Frontière dans l'espace ★★★★



Saison 10 – Histoire 67

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Je vous donne un dernier avertissement. Le chemin que vous suivez ne mène qu'à la guerre. Et dans cette guerre, Draconia vous détruira - le prince draconien





Scénario
En 2540, une paix précaire existe entre les empires de la Terre et de Draconia avec la galaxie divisée à travers une frontière dans l'espace. Dans une série de raids, montés par des Ogrons, un appareil hypnotique convainc les humains et les Draconiens qu'ils s'attaquent les uns les autres. Le Docteur et Jo sont accusés d'espionnage et emprisonnés, mais lorsque le Maître apparaît sur les lieux, ils réalisent qu'il prépare une guerre spatiale, après quoi lui et ses alliés - les Daleks - prendront le pouvoir...

Premières transmissions
Épisode 1 – Samedi 24 février 1973
Épisode 2 – Samedi 3 mars 1973
Épisode 3 – Samedi 10 mars 1973
Épisode 4 – Samedi 17 mars 1973
Épisode 5 – Samedi 24 mars 1973
Épisode 6 – Samedi 31 mars 1973

Production
Lieu de tournage : septembre 1972 à la Hayward Gallery, South Bank et Highgate, Londres ; Carrière de Beachfields, Redhill, Surrey
Tournage : septembre 1972 aux Ealing Studios
Enregistrement en studio : octobre 1972 au TC4, octobre/novembre 1972 au TC3

Jeter
Docteur Who - Jon Pertwee
Jo Grant – Katy Manning
Le Maître - Roger Delgado
Présidente de la Terre - Vera Fusek
Général Williams – Michael Hawkins
Prince draconien – Peter Birrell
Hardy – John Rees
Stewart – James Culliford
Gardiner - Ray Lonnen
Kemp – Barry Ashton
Premier secrétaire draconien – Lawrence Davidson
Pilote spatial draconien – Roy Pattison
Secrétaire – Karol Hagar
Professeur Dale – Harold Goldblatt
Patel – Madhav Sharma
Gouverneur de prison – Dennis Bowen
Croix – Richard Shaw
Sheila - Luan Peters
Garde lunaire – Laurence Harrington
Technicienne – Caroline Hunt
Capitaine draconien – Bill Wilde
Empereur draconien - John Woodnutt
Messager draconien – Ian Frost
Capitaine du croiseur terrestre – Clifford Elkin
Membre du Congrès Brook – Ramsay Williams
Présentateurs de nouvelles – Louis Mahoney, Bill Mitchell
Pilote de vaisseau spatial – Stanley Price
Chef Dalek – John Scott Martin
Daleks – Cy Town, Murphy Grumbar
Voix Dalek – Michael Wisher
Ogrons - Stephen Thorne, Michael Kilgarriff, Rick Lester

Équipage
Scénariste – Malcolm Hulke
Musique de scène – Dudley Simpson
Créatrice – Cynthia Kljuco
Éditeur de scénario – Terrance Dicks
Producteur – Barry Letts
Réalisateur – Paul Bernard



Revue RT par Patrick Mulkern
C'est un script décalé qui part dans tous les sens, remarque Barry Letts dans le commentaire du DVD de cette série en six parties. Vous êtes constamment surpris, ce qui est la marque d'un bon scénario. C'est ne pas plein de clichés.

C'est un rappel salutaire, car, pour moi, Frontier in Space a perdu beaucoup de son attrait au fil des décennies. La familiarité a engendré le mépris ou du moins l'ennui. Est-ce juste une épopée en herbe avec des chapes de rembourrage, des cliffhangers et des scènes interminables du Docteur et de Jo qui ont explosé? Est-ce juste crier d'être renommé Prisons in Space ? Je dois revenir en arrière pour me souvenir de son impact initial et me rappeler que, oui, au premier visionnage, c'est surprenant et excitant.

Pour une fois à cette époque le Tardis pas retour sur Terre. Il atterrit à nouveau dans une soute (comme dans l'histoire précédente) mais cette fois, c'est à l'intérieur d'un vaisseau spatial… Un bruit sourd fait que les humains voient le Docteur et Jo comme des Draconiens – mais pourquoi… ? Les Ogrons reviennent à l'improviste, tirent sur le Docteur et volent le Tardis… Il y a des vaisseaux spatiaux à gogo… Le Président de la Terre est une femme, et sympathique (cinq ans avant le terrible Servalan de Blake 7)… Le Maître entre nonchalamment dans son bureau dans l'épisode trois. Le docteur est déporté à la colonie pénitentiaire lunaire avec une peine d'emprisonnement à perpétuité, et se révèle plus tard être un noble de Draconia. Dans l'épisode final, les Daleks apparaissent le long d'une falaise. Et cette histoire ne s'arrête pas. Jo et un docteur blessé doivent poursuivre les Daleks dans le prochain épisode en six parties…

Alors oui, Letts a raison et, comme il le souligne également, cette histoire assez chère est pleine de valeurs de production. Tout est là à l'écran. Les scénographies de Cynthia Kljuco sont exceptionnellement grandes et ont même souvent des plafonds. Les nombreux modèles de vaisseaux spatiaux de Bernard Wilkie ont fière allure pour l'époque. La sortie dans l'espace de Jon Pertwee à l'extérieur du vaisseau-prison du Maître peut confondre la physique, mais elle est bien montée.

