Bons présages : comment autant d'acteurs incroyables se sont-ils retrouvés dans le même casting ?



Michael Sheen et David Tennant. Jon Hamm et Frances McDormand. Benedict Cumberbatch et Anna Maxwell Martin.

briller saison 3
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À partir du moment où le casting a été révélé, les présages étaient bons pour Good Omens, l'adaptation télévisée de Neil Gaiman de son roman fantastique bien-aimé et de Terry Pratchett.





Des stars américaines de premier plan apparaissent aux côtés de grands acteurs britanniques, de Nick Offerman à Derek Jacobi, de Michael McKean à Miranda Richardson.

Comment tant de noms de gros titres se sont-ils retrouvés dans la même émission ?

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Certains, comme Sheen, ont été immédiatement attirés par le travail avec Gaiman, étant fans de son travail depuis des années.

D'autres, comme Cumberbatch et Brian Cox, étaient des arrivées tardives glorieuses, entrant dans des rôles de voix longtemps après la fin du tournage.

Mais il a fallu une personne pour les réunir tous. Pour négocier avec les agents, vérifier les disponibilités, travailler avec Gaiman et le réalisateur Douglas Mackinnon et transformer les descriptions de personnages sur la page en réalisations vivantes et respirantes.



Cette personne est Suzanne Smith.

Smith est le directeur de casting de Good Omens. Avec sa petite équipe de trois personnes basée dans le nord de Londres, elle gère chaque étape du processus de casting, de l'audition d'enfants acteurs inconnus à la signature des plus grands noms d'Hollywood.

Je suis impliquée dans tellement d'étapes différentes, dit-elle à RadioTimes.com. Ce sont des concertations entre le réalisateur, le producteur et le studio. J'ai négocié les accords avec l'aide de BBC Business Affairs.

Il s'agit de regarder tous les rôles : s'assurer d'avoir des acteurs pour chaque rôle, s'assurer que le réalisateur et le producteur sont contents, poursuit-elle. J'y étais depuis plus d'un an.

Il est facile d'oublier le rôle d'un directeur de casting. Les téléspectateurs voient l'acteur à l'écran une fois le spectacle terminé, sont soit accrochés par leur performance, soit s'éteignent. Mais ce n'est que la dernière pièce d'un long cauchemar logistique d'un processus.

Certains tentent de faire la lumière depuis longtemps sur leur rôle. Une pétition pour que le travail des directeurs de casting soit reconnu par Bafta a été lancé par l'acteur de Broadchurch Shaun Dooley, par exemple.

Nous sommes un chef de département, mais le seul chef de département qui n'est pas reconnu par un prix Bafta. Pour une raison quelconque, ils ne pensent pas que notre contribution est suffisante pour remporter un prix, ce qui, je pense, est incorrect, dit Smith.

Si vous pensez à vos émissions préférées, ces acteurs ne sont pas nécessairement choisis par le producteur ou le réalisateur. Qui est responsable de cette alchimie ? C'est le directeur de casting. Nous défendons les acteurs. Pensez à Line of Duty : ce merveilleux casting n'est pas seulement apparu par magie. Et cela fait partie du rôle du directeur de casting. Je pense qu'il est important pour nous d'être reconnus.

Peut-être qu'il n'y a pas de meilleure personne pour lever le voile sur ce que fait exactement un directeur de casting que Smith elle-même…

Le casting de Good Omens est incroyable. Cela signifie-t-il que c'était le travail le plus facile au monde – ou le plus difficile ?

Le processus de casting a été assez difficile, simplement à cause du nombre de personnages. J'ai commencé avec une longue liste de tous les personnages et de tous les scripts.

Ce n'est pas souvent que vous avez tous les scripts lorsque vous lancez un projet, mais nous avions tous les six parce que nous savions qu'ils ne seraient pas filmés dans l'ordre. Certains ont été tournés ici au Royaume-Uni, d'autres en Afrique du Sud, donc c'était déterminé par le lieu. Vous verrez quand vous le regarderez : il y a tellement de lieux différents, tellement de périodes différentes.

