Entrez dans le jardin avec des rhododendrons

Entrez dans le jardin avec des rhododendrons

Il n'y a rien de tel que de parcourir un chemin tranquille dans les bois à la fin du printemps entouré de rhododendrons en pleine floraison. Ces arbustes sont parmi les plus appréciés des jardiniers d'Amérique du Nord en raison de leur feuillage vert brillant et de leurs fleurs printanières voyantes. Avec des milliers de variétés offrant des fleurs parfumées dans une gamme de couleurs, il existe probablement un rhododendron qui fonctionnerait parfaitement dans votre propre jardin.



La famille Rhododendron

Rhododenron rose en fleur. LordRunar / Getty Images

Le nom Rhododendron vient de deux mots grecs : « rodon », qui signifie rose, et « dendron », qui signifie arbre. Si vous avez déjà vu un arbuste de rhododendron en pleine floraison, vous pouvez comprendre l'inspiration d'un tel nom. Les rhododendrons appartiennent à la famille des Ericaceae, qui comprend également d'autres beautés florales comme les bruyères et les lauriers de montagne, ainsi que de nombreuses plantes produisant des fruits comestibles, notamment des myrtilles, des canneberges et des myrtilles.

Origines du Rhododendron

Jardin de rhododendrons anglais. Images du patrimoine / Getty Images

Les rhododendrons sont parfois surnommés « le roi des arbustes » car ils prospèrent dans les climats tempérés. En fait, de nombreux jardiniers les considèrent comme l'une des meilleures plantes à feuilles persistantes à fleurs pour les zones tempérées. Il existe plus de 1 000 espèces de rhododendrons, dont beaucoup se trouvent en Asie, bien qu'elles soient également répandues dans toute l'Amérique du Nord, en particulier dans les montagnes. Cependant, la première description formelle du rhododendron est venue d'un botaniste flamand du 16ème siècle, Charles de l'Écluse, qui est parfois crédité d'avoir découvert la plante après avoir décrit une espèce européenne.





Rhododendrons dans l'histoire

Rhododendron violet. Images du patrimoine / Getty Images

Les rhododendrons poussent dans de nombreuses régions du monde, notamment en Asie et en Amérique du Nord, mais ils ont été importés pour la première fois en Angleterre dans les années 1600 depuis les Alpes européennes. Ainsi, les Anglais ont d'abord appelé le rhododendron la « rose des Alpes ». Après la colonisation de l'Amérique du Nord, cependant, de nombreuses espèces indigènes ont été ramenées en Angleterre par des explorateurs où elles sont devenues populaires dans les forêts et les bois européens. La Royal Horticultural Society du Royaume-Uni reconnaît désormais plus de 28 000 cultivars de rhododendrons.

Rhododendrons dans le monde

Forêt de rhododendrons au Népal. kiwisoul / Getty Images

Aujourd'hui, les rhododendrons sont un symbole important dans de nombreux endroits du monde. Les rhododendrons sont la fleur nationale du Népal, où des forêts entières d'une grande espèce de rhododendrons fleurissent dans de superbes nuances de rouge et de rose à l'ombre de l'Himalaya. Une autre espèce est l'arbre d'État de l'État indien du Sikkim. Aux États-Unis, deux États ont choisi une espèce de rhododendron pour représenter leur État : la Virginie-Occidentale et Washington.

Types de Rhododendron

Rhododendrons en Italie. Nicola Forenza / Getty Images

Les rhododendrons présentent une grande diversité de couleurs, de formes et de tailles. Il y a tout, des grands rhododendrons ressemblant à des arbres aux arbustes compacts ressemblant à des buissons. Bien que la plupart soient à feuilles persistantes, certains sont à feuilles caduques. Certains des types les plus populaires pour les jardins comprennent :

  • Rhododendrons à feuilles persistantes
  • Azalées
  • Azaléodendrons
  • Espèce rhododendrons

Il existe également un groupe d'environ 300 espèces appelées vireya rhododendrons. Ces plantes inhabituelles, qui poussent parfois sous forme d'épiphytes, prospèrent principalement dans les climats chauds et tropicaux de l'Asie du Sud-Est.

