Exclusif – Tobi Bakare révèle pourquoi il quitte Death in Paradise – et dit au revoir au sergent JP Hooper



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C'est donc officiellement confirmé : le sergent JP Hooper de Tobi Bakare s'en va Mort au paradis . Après sept ans, 52 épisodes et trois inspecteurs-détectives différents, le personnage bien-aimé a accepté un nouveau poste en tant que chef du programme de formation de la police – prenant la décision difficile de déraciner sa jeune famille et de s'éloigner de Sainte-Marie.

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Mais jusqu'à l'avant-dernier épisode de la série 10, les fans n'avaient absolument aucune idée que nous pourrions dire au revoir à JP. Et ce n'est qu'à la finale que nous avons découvert qu'il avait effectivement accepté l'offre d'emploi. La sortie de Bakare avait été un secret bien gardé – et parler exclusivement avec RadioTimes.com , l'acteur semble soulagé qu'il se dévoile enfin au grand jour.





Vous savez que si quelque chose comme ça sort, alors il peut y avoir de sérieuses ramifications pour l'excitation de la série et certaines des choses que la série essaie de faire. J'ai donc réussi à le garder secret assez bien, dit-il. J'ai eu des constructeurs dans ma propriété, et ils regardent l'émission, alors ils n'arrêtent pas de demander: 'Que se passe-t-il avec la prochaine saison?' Je pense que j'ai donné quatre réponses différentes à un constructeur. C'est fou.

Dans l'avant-dernier épisode de la série 10, JP a été pris de court lorsque le commissaire Patterson (Don Warrington) l'a informé d'une offre d'emploi surprise du conseil d'administration, dont les membres ont été impressionnés par la façon dont il avait travaillé avec l'agent stagiaire Marlon Pryce (Tahj Miles).

Vous faites vraiment honneur à la police de Sainte-Marie, sergent Hooper, a déclaré le commissaire. C'est pourquoi je serai désolé de vous voir partir.

Euh - dans ce cas, monsieur, merci de remercier le Conseil en mon nom. Mais j'aime ma vie ici, a déclaré JP dans l'épisode. Mais le commissaire Patterson l'a exhorté à y réfléchir et à discuter de l'offre avec sa femme, ajoutant : De telles opportunités ne se présentent pas trop souvent, et je détesterais que vous manquiez votre chance.

Et dans la finale de la série, nous avons découvert que JP avait effectivement suivi ce conseil – en discutant de la question avec sa femme Rosey (Prisca Bakare) hors écran et en décidant d'accepter l'offre d'emploi. La direction du programme de formation devrait lui donner plus d'heures régulières et plus de temps à consacrer à leurs filles jumelles nouveau-nées. Alors levez un verre de rhum - c'est au revoir et bonne chance à la famille Hooper !



Bakare lui-même a trois enfants, tous âgés de moins de cinq ans, avec sa femme Prisca (qui est sa vraie femme, ainsi que le rôle de Rosey). Plusieurs anciennes stars de Death in Paradise ont atteint un point similaire dans leur vie personnelle et ont décidé que faire la navette entre la Guadeloupe et l'Angleterre, ou faire de la parentalité à distance, n'était plus pratique pour leurs familles : Ben Miller (DI Richard Poole) et Kris Marshall (DI Humphrey Goodman) les deux me viennent à l'esprit.

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Mais en fin de compte, la raison pour laquelle Bakare a décidé de partir n'avait rien à voir avec cela.

Il y a la réponse des médias, et puis il y a la vraie réponse, dit-il, lorsqu'on lui a demandé pourquoi il pensait que c'était le bon moment pour quitter la série. La réponse des médias est la suivante : je suis dans la série depuis un certain temps et il y a une exploration de ce qui va se passer ensuite dans ma carrière. Et pas seulement ça – vous savez, ma fille va à l'école. Tout cela sonne bien.

Mais en fait, ce n'est pas la raison pour laquelle. Parce que si un autre projet se présentait et m'obligeait à voyager - pour moi et ma femme de voyager - nous le peserions, vous voyez ce que je veux dire? Je ne voudrais donc mentir à personne et dire que c'est la raison pour laquelle nous allons rester au Royaume-Uni.

Parce que la vraie réponse est que, en 2017, Bakare savait déjà avec une certitude absolue qu'il était parti à la fin de la série 10.