Par où commencer avec un projet comme celui-ci ?

Vous parcourez tous les scripts et créez une liste de distribution, indiquant exactement dans quelle scène se trouve chaque personnage et quelle est l'importance de son rôle. Ont-ils deux lignes, ou sont-ils dedans pour trois épisodes ?

Comme je l'ai dit, vous n'obtenez pas toujours tous les scripts ensemble. Parfois, vous travaillez un épisode à la fois – et parfois les scripts peuvent être très en retard. J'ai des amis du casting qui ont reçu un script deux jours avant le début du tournage : ils faisaient des affaires avec les gens au dernier moment.

Chaque travail est différent, mais vous parlez toujours aux créateurs, en l'occurrence le showrunner Neil Gaiman et le réalisateur Douglas McKinnon. Neil aime les acteurs, Douglas aussi. Ils vont beaucoup au théâtre, donc ils connaissent aussi pas mal de nos acteurs. Entre nous tous, nous construisons des listes, vérifions les disponibilités : beaucoup d'appels téléphoniques tard dans la nuit.

Quand vous dites « listes », s'agit-il essentiellement d'une liste de souhaits d'acteurs que vous aimeriez voir dans le rôle ?

Oui. Vous parlez de ce qu'ils aimeraient voir dans le rôle : âge, sentiments, sexe, etc. Pour Good Omens, nous avons changé pas mal de personnages du livre qui auraient pu être des hommes en femmes, par exemple.

Beaucoup de bons présages parlent de doubles actes – et rien de plus que Crowley et Aziraphale. Comment avez-vous intégré David Tennant et Michael Sheen ?

Nous leur avons fait lire les scripts en gros. Douglas connaissait David parce qu'il avait travaillé sur Doctor Who, et Neil les connaissait parce qu'il connaît tout le monde !

Je sais que Douglas et Neil voulaient ces acteurs, mais il faut quand même faire des listes pour tous les personnages, car l'argent ne vient pas de Neil et Douglas : il vient d'Amazon et de la BBC. Nous avons eu beaucoup de chance. Ils aimaient les scripts, ils aimaient le concept, ils connaissaient le projet – et ils étaient disponibles.

C'est la chose la plus importante. Parfois, je pense que les gens pensent, Oh oui, je pourrais lancer. Mais cela ne veut pas dire que le une l'acteur que vous jugez adapté à votre rôle est disponible.

En plus des acteurs individuels, essayez-vous également de déterminer s'il y aura une bonne dynamique entre eux ?

C'est un peu comme du matchmaking, non ? L'alchimie sera-t-elle bonne ? Et souvent dans le casting – pas dans ce cas mais dans d'autres émissions sur lesquelles j'ai travaillé – nous avons fait ce qu'on appelle des « lectures de chimie ». J'étais le directeur de casting pour Outlander, et nous avons fait une lecture de chimie pour nos deux acteurs principaux à ce sujet, Sam Heughan et Caitriona Balfe.

L'étranger Sam Heughan et Caitriona Balfe ont été auditionnés ensemble dans ce qu'on appelle une « lecture de chimie » (STARZ)

Qu'en est-il des autres rôles, comme Newt et Anathema par exemple ? Avez-vous passé des auditions ?

Nous avons fait une liste pour les deux personnages. J'ai travaillé avec la personne que nous avons finalement choisie pour Anathema auparavant – Adria Arjona – sur Emerald City. Jack Whitehall était en tête de liste pour Newt, mais encore une fois, nous avons eu de la chance qu'ils soient tous les deux disponibles ; ça ne marche pas toujours comme ça. Lorsque nous avons demandé pour la première fois à Miranda Richardson d'être Madame Trace, elle n'était pas disponible, mais nos dates de tournage ont changé et il s'est avéré qu'elle pouvait le faire.

