Flash Gordon : Sam J Jones, Brian Blessed et Mike Hodges sur les origines d'un chef-d'œuvre visuel et la suite qui n'a jamais existé



40 ans après sa sortie originale, Flash Gordon des années 1980 n'est pas seulement … VIVANT !!! mais très dynamique - à partir du 31 juillet, le classique culte est de retour dans une sélection de cinémas, avec une Ensemble d'édition de la collection 4K UHD à suivre dans Blu Ray , DVD , Steelbook et formats numériques à partir du 10 août.

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Bien qu'un succès au box-office au Royaume-Uni, le film a à l'origine hésité sur d'autres marchés, mais ses visuels remarquables, son humour ironique et sa bande-son envolée de Queen l'ont vu devenir l'un des favoris de nombreux réalisateurs de blockbusters les plus influents d'aujourd'hui, de Edgar Wright à James Gunn.





Assez ironiquement, Mike Hodges, le cinéaste qui a porté à l'écran le héros de bande dessinée d'Alex Raymond, a dû être convaincu qu'il était la bonne personne pour le travail. Après avoir lancé sa carrière au cinéma avec le thriller de gangsters Get Carter de 1971, Hodges était initialement très réticent à affronter Flash Gordon, se considérant complètement comme le mauvais réalisateur – mais les efforts du producteur Dino De Laurentiis, ainsi qu'un autre facteur important, l'ont finalement persuadé de signer. en haut.

Je n'avais pas vraiment d'expérience avec les effets spéciaux en termes de film, et je ne connaissais vraiment rien à Flash Gordon, raconte Hodges RadioTimes.com . Donc, dans l'ensemble, j'ai dit que je n'étais pas le bon réalisateur.

Quoi qu'il en soit, Dino a persisté – il m'a emmené à New York en Concorde, et j'ai rencontré Danilo Donati [décorateur et costumier]. En fin de compte, mes deux fils m'ont persuadé – ils étaient alors de jeunes enfants, me persuadant de le faire. J'ai donc décidé de le faire – bien que terrifié.

La tâche la plus intimidante de Hodges était peut-être de choisir le personnage principal – il a vu beaucoup d'acteurs, dont Kurt Russell, mais aucun d'entre eux ne lui semblait juste.Il y a un certain look à dépouiller des personnages de dessins animés, pour commencer. Dans les années 30, ils étaient très innocents. Ouious deviez trouver un acteur qui avait ce genre d'innocence. Et Sam l'avait.



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Sam J Jones, qui avait fait ses débuts au cinéma l'année précédente dans la comédie romantique 10 de 1979, était une recommandation de la belle-mère de De Laurentiis, qui avait repéré le jeune acteur dans une édition de Celebrity Squares. Sil a dit: 'Pourquoi ne l'obtenez-vous pas? Il a l'air tout à fait correct.et Dino a suivi son conseil !Il l'a survolé et il était parfait.

Je sais que beaucoup de tomates pourries lui ont été lancées à l'époque, mais j'ai toujours pensé qu'il était parfait pour le rôle. Et il avait vraiment une sorte d'innocence.

Jones lui-même se souvient d'un long processus de huit, neuf ou 10 mois entre la première réunion et l'obtention du rôle de Flash. FEn fin de compte, à la dernière étape, j'ai été envoyé par avion en Angleterre, je suppose, du début au milieu de 1979, pour le vieux test d'écran d'Hollywood, se souvient-il. Vous savez, 30 jours de tests d'écran - et wous parlons film. Nous n'avions pas de vidéo à l'époque. Si vous vouliez faire un test d'écran, vous deviez avoir une équipe de tournage, une caméra, un éclairage, un maquillage, une coiffure, une garde-robe, le tout.Et c'est ce que nous avons fait.

Je ne pouvais pas être comme Buster Crabbe des séries originales en noir et blanc. Mais je savais que je pouvais juste être fidèle à moi-même – et à l'époque, j'avais de la naïveté. J'avais une pureté en moi en tant qu'être humain qui n'avait pas encore été entachée par Hollywood !

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La pureté et la naïveté n'ont pas été diluées. C'était dans sa forme pure. J'avais ça. Et c'était parfait - surtout si vous allez jouer à la comédie. Vous n'allez pas faire la blague. Vous allez juste jouer les choses sérieuses et laisser la blague s'arranger d'elle-même, vous savez ?

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Et Flash Gordon l'a fait – Jones a été rejoint dans le casting par des stars respectées de la scène et de l'écran Brian Blessed (en tant que Prince Vultan, souverain des Bird-Men ailés), Timothy Dalton (le Prince Barin à la Robin des Bois) et Max Von Sydow (en tant qu'ennemi juré de Flash, l'empereur Ming l'Impitoyable), mais la production du film s'apparentait notoirement à un chaos glorieux, le réalisateur Hodges y faisant référence une fois comme le seul film improvisé de 27 millions de dollars jamais réalisé.

Danilo, le chef décorateur et costumier, ne parlait pas anglais – il est absolument génial, je l'aimais, mais il est vraiment parti tout seul, et a fait ce qu'il voulait faire, se souvient Hodges.

J'ai réalisé que je n'allais pas avoir le contrôle que j'exercerais normalement sur un film en tant que réalisateur. Donc, je prendrais vraiment toutes mes décisions une fois que tout serait en place. J'attendais chaque matin pour voir où nous étions, quel était le décor et quels étaient les costumes. Et puis je l'inventais au fur et à mesure.

