Adieu aux nouveaux trucs : des vieillards grincheux avec des cadavres – et l'arme secrète de la BBC



Attends, ce n'est pas bien. La série 12 commence par un épisode très différent du livre de jeu New Tricks. Il a des lignes accrocheuses, une intrigue fougueuse et beaucoup d'enjeux pour un personnage principal. Qu'est-ce qui se passe?

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On sait à quoi s'attendre de ce spectacle. Auparavant, il attirait neuf millions de téléspectateurs à son apogée, et il ne l'a pas fait en effrayant les chevaux. Il l'a fait en servant un drame policier direct et direct avec la tournure que nos héros avaient tous plus de 50 ans.





Cela signifiait qu'ils pouvaient s'attaquer à des meurtres non résolus tout en se plaignant du politiquement correct ou des systèmes informatiques de la police ou de tout ce qui pourrait sonner avec le public. C'était des vieillards grincheux avec des cadavres.

À son apogée, il est devenu une cause célèbre improbable, le succès de la BBC dont la société avait honte, du moins certains journaux l'ont affirmé. Les créateurs de goûts de la BBC auraient été gênés par une procédure intermédiaire qui jouait la sécurité et s'adressait à une population pas cool – mais s'est avérée être un succès monstre.

Il est rapidement devenu l'arme secrète des planificateurs. Si jamais la BBC avait besoin de torpiller un nouveau drame d'ITV – sans envoyer une nouvelle offre de leur part au combat – ils contre-programmeraient avec une répétition de New Tricks sachant que leur groupe de cuivres hors de la retraite augmenterait les cotes pour eux.

Puis vinrent les changements de distribution et un lent déclin. D'abord James Bolam est parti, puis Alun Armstrong, puis Amanda Redman. Des remplaçants décents (Lawson, Lyndhurst, Outhwaite) ne pouvaient plus cacher qu'il ne s'agissait plus d'une équipe d'invincibles.



Et maintenant, le dernier des Tricksters originaux a son témoignage. L'épéiste vieillissant de Dennis Waterman, Gerry, n'a jamais été le maillon le plus fort de la distribution, mais ce deux parties (écrit et réalisé par Julian Simpson) propose une histoire crédible pour lui, étoffant le personnage d'une manière qui aurait été bonne pour voir il y a environ huit séries. Et dans la scène d'ouverture du flash-back, il y a un bon moment où le jeune Gerry est surpris en train de flirter avec Sandra – un jour pour être son patron.

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L'intrigue tourne autour du mauvais vieux temps de la police des années 1980, lorsque les collègues de Gerry étaient pris par des gangsters. Le corps de son DCI d'alors est retrouvé dans un sous-sol avec son crâne effondré et Gerry a l'air sournois à propos de tout cela.

Les lignes étaient floues à l'époque, fanfaronne-t-il. Il était difficile de dire qui était vraiment louche et qui n'avait que quelques amis savoureux. C'est au crédit du script qu'au fur et à mesure qu'il se déroule, nous ne savons jamais exactement de quel côté de la ligne Gerry lui-même était assis.

Et je serai éternellement reconnaissant à Simpson d'avoir conçu une scène où la fille de Gerry, remettant son petit-fils pour la garde d'enfants, exhorte son père Oh pour l'amour de Dieu, ne lui chante pas.

David Butcher est rédacteur en chef adjoint de Radio Times

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New Tricks revient ce soir (mardi 4 août), 21h sur BBC1