Cela ressemble à un cauchemar logistique…

Il est. N'oubliez pas que nous avons également tourné en Afrique du Sud, nous savions donc que certains personnages devraient également voyager. Les enfants ont tous été filmés au même endroit, donc c'était plus facile. Jon Hamm et ses compagnons anges ont tous été filmés ici au Royaume-Uni, mais les démons ont été filmés à divers endroits. Alors oui, c’est assez difficile à travailler et c’est une chose énorme à négocier.

Avez-vous eu des acteurs qui ont dit oui tout de suite, simplement parce qu'ils étaient fans du travail de Neil Gaiman ?

Nous faisions. C'est arrivé deux fois : une fois qu'un agent a dit, Il y a un acteur qui aime vraiment Bons présages. S'il y a un rôle pour lui, aussi petit soit-il, faites-le nous savoir. Et il y avait un rôle pour lui à la fin. Ils ont dit que c'était leur livre préféré, et vous ne vous y attendriez pas.

Est-ce que le casting est plus difficile lorsque vous travaillez sur l'adaptation d'un livre ?

Je suppose que lorsque vous lisez quelque chose, vous avez une image en tête de l'histoire et du héros. Cependant, dans les adaptations, les choses changent, car vous ne pouvez pas toujours tout mettre à l'écran.

Je me souviens quand Sam Heughan a été annoncé pour la première fois pour Outlander, l'auteur Diana Gabaldon l'a annoncé aux fans, ce qui, je pense, est une excellente façon de le faire. De même, Neil a annoncé les acteurs de Good Omens. Je me souviens aussi que lorsque Sam a été annoncé pour la première fois, certains fans d'Outlander ont répondu, il est trop petit ou ses cheveux ne sont pas assez rouges. Et Sam mesure six pieds trois pouces ! Chacun a sa propre imagination.

Quelle influence avez-vous sur la décision finale ? Jusqu'où pouvez-vous pousser votre acteur préféré ?

J'ai ma règle des 'trois', c'est-à-dire que vous pouvez pousser un acteur trois fois. Pas plus de trois, vous savez que vous n'allez pas l'obtenir.

Je ne parle pas de Douglas et Neil dans Good Omens ici, je parle en général. Parfois, dans les émissions, il faut convaincre les producteurs ou les showrunners. Ils pourraient ne pas être du Royaume-Uni ; ils pourraient ne pas savoir d'où vient l'acteur ; ils ne les auront pas vus à Bristol ou RADA ou LAMDA ou ailleurs. Vous, en revanche, avez suivi leur carrière : vous les avez amenés plusieurs fois à des auditions, et vous pouvez les voir grandir dans le rôle. Souvent on met sur bande des acteurs qui viennent de sortir de l'école d'art dramatique, et ils n'ont pas forcément assez de temps devant la caméra, donc il faut les aider.

Nous sommes toujours l'ami de l'acteur parce que nous voulons qu'il fasse de son mieux. Par exemple, je viens de lancer quelque chose appelé Warrior Nun pour Netflix. La fille principale – l'actrice portugaise Alba Baptista – que j'ai vue dans un festival de cinéma à Kilkenny. Dès que je l'ai vue, j'ai su qu'elle était le leader, alors je l'ai fait enregistrer là-bas et ensuite au festival. Maintenant, c'est elle la star.

Votre travail consiste donc à la fois à négocier avec de grandes stars et à auditionner des acteurs prometteurs ?

Je passe la plupart de mes journées à enregistrer des acteurs sans réalisateur ni producteur. C'est arrivé sur Good Omens parce qu'il n'était pas possible pour Douglas d'être toujours là. Par exemple, lorsque nous cherchions les enfants de la série, nous sommes sortis et nous avons amené beaucoup d'enfants. Nous sommes allés dans des écoles d'art dramatique, avons présenté de nombreuses auditions à Neil et Douglas jusqu'à ce que nous trouvions nos gens.

Sam Taylor Buck dans le rôle d'Adam Young, l'Antéchrist réticent; Ilan Galkoff dans le rôle de Brian ; Alfie Taylor dans le rôle de Wensleydale ; Amma Ris dans le rôle de Pepper, dans Good Omens

Que recherchez-vous quand quelqu'un vient enregistrer une audition ?

