Des gaffers aux grips : un guide pour savoir qui fait quoi dans l'industrie cinématographique



Il ne peut y avoir un cinéphile - occasionnel ou engagé - qui n'ait pas regardé le générique à la fin d'un film sans réfléchir, Qui sont tous ces gens ? Meilleurs garçons, grips, gaffers, cameramen… les rôles mystérieux se déroulent devant nous, parfois des minutes entières à la fin des blockbusters, toute une encyclopédie de métiers énigmatiques. Et encore plus avec les séries télévisées de longue date qui définissent cette ère de divertissement à l'écran: Peaky Blinders, Game of Thrones, The Crown… Tant de titres de poste curieux sont répertoriés après le casting qu'ils sont souvent (un peu grossièrement) accélérés vers le haut, passant en trombe comme autant de fidèles qu'on fait sortir sans cérémonie d'une cathédrale.

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Comme j'ai écrit et parlé de films pendant la majeure partie de ma vie professionnelle, il me semblait absurde que je ne sache pas exactement qui fait quoi exactement pour les faire, et ces derniers mois, j'ai traîné dans les décors de films et de séries télévisées, espérant parler aux membres d'équipage dans leurs moments libres pour en savoir plus. Tirez vos chaises.





Il s'avère qu'un gaffer est un expert en éclairage, qui traduit ce que le directeur de la photographie envisage dans la réalité, trouvant des moyens d'obtenir, par exemple, la lumière du soleil parfaitement reproduite ou le scintillement subtil des bougies sur le visage des acteurs.

Un meilleur garçon se dispute toutes les étincelles sur le plateau (électriciens), en s'assurant que le chef a l'énergie électrique dont il a besoin. Il ne dort pas, car son téléphone sonne perpétuellement avec des ouvriers disant qu'ils ne peuvent pas venir demain.

Un cadreur exploite la caméra – évidemment. Oui, mais laissez-moi vous expliquer. Lorsque vous voyez des photographies d'une personne sur le plateau manipulant l'appareil photo, semblant intense et en contrôle, et que vous supposez que c'est le réalisateur oscarisé, ce n'est probablement pas le cas; c'est le cadreur (qui ne gagne jamais d'Oscar, car il n'y a pas une telle catégorie de prix). Ils ont la caméra physiquement attachée à leur corps ou dans leurs mains, réalisant réellement ce que le directeur de la photographie (qui obtient également des Oscars) a spécifié.

Curieusement, ce sont les poignées qui sont parmi les meilleurs parleurs, même si leur travail est si physique - elles s'assurent que la caméra se déplace en douceur, en posant de manière obsessionnelle des pistes parfaites sur le plateau. Dan Inman, le responsable des Peaky Blinders de BBC2, me dit : Ce qui m'a attiré dans ce travail, c'est que c'est beaucoup de manipulation manuelle, car quand j'étais enfant, j'étais assez sportif. Cela implique de soulever, tirer et transporter le kit jusqu'à l'emplacement sur tout type de terrain.

Au fur et à mesure qu'il parle, son visage – négligemment brûlé par le soleil après des journées bien remplies à filmer en extérieur à Dudley pendant la canicule de mai – s'adoucit. Mais au fil du temps, j'ai appris qu'il n'y avait pas que des morceaux de métal. Il y a des pièces vraiment complexes dans chaque partie du kit, certaines doivent se déplacer de trois pouces du sol à 60 pieds dans les airs.



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Une fascination pour ce que les caméras peuvent faire et aussi pour ce que les acteurs réalisent de l'autre côté d'eux, et pour l'effort de groupe impliqué, court comme un fil de soie à travers chaque conversation.

Gary Hymns, une poignée de renom, travaillant sur les films de Bond et plus récemment sur les nouveaux films Star Wars, est aussi un marathonien et est entièrement absorbé par son travail.

En filmant la séquence d'ouverture du Jour des morts de Spectre à Mexico, nous étions à l'intérieur et à l'extérieur des fenêtres et nous tombions de 60 pieds avec Daniel [Craig], et trois plans ressemblaient à un seul, et je ne pouvais tout simplement pas dormir la nuit précédente, vouloir bien faire les choses.

Était-il vraiment nerveux ? Oh Oui , souligne Hymnes. Son rôle était clairement une performance chorégraphiée et très tendue en soi.

Cette profondeur de connexion est quelque chose que je vois encore et encore. Par exemple, Ben Turner, le superviseur des effets visuels de The Crown de Netflix, a fait un travail subtil et intelligent pour transformer 100 figurants en 30 000 personnes à l'écran pour la séquence de mariage de la princesse Margaret dans la deuxième série à venir. Il a gentiment expliqué aux figurants comment ils devaient agiter leurs drapeaux avec imagination, même si chaque personnage sera réduit à moins de 1 cm de haut dans la scène finale.

Jo McLaren est la coordinatrice des cascades du nouveau film de JJ Abrams Overlord, qui tourne cet été. Elle a une fois doublé le rôle de Kate Winslet dans Titanic, et se souvient comment ses cils et ses sourcils ont été roussis lorsqu'elle a joué un martyr brûlé sur le bûcher dans les premiers instants du film de Cate Blanchett Elizabeth, une scène qui m'a horrifié la première fois que je l'ai vu. en 1998.

C'était une brûlure brûlante, admet-elle humblement avec euphémisme. Les maquilleuses de l'époque ont apparemment pleuré de choc.

Mais peut-être le plus mémorable, Sean Savage, opérateur de caméra sur Game of Thrones – que je rencontre alors qu'il range son équipement avant de partir pour filmer la dernière série cet été, debout avec ses manches retroussées dans une pièce remplie d'objectifs – décrit le tournage l'incroyable séquence Battle of the Bastards à la fin de la série six, où Jon Snow sort de dessous d'innombrables morts et mourants.

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Savage était lui-même physiquement à l'intérieur de la mêlée, en plein chaos avec son appareil photo, pour bien capturer le sentiment de guerre et de panique.

Tous les acteurs s'entassaient sur moi, se souvient-il, dans un monologue à couper le souffle qui illustre une joie modeste mais ineffable de son engagement et de son talent. Puis, quand j'ai vu l'obscurité recouvrir complètement le visage de Kit Harrington, je lui ai crié d'ouvrir les yeux, de se battre, de se lever, ce qu'il a fait. Et il s'est frayé un chemin à travers les cascadeurs, vers la liberté.

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Cast and Crew de Quirke est sur Radio 4 le lundi 19 juin à 16h