Certaines personnes peuvent savoir, certaines personnes peuvent ne pas savoir, mais je suis un croyant, nous dit-il. Je suis chrétien. Et en fait, quelque chose s'est passé dans la saison sept. J'étais dans une église en Guadeloupe. C’est une sorte de charismatique – c’est vraiment intéressant. Il a tellement de couleurs. Tu sais ce que je veux dire? Tout le monde porte tout.

Le prédicateur a mentionné sept ans dans un message. Dès qu'il a mentionné sept ans, je ne sais pas ce qui s'est passé. Il vient de cliquer. C'était comme un moment de prise de conscience. Il me restait encore trois ans. C'était trois ans de plus jusqu'à ce que ce soit sept ans, mais ça m'a frappé tellement fort.

À cette époque, ma femme était au Royaume-Uni et je lui ai dit que je savais quand il serait temps pour moi de quitter la série. Mais je voulais qu'elle s'en aille, qu'elle prie à ce sujet et qu'elle y réfléchisse. Elle l'avait fait et m'a appelé le lendemain et m'a dit « 2020 ». Donc l'heure exacte des sept ans. Alors nous nous sommes dit : « Ouais, c'est le moment. » C'est la vraie raison.

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Bien sûr, Bakare ne pouvait pas parler à tout le monde de sa décision à l'époque. Pour être honnête avec vous, j'ai immédiatement dit à mon agent, et mon agent m'a dit : ' OK, Tobes, ne dis rien, parce que, tu sais, nous devons encore négocier les honoraires de l'année prochaine ', dit l'acteur avec un rire. Je vous l'ai dit, je ne vais pas donner de réponses aux médias aujourd'hui. Je vais vous donner la vraie réponse. « Non, ne dis rien ! Parce que nous devons négocier les frais de l'année prochaine.' Alors j'étais comme, 'D'accord, cool. Je vais le garder secret.

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Finalement, à la fin de la série 9, Bakare a décidé qu'il devait faire savoir aux producteurs qu'il était prêt à partir à la fin de la série 10 : j'ai finalement dit à mon agent : ' Ecoute, mec, je dois dire quelque chose, parce que je veulent s'assurer que ce ne sera pas une histoire qui n'est pas digne de sept ans dans la série. Je veux qu'ils y intègrent.

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Mais heureusement, ils se dirigeaient naturellement vers cette marque de sept ans – ils se dirigeaient en fait vers cette histoire avec JP devenant sergent. De toute façon, cela se passait de manière organique. Donc, la série a bien fait de conclure, et comment ils ont mis fin à cette histoire.

La question de suivi classique à poser à un acteur lors d'une interview de sortie est la suivante : reviendriez-vous un jour ? Mais après la dernière série de Death in Paradise, nous pouvons maintenant nous poser cette question sachant que les retours sont une possibilité sérieuse. Après tout, Joséphine Jobert est de retour dans le rôle de DS Florence Cassell (malgré son départ pour de bon), et la saison du 10e anniversaire a également ramené Sara Martins (DS Camille Bordey) pour un rôle invité et Ben Miller (DI Richard Poole) pour un caméo.

Eh bien, tu sais quoi? On ne sait jamais, on ne sait jamais, dit Bakare, voyant la question venir à un kilomètre de distance. Je n'aime pas m'affirmer autant sur mon avenir, car, pour être honnête avec vous, il y a 14 ans, mon avenir était d'être footballeur. C'est ce qu'étaient mes plans. Tu sais ce que je veux dire? Et me voici, agissant.

Donc je ne sais pas. Je ne sais pas. Qui sait? Mais ce que je peux dire, c'est que ce ne serait pas une décision difficile si je décidais d'y aller – je ne serais pas um-ing et ah-ing, parce que le spectacle a été phénoménal pour moi.

L'officier Jean-Pierre JP Hooper, dévoué et direct, a rejoint la police Honoré tout droit sorti de l'école de police et a été jumelé à l'officier Dwayne Myers (Danny John-Jules). Comme le dit Bakare, JP a commencé comme un cerf pris dans les phares – les yeux écarquillés et très peu sûr de lui, car il voulait que tout se passe bien. Et il est devenu lui-même, tu sais ?

Au début, il travaillait sous l'aile de Dwayne et essayait de trouver sa voie. Mais au cours des dernières saisons, JP est devenu davantage un leader – prenant d'abord en charge l'officier Ruby Patterson (Shyko Amos) puis l'officier stagiaire Marlon Pryce (Tahj Miles). Il a également passé son examen de sergent et a réussi avec brio.