Les splendides vêtements influencés par les samouraïs des Draconiens sont une première plume de la créatrice de costumes Barbara Kidd (en 2009, elle a remporté un Emmy pour Little Dorrit de la BBC). Elle équipe également Jo d'une tenue de prison élégante, un superbe costume de karaté noir. Qui combattez-vous ce soir ? remarque le Docteur.

Tout le mérite revient également aux monstres invités: les Ogrons stupides mais terrifiants (de Day of the Daleks) et les Draconiens remarquablement convaincants, bien que mal nommés. Les deux courses sont le fruit d'efforts de collaboration de la part de l'équipe de production, bien que John Friedlander obtienne le crédit principal pour la sculpture de leurs demi-masques. Pertwee a toujours cité les Draconiens comme ses extraterrestres préférés, et il est surprenant – compte tenu de leur statut et de leur impact ici – qu'ils ne soient jamais revenus dans la série.

Il est à noter que l'équipe de production a élaboré un calendrier pour l'Empire de la Terre, plaçant Frontier in Space au 26ème siècle, fermement entre Colony in Space (2472) et The Mutants (le 30ème siècle). Ici encore, l'écrivain Malcolm Hulke porte audacieusement ses références de gauche sur sa manche et son dialogue est souvent pétillant, en particulier dans les nombreux combats à deux mains entre le Docteur et Jo.

C'est peut-être rempli, mais c'est agréable d'entendre Pert parler à Jo de son procès Time Lord, qu'ils ont changé mon apparence et comment la rencontrer seule a rendu l'exil intéressant. Katy Manning arrive même à improviser un gros morceau, alors que Jo parle de la vie à l'unité pendant que le docteur planifie une évasion.

[Katy Manning et Roger Delgado. Photographié par Don Smith au BBC TV Center TC4, 17 octobre 1972. Copyright Radio Times Archive]

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Mais le fait que les héros passent peut-être les deux tiers de l'histoire enfermés est fastidieux et ne peut être ignoré. En effet, le segment de la colonie pénitentiaire lunaire est assez superflu. L'un des édits de Russell T Davies pour le docteur Who du 21e siècle ne devait jamais étouffer l'action en montrant le docteur incarcéré.

Le réalisateur Paul Bernard est un maître de la composition et des mouvements de caméra fluides, et n'a pas peur des gros plans extrêmes (même sur des masques draconiens). Il ne sait toujours pas comment montrer les Daleks sous leur meilleur jour, mais garde sagement à distance un lit d'eau obscène – passant pour un blob mangeur d'Ogrons. De manière impardonnable, cependant, le dénouement s'effondre sous nos yeux : l'Ogronovore ne parvient pas à se présenter, les Ogrons fuient quand même et le Maître disparaît brusquement.

Bien sûr, cela s'avérerait une erreur importante, non seulement pour cette histoire mais pour la série en cours elle-même. Barry Letts et Terrance Dicks prévoyaient de faire revivre le fabuleux ennemi juré du troisième docteur pour une dernière confrontation dans la saison 11, mais le 18 juin 1973, Roger Delgado a été tué dans un accident de la route en Turquie – une tragédie qui a eu un effet profond sur ses collègues.

Le seigneur du temps renégat finirait par se régénérer en d'autres acteurs, mais pour ceux qui adoraient le maître original, Delgado était irremplaçable. Pour moi, l'attrait durable de Frontier in Space est le rapport non dissimulé de la dernière chance entre Jon Pertwee, Katy Manning et Roger Delgado.


Ce que Katy a fait ensuite…
Notre dernière histoire avec le Maître. Ce fut une expérience horrible, conduire avec Jon et voir le tableau à l'extérieur du marchand de journaux disant 'Doctor Who star a tué' et nous ne savions pas qui. Nous étions tous des amis très proches. J'allais dîner avec Roger et sa femme Kismet. C'était un personnage tellement merveilleux, un homme tellement drôle. Si adorable! Lui et Jon se complétaient parfaitement, jouant l'un contre l'autre. Ne souhaitant pas manquer de respect à l'acteur, mais je pensais que le tour de moustache d'Anthony Ainley était une blague. Ce n'était pas une menace. Et encore une fois, John Simm, génial dans Life in Mars, mais pour moi, il vaut mieux le saper.
(Parlant à RT, avril 2012)

Patrick Mulkern de RT interviewe Katy Manning


Documents d'archives de Radio Times

Bernard Wilkie et John Friedlander ont parlé de leur travail sur la série dans Doctor Who Tenth Anniversary Special de RT.

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[Disponible dans le coffret DVD de la BBC Doctor Who : Dalek War]