours dans EastEnders et Coronation Street) est vraiment bizarre en tant que chef clown. Il peut dire peu de choses, mais il jette un voile inquiétant sur chacune de ses scènes avec un regard froid, un regard méprisant et des gestes de main inappropriés.

Le plus alarmant de tous est la vue de la Mère dans le public. Oui, c'est Janet Hargreaves – autrement connue sous le nom de Rosemary Hunter, ex-femme de l'enfer et maniaque du motel aux armes à feu du feuilleton ITV Crossroads (Dis-moi que tu m'aimes, David !). Faites une recherche sur Youtube et profitez-en !

A côté de ce lot, le septième Docteur et Ace semblent soudain tout à fait normaux. Le plus grand spectacle de la galaxie est la meilleure heure de Sylvester McCoy. John Nathan-Turner a imaginé le titre de l'histoire – et quel titre très JN-T ! – en grande partie pour capitaliser sur les talents de McCoy en tant que showman. Il jongle, fait sortir des œufs de sa bouche, s'accroche avec une corde, se tortille dans une camisole de force, tourne à partir des chevilles à un angle bas comme une bande dessinée de cinéma muet. Cela ajoute beaucoup de plaisir, même si de tels interludes ressemblent plus à The Sylvester McCoy Show qu'à Doctor Who.

Sophie Aldred semble la plus à l'aise à ce jour en tant qu'As. Libérée de son sac à dos, de son arsenal de bombes et d'insultes à la St Trinian, elle réussit un heureux mélange de bon sens, de méfiance et d'empathie.

Spectacle le plus étrange ou le plus grand spectacle, c'est un miracle que ce chapiteau particulier ait jamais monté. Après l'achèvement des travaux de localisation de la carrière au printemps 1988, le BBC Television Center a été pratiquement fermé à cause d'une alerte à l'amiante. De nombreux programmes, dont Doctor Who, ont été suspendus ou nécessaires pour trouver des studios alternatifs.

De tous les producteurs, JN-T était le plus capable et le plus susceptible de faire un spectacle ici. Il doit être félicité pour avoir réalisé l'autre moitié de Greatest Show. Sur le DVD de la BBC, le designer David Laskey revendique l'idée d'ériger une tente dans le parking de BBC Elstree (domicile d'EastEnders). Miraculeusement, une grande partie du travail en studio devait être sous un chapiteau de toute façon, mais la salle de contrôle du Tardis et les scènes de l'arène Ragnarok ont ​​également été mises en scène ici, sous toile.

Stephen Wyatt (qui a écrit les Paradise Towers imparfaites la saison précédente) livre un script serré mais en chute libre, avec des tas de détails accessoires dignes de Robert Holmes. Il y a des cliffhangers très inhabituels et il peuple le drame avec une procession de personnages vivants (les cinglés de Peggy Mount), qui ont leur moment sous les projecteurs et qui manquent quand ils sont partis.

Dans les précédents Whos, nous aurions assisté à des morts plus horribles. Ici, les participants de Psychic Circus expirent hors écran, avec un bang, un flash et un cri lointain. La mère, le père et la fille fuddy-duddy sont le seul public du cirque. Ils grignotent des chips, observent impassiblement les actes, brandissent des cartes de score comportant soit trois 0, soit trois 9. C'est un message codé sur le visionnage familial à une époque où des restrictions étaient imposées à Doctor Who.

Les origines et la menace des dieux de Ragnarok restent vagues. De même, la signification du Evil Eye (un motif sur les cerfs-volants et sur le médaillon de Deadbeat, et vu s'étendre au fond d'un puits) n'est jamais expliquée. L'opacité des scripts de Wyatt vous laisse conjecturer, perplexe, avide de réponses – ce qui dans ce cas est un bonus.

Alan Wareing, principalement un réalisateur de feuilletons, maîtrise totalement le matériel loufoque, avec des angles intéressants et des plans soigneusement composés. Il y a des explosions spectaculaires – du conducteur de bus et du chapiteau, une fraction de seconde après que Sylvester McCoy se soit dégagé. Et le compositeur/fan Mark Ayres propose une musique plus évocatrice que ce que nous avons entendu récemment.

C'est vraiment l'un des spectacles les plus accomplis et les plus imaginatifs des années 1980. Le Psychic Circus est définitivement – ​​de manière inattendue – sur ma liste de visites incontournables.


Archives de Radio Times

Une galerie d'images rares de Radio Times prises sur place en 1988

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Disponible sur DVD de la BBC