Si vous auditionnez quelqu'un, vous pouvez en dire beaucoup sur la façon dont il s'est préparé. Sont-ils en retard? Sont-ils à l'heure ? Connaissent-ils leurs lignes ?

C'est bon, tout le monde devient nerveux. Même moi, j'auditionne pour des emplois, donc je connais ce sentiment de me demander comment je vais m'en sortir. J'essaie de mettre les acteurs à l'aise, car j'ai été dans cette situation.

Mais également, tout le monde ne peut pas se connecter à un projet. Vous traversez peut-être une mauvaise journée. Vous pourriez avoir rompu avec un petit ami ou une petite amie ou être ailleurs émotionnellement ou intellectuellement.

Parfois, vous n'obtenez pas le travail que vous voulez même si vous avez passé une audition fantastique. Cela peut être totalement hors de votre contrôle : quelqu'un peut avoir changé l'âge ou l'origine ethnique du rôle. Ils peuvent devenir plus jeunes ou plus âgés, ils peuvent avoir choisi une sœur et avoir besoin de quelqu'un pour les accompagner. Il y a tellement de choses en jeu.

Comment êtes-vous devenu directeur de casting ?

J'ai étudié le théâtre pour enseigner, mais je n'ai jamais enseigné (mais cela m'est utile lorsque je lance des enfants). Je suis allé en Australie, j'ai fini par diriger une maison de post-production – ne me demandez pas pourquoi ! Ça vient d'arriver. Je suis revenu ici, et un de mes amis qui avait coulé avec la Royal Shakespeare Company m'a demandé de venir l'aider.

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Puis elle m'a prêté à un directeur de casting américain appelé Rose Tobias Shaw . J'ai fini par être son assistante pendant cinq ans. Elle était géniale : élevée dans le Bronx, avait été là-bas sur le tournage de The Misfits, connaissait Arthur Miller… Elle avait des histoires tellement merveilleuses, et c'est elle qui m'a appris le casting.

Il y a eu beaucoup de discussions sur l'augmentation de la diversité à la télévision. Est-ce une considération lorsque vous travaillez?

Je me souviens toujours que j'étais responsable du casting de Carousel au Théâtre national, et je jeter un M. Snow noir . Cela a fait beaucoup de bruit.

Il y a tellement d'histoires qui doivent être racontées, et je pense qu'il y a plus d'opportunités maintenant, ce qui est formidable. Il y a beaucoup d'émissions sur lesquelles j'ai travaillé où nous avons projeté dans le monde entier, où nous avons projeté des Européens, et pas seulement tout le monde avec un accent RP. C'est le monde maintenant : vous vous promenez dans Londres et tout le monde parle des langues différentes, ce qui est génial. Cela reflète sur le monde, que nous avons une appartenance diverse de cette terre.

Le Brexit pourrait-il être un problème pour vous lors du casting à l'avenir ?

Nous n'avons pas encore vu, mais je n'aurais pas pensé que ce serait le cas. La seule chose est probablement que la retenue à la source serait plus élevée, mais je suis comme vous : je ne sais pas. Mon industrie est telle qu'elle rapporte tellement d'argent dans un pays qu'ils vont empêcher les acteurs britanniques de travailler.

Ils veulent cette production : vous avez des restaurants, des hôtels, vous avez des accessoires, une blanchisserie… Toutes sortes d'activités différentes sont liées au nôtre, et vous enseignez aux gens de nouvelles compétences, que ce soit les costumes, l'emplacement, les caméras, etc. sont autant de personnes qui travaillent sur une production, et c'est bénéfique pour une économie. En Écosse, où Outlander est filmé, nous avons construit un studio qui a plusieurs plateaux sonores là-bas et vraiment le nombre de personnes qui ont appris de nouveaux emplois, de nouvelles compétences dans la communauté. Je pense que tout le monde se demande, si il y a le Brexit, que va-t-il se passer ?

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