Faire pousser des rhododendrons

Les azalées sont un type de rhododendron. ooyoo / Getty Images

Avec une telle diversité, il est difficile de fournir des conseils pour la culture de chaque type de rhododendron. Cependant, pour les espèces cultivées en Amérique du Nord, les conseils suivants s'appliquent généralement :



  • Les rhododendrons peuvent être cultivés dans les zones de rusticité USDA 5 à 9.
  • Bien qu'ils préfèrent les étés frais et les hivers doux, de nombreux cultivars sont capables de résister à des températures plus extrêmes.
  • Les rhododendrons préfèrent généralement la mi-ombre ou la lumière filtrée, en particulier ceux à grandes feuilles.
  • Les espèces à feuilles plus petites comme les espèces alpines et naines se portent généralement mieux au soleil.

Se préparer à planter des rhododendrons

Rhododendrons sud-coréens. 7 juillet / Getty Images

Avant de planter un rhododendron, assurez-vous d'avoir choisi un endroit avec un sol acide bien drainé et un ensoleillement suffisant. L'ombre complète ne fournira pas assez de lumière pour que les rhododendrons prospèrent et fleurissent à leur plus grand potentiel. Mélangez beaucoup de compost ou de mousse de tourbe dans votre sol de plantation pour une excellente nutrition. N'oubliez pas non plus que les rhododendrons ont un système racinaire peu profond et peuvent se dessécher facilement. Gardez le sol humide et utilisez du paillis autour du sommet de la motte pour éviter le dessèchement.

Plantation et entretien des rhododendrons

Rhododendrons en fleurs à Washington. Sepidehmaleki / Getty Images

Une fois que vous avez décidé de planter, le meilleur moment pour planter les racines dans le sol est au printemps ou au début de l'automne. Selon les cultivars que vous sélectionnez, vous devrez peut-être fournir aussi peu que deux pieds et jusqu'à six pieds entre chaque plante en fonction de leur taille estimée à maturité. Préparez-vous en creusant un trou aussi profond que la motte et deux fois plus large. Le haut de la motte doit légèrement dépasser du trou d'environ un pouce. Cela aide à améliorer le drainage et empêche la pourriture des racines. Assurez-vous de couvrir la motte de paillis pour l'empêcher de se dessécher et la protéger pendant l'hiver.

Soins Rhododendron

Rhododendrons irlandais. joel_james / Getty Images

Une fois que votre rhododendron est bien dans le sol, protégez les racines en rafraîchissant votre paillis chaque printemps. Utilisez des copeaux d'écorce de pin ou des aiguilles de pin, que ces plantes acidophiles préfèrent. Assurez-vous de ne pas empiler le paillis contre le tronc pour éviter la pourriture. En général, les rhododendrons ne doivent être fertilisés qu'avec parcimonie et ne doivent généralement pas être taillés du tout. Si vous devez réduire leur hauteur, assurez-vous de les tailler après leur floraison pour éviter de couper les bourgeons.

Rhododendrons dans le langage des fleurs

Azalées dans l'Oregon. rdparis22 / Getty Images

Rhododendron peut avoir plusieurs significations dans le langage des fleurs. Le sens positif est très doux ; il transmet le sentiment « tout va mieux avec vous » lorsqu'il est donné à un être cher. Lors d'un service commémoratif, il représente des souvenirs positifs du défunt. Cependant, dans le langage des fleurs victoriennes, rhododendron signifiait « attention » ou « danger ». C'est parce que les rhododendrons contiennent une toxine puissante et ne sont pas des plantes comestibles. Ils peuvent même être mortels si quelqu'un les mange en grande quantité ou consomme du miel à base d'eux, alors faites particulièrement attention aux enfants et aux animaux domestiques.