Bakare explique : Les changements sont sa maturité et sa propre autonomie… il essayait de le faire à la manière des autres. Il était en quelque sorte toujours sur la clôture sur la façon d'être. Mais au fil des ans, il est devenu fondamentalement lui-même. Il a dit : ‘C’est ce que je suis. C'est ce que je suis. J'aime bien faire les choses. J'aime faire les choses par le livre.'

Nous avons également vu JP mûrir dans sa vie personnelle – devenir un mari, un père et un mentor pour le jeune Marlon. Bakare dit : C'est une personne qui ne savait même pas nager ou être en couple, ou dire : « Je t'aime », ou dire toutes ces choses. Il en est désormais propriétaire. Et je trouve que c'est beau.

Dans la série 10, alors que JP faisait ses dernières apparitions (pas que les téléspectateurs le savaient à l'époque), il y avait beaucoup de moments spéciaux pour le personnage – et pour Bakare lui-même.

L'une d'entre elles a été la chance de travailler aux côtés de sa femme, Prisca, qui est également actrice – mais qui a mis sa carrière d'actrice en pause pour avoir des enfants. Le tournage de la série 10 a été retardé de plusieurs mois en raison de la pandémie, et au moment où le tournage a commencé en Guadeloupe plus tard en 2020, l'actrice qui jouait à l'origine la femme de JP Rosey (Fola Evans-Akingbola) n'était plus disponible. À la dernière minute, l'équipe a eu l'idée de choisir Prisca à la place.

Vous savez quoi? Je pense que ce n'est qu'une de ces choses miraculeuses qui se sont produites, dit Bakare. C'était deux ou trois jours avant le tournage. Je me souviens d'être assis dans le camion de maquillage quand ils ont eu ces discussions. Ils se disaient : 'C'est vrai, Tobi. En fait, nous allons potentiellement contacter votre femme.

Et donc Prisca est devenue Rosey Hooper, et comme le dit fièrement Bakare, elle était phénoménale.

Prisca Bakare incarne la femme de JP Rosey Hooper dans Death in Paradise (BBC)

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Après sept années passées en Guadeloupe chaque avril, ne pas jouer dans la prochaine saison de Death in Paradise sera une expérience assez choquante.

Vous ne pouvez plus voir vers quoi vous vous préparez. Au cours des sept dernières années, je me suis construit vers avril. Les émotions sont donc brouillées. Tout est brouillé. Mais je suis prêt à le laisser sortir, mec. Cela ne me dérange pas de l'exprimer, vous savez? il dit. Et regarder la série 11 l'année prochaine sera aussi étrange: c'est peut-être à ce moment-là que les larmes coulent.

Mais pour l'instant, il réintègre un marché du travail touché par COVID (tout comme Prisca, qui est de retour aux auditions).

J'avais oublié ce que c'est que d'auditionner, parce que tout ce pour quoi j'aurais auditionné se heurtait à Death in Paradise, dit-il. C'est absolument fou. Je vais beaucoup dans la salle en ce moment. Rien n'est encore sécurisé.

Mais je vais bien, parce que j'ai réalisé que je ne suis que maintenant dans la même situation que de nombreux autres acteurs de l'industrie, où nous rivalisons et recherchons le prochain projet. C'est en quelque sorte le prix à payer pour quitter ce qui est peut-être considéré comme « sécurisé ». Alors, oui, je suis juste en train d'auditionner à nouveau, de passer du temps avec la famille et de reprendre mon souffle.

Regardera-t-il la finale quand elle sortira sur BBC One ? Oui. Un million pour cent. Les enfants pourraient même regarder : Death in Paradise a été une grande partie de leur vie, et en Guadeloupe, ils ont commencé à apprendre à nager et à apprendre un peu de français (et à faire face à de nombreuses piqûres de moustiques). Et Bakare quitte la série avec seulement de bons sentiments : j'ai plein de photos, plein de photos. J'ai des chiffres, et je n'ai que des souvenirs profonds de cette émission, dit-il. Honnêtement, mon cœur est pour le spectacle.

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La série 10 de Death in Paradise est disponible sur BBC iPlayer. Jetez un œil au reste de notre couverture dramatique ou découvrez ce qui se passe avec notre guide télévisé .