Donc, une fois que j'ai appris que c'était le rôle que je devais jouer, c'était délicieux. J'ai aimé ça. Et j'avais une équipe formidable qui a répondu très rapidement à tout ce que j'imaginais et rêvais. Cela s'est transformé en un tournage des plus agréables, à ma grande surprise!

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L'atmosphère chaotique était alimentée par la présence de Blessed, qui admet que son comportement sur le plateau était absolument décalé, ce qui, selon lui, a stimulé tout le monde.Je me souviens quand nous avons filmé l'attaque de la fusée Ajax… J'ai dit : « Attendez-vous, qui veut vivre pour toujours Squadron 40, PLONGEZ !!! » et nous avons plongé… et je suis descendu en faisant ça [faire des bruits de pistolet] tirer sur tous les hommes monstres. Les robots. Et ils ont dit : ‘Coupe, coupe, coupe, Brian ! Nous avons mis les effets sonores, pas vous !’ – Je ne pouvais pas baiser en direct sans faire de bruit.

Que le film final – qui voit le joueur de football Flash, l'agent de voyage Dale Arden (Melody Anderson) et le scientifique Dr Hans Zarkov (Topol) se rendre sur la planète Mongo, où ils doivent combattre la tyrannie de l'empereur Ming pour sauver la Terre – tient bon aussi merveilleusement qu'il le fait est une chose aussi remarquable que le film lui-même. C'est un chef-d'œuvre visuel, dit Jones, citant le travail de Hodges et Donati, deux fois oscarisé pour son travail sur Roméo et Juliette (1968) et Casanova de Fellini (1976). Ce sont les costumes, les décors, la production, les couleurs vives et riches. Oui, c'est vraiment un chef-d'œuvre visuel.

Sans y être invité, Blessed fait écho à sa co-star.Je pense juste que le film est un chef-d'œuvre. Ilest souvent critiqué comme étant un camp…. Ce n'est pas du camping ! C'est du style bande dessinée. La couleur et la musique de Queen sont tout simplement sensationnelles ! Et le casting est excellent. C'est très bande dessinée… et je pense que c'est une grande force et une grande puissance.

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Quatre décennies plus tard et le film occupe toujours une place importante dans la vie de Hodges, Jones et Blessed – ce dernier, en particulier, ne peut échapper au slogan le plus célèbre de son personnage… pas que cela lui dérange.Partout où je vais, partout dans le monde, reines, premiers ministres,les chauffeurs de taxi, le boucher, le boulanger, le fabricant de chandeliers… ils veulent tous que je dise : « Gordon est vivant ». C'est une célébration. C'est un cri de liberté, vous savez.

Contrairement à bon nombre de ses rivaux à succès des années 1980, Flash Gordon n'a jamais obtenu de suite – en partie à cause de ses retours décevants au box-office à l'étranger. Mais il y a eu des discussions – Jones dit qu'il a signé un contrat pour au moins cinq ou six suivis potentiels, tandis que Blessed se souvient d'avoir eu des conversations avec le producteur De Laurentiis au sujet d'une suite se déroulant sur Mars.

Dino m'a parlé de Mars, le voyage de Flash Gordon sur Mars. Et j'ai dit : 'Eh bien, super, parce que ce serait très bien d'y intégrer les Clay People [une tribu originaire de Mars qui apparaît dans la série de films Flash Gordon's Trip to Mars]' - je pense dans la série originale, les Clay Men étaient merveilleux, mais ils ne l'ont pas fait.

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S'il y avait déjà eu une suite, Hodges dit qu'il ne serait pas retourné à la chaise du réalisateur, admettant que la soi-disant fin du film – dans laquelle une légende indiquant La fin apparaît à l'écran, avant qu'un point d'interrogation ne soit ajouté – était conçu comme une sorte de blague.

J'ai passé presque deux ans sur ce film, je n'allais certainement pas en faire un autre ! il rit. Je voulais revenir aux films sérieux, ce que j'ai réussi à faire.

Comme toute propriété classique, cependant, les rumeurs d'un remake entourent constamment Flash Gordon, avec Matthew Vaughn et Taika Waititi tous deux liés au projet ces dernières années. Si jamais cela se produit, Blessed ne fera pas la queue lors de la soirée d'ouverture.

Vous ne comparerez même pas de loin à l'original, insiste-t-il. Laisser seul! Pour l'amour de Dieu, laissez-le tranquille. Si vous voulez nous ramener et nous rajeunir, parce que vous pouvez le faire avec les techniques maintenant, c'est bien, vous pouvez toujours faire Mars. Mais ne [le refaites pas] - non non non ! Putain de roi, laisse tomber !

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De même, le seul conseil que Hodges est prêt à offrir à tout réalisateur qui vise un remake de Flash Gordon est de ne pas le faire.Je dois partager tout le mérite avec l'équipe, le casting et tout le monde, c'était un effort collectif, dit-il. Mais quoi qu'il en soit, c'est un film unique, et je ne pense pas que vous puissiez faire une suite, encore moins un remake.

Et si c'est quelque chose comme le remake deObtenez Carter, je crache du sang !

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Flash Gordon est maintenant projeté dans certains cinémas, avec un Ensemble d'édition de la collection 4K UHD à suivre dans Blu Ray , DVD , Steelbook et formats numériques à partir du 10 août.