Avis Fanny & Alexander : Une adaptation captivante du magnum opus d'Ingmar Bergman ★★★



Comme les films d'Ingmar Bergman, l'adaptation par Old Vic de son drame d'époque de 1982 prend un peu de temps à entrer.

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Le film oscarisé du réalisateur suédois parle d'une famille théâtrale complaisante qui vit dans la ville d'Uppsala au début du 20esiècle.





La nouvelle adaptation de Stephen Beresford commence par un tourbillon de changements de scène alors qu'on nous présente les Ekdahl : les jeunes frères et sœurs Fanny et Alexander, leur reine du drame d'un père et d'une mère affamée d'affection, des oncles lubriques, des tantes et la grand-mère Helena - la tête flamboyante de la famille.

Au début, ils sont difficiles à réchauffer – à l'exception d'Helena, qui est interprétée par Penelope Wilton (alias Mrs Crawley dans Downton Abbey) et illumine la scène. Un peu comme la matriarche de Maggie Smith à Downton, elle a doté les meilleures répliques et en tire le meilleur parti, contredisant avec ironie l'observation d'Helena selon laquelle le spectacle le plus triste du monde est une actrice qui ne quittera pas la scène.

Kevin Doyle et Catherine Walker dans le rôle de Bishop Edvard et Emilie Ekdahl (photos : Manual Harlan)

L'histoire prend son envol après le premier des deux intervalles, lorsque Fanny et la mère veuve d'Alexander (un tournant saisissant de Catherine Walker) épouse un évêque ascétique, qui transporte la famille dans son château plein de courants d'air pour vivre avec sa sœur draconienne et sa grand-tante infirme.

L'évêque répugnant est joué par Kevin Doyle (un autre ancien de Downton - Molesley le valet de chambre), qui considère qu'il est de son devoir divin de battre l'imagination d'Alexander. Le conte de Bergman se transforme en un conte de fées pour adultes alors que des fantômes apparaissent et que les enfants s'échappent par magie.



Au fond, il s'agit de la quête existentielle du jeune Alexander et la fin joviale est tempérée par le caractère poignant alors qu'il se tourne vers les personnes âgées pour obtenir des réponses. Pourquoi est-ce que lorsque tout est bon et heureux, cela ne peut pas rester ainsi ? demande-t-il à Hélène. Pourquoi quelque chose de mauvais doit-il toujours arriver ? Pourquoi doit-il toujours changer ?

Jack Falk et Molly Shenkar sont très impressionnants en tant qu'Alexander et Fanny, et il y a de jolis tours de Michael Pennington en tant qu'ami de la famille avunculaire, et de Jonathan Slinger et Thomas Arnold en tant qu'oncles veules.

La production du réalisateur Max Webster est intelligemment et habilement mise en scène mais à trois heures et demie, elle souffre d'un script mou et de trop de changements de décor.

Très tôt, Helena dit à son fils que sa nativité est beaucoup trop longue – tout le monde le dit. Cela devrait être direct dans une heure et demie. Vous ne voudriez pas que le chef-d'œuvre de Bergman soit si brutalement réduit, mais un peu moins en ferait plus.

Fanny et Alexander sont au Old Vic de Londres jusqu'au 14 avril

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