Tout ce que vous devez savoir sur le nouveau drame historique de Sky Jamestown



C'est un avantage très étrange à offrir à vos employés. Nous savons que cela a été difficile ces dernières années, dit un groupe de travailleurs britanniques démoralisés, alors nous avons embarqué 90 femmes sur un bateau, nous les avons fait naviguer de l'autre côté du monde - et maintenant vous allez choisissez-en une pour être votre femme.

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Une épouse, gracieuseté de votre employeur ? Notre époque des voitures de société et de l'assurance-maladie privée semble soudainement plus civilisée. Pourtant, cette remarquable cargaison de femmes – appelées servantes pour faire des épouses – a vraiment pris la mer.





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Ils quittèrent Southampton en 1619, en direction de Jamestown, en Virginie, la première colonie britannique permanente en Amérique du Nord. Le premier lot de colons, tous des hommes, était arrivé 12 ans plus tôt, principalement pour cultiver du tabac. Ils avaient enduré des pénuries alimentaires, l'hostilité des Amérindiens et une vie presque entièrement dépourvue de femmes.

Voici une main-d'œuvre masculine alpha de plus en plus abattue et frustrée sexuellement – ​​d'où l'idée de faire venir une cargaison de conjoints prêts à l'emploi de la maison. L'arrivée des femmes dans cet environnement brutal constitue la toile de fond de Jamestown, un nouveau drame en huit parties sur Sky1 avec Max Beesley et la montante Sophie Rundle.

Écrit par Bill Gallagher, qui a adapté Lark Rise à Candleford pour la BBC, le drame raconte une histoire fictive se déroulant dans un environnement réel du XVIIe siècle. Gallagher dit : Il y a deux histoires de l'Amérique. Il y a celui sur les Pères Pèlerins et Dieu et tout ça – l'histoire qui est célébrée le jour de Thanksgiving. Et puis il y a cette autre histoire plus ancienne, qui concerne la colonisation, la cupidité, l'or et l'effort pour transporter l'Angleterre en Amérique.

Gallagher et son équipe se sont efforcés de présenter une image fidèle des colons, des femmes qui sont sorties pour les épouser et des Amérindiens dont le monde a été bouleversé par ces étrangers flibustiers.



Une autre tournure de l'histoire est que les colons n'ont pas été envoyés en Amérique par le roi. Dans un des premiers exemples de ce que nous appellerions maintenant la privatisation, James Ier a choisi de ne pas prendre le risque lui-même, mais de sous-traiter le projet à une entreprise privée, la Virginia Company of London. Ainsi, les hommes qui ont entrepris de créer un nouveau monde n'étaient pas des soldats ou des fonctionnaires parrainés par l'État, mais des employés d'une entreprise à but lucratif.

Et ce sont les chefs d'entreprise qui sont venus avec les bonnes pour faire des plans aux femmes. Il s'agissait d'une structure de récompense qui garantissait non seulement la loyauté de leur main-d'œuvre, mais également un profit pour l'entreprise - ils ne donnaient pas les femmes gratuitement, mais les vendaient aux hommes.

Le Jamestown de fabrication britannique a été tourné près de Budapest. La campagne autour de la capitale hongroise fait une Virginie convaincante, mais il y a une tournure moderne intéressante dans les coulisses. Dans l'Europe du XXIe siècle, vous ne pouvez pas planter des champs de tabac sur un coup de tête. La société de production a dû obtenir une licence spéciale pour cultiver la culture. Et puis, quand on a fini, il a fallu tout détruire, sourit Gallagher. Tout est parti en fumée, comme une gigantesque cargaison de drogue.

Mais qu'en est-il de l'histoire ? Le Dr James Horn, président de la Jamestown Rediscovery Foundation, était un conseiller de la série. S'exprimant depuis son bureau en Virginie, l'historien explique que les femmes qui ont navigué vers l'Amérique n'étaient pas, comme on pourrait l'imaginer, les abandonnées et les errantes de la société britannique.

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Il dit qu'ils se sont librement portés volontaires pour monter sur les bateaux, attirés par une combinaison d'optimisme, d'idéalisme - et aussi d'un soupçon de cupidité. La Virginia Company a recruté un groupe de jeunes femmes respectables de la classe moyenne et de la classe moyenne inférieure, dit Horn. Ils n'ont pas été fouillés dans les rues de Londres ou dans les prisons. Ils n'y ont pas été forcés.

Il y avait beaucoup d'idéalisme sur la mise en place d'une nouvelle société anglaise dans le Nouveau Monde. Ce fut une période d'expansion et d'espoir. Les femmes voyaient un avenir en Amérique. Des rumeurs circulaient selon lesquelles on pouvait devenir riche rapidement grâce au tabac. Et c'était quelque chose que la société à la maison ne pouvait pas leur offrir.

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Leur passage a été financé par des investisseurs qui avaient été approchés dans cette optique ; une fois qu'un homme avait choisi sa future épouse, il payait à la Virginia Company une redevance – l'équivalent, selon les dossiers consultés par Horn, de 150 livres de tabac. Cela équivalait au salaire d'un an pour un ouvrier, soit environ 15 000 à 20 000 £ aujourd'hui.

Mais malgré le fait que les hommes aient acheté les femmes, ce n'était pas de l'esclavage, dit Horn avec insistance. Et la raison de faire cette distinction est que la même année, 1619, un groupe d'environ 30 personnes, dont la moitié de femmes, sont arrivés d'Angola – et ils ont été réduits en esclavage. Cela dit, admet-il, les vies idéalisées promises aux femmes anglaises ne se sont finalement pas tout à fait produites.

Dans le drame, une femme de chambre est violemment violée par son futur mari. La Virginie était-elle un endroit dangereux pour une jeune femme ? Horn dit que même si cela a dû être une situation très sexuellement chargée – les hommes étaient toujours plus nombreux que les femmes d'environ six contre un, même après l'arrivée des femmes – il doute que les femmes soient sous une grande menace. Le viol était passible de la peine de mort. Il n'y a aucune preuve que des femmes anglaises ou amérindiennes aient été violées.

Les preuves officielles peuvent être absentes – mais vous devrez sûrement être extrêmement courageux pour signaler une agression sexuelle aux autorités dans une colonie de colons du XVIIe siècle.

Avec une telle pénurie de femmes, l'un des colons masculins a-t-il eu des relations sexuelles avec d'autres hommes ? Oui, dit Horn, les dossiers sont clairs à ce sujet : un certain nombre d'hommes ont été pendus pour avoir eu des relations homosexuelles.

Et les Amérindiens ? Comment ont-ils réagi lorsque les colons ont débarqué pour la première fois leurs bateaux en 1607 ? Pour que l'histoire soit exacte, Gallagher s'est tourné vers Buck Woodard, un anthropologue et expert local. Woodard dit que lorsque les hommes blancs sont arrivés pour la première fois à Jamestown, il y avait une certaine hostilité, mais aussi des intrigues et du commerce.

Étonnamment, peut-être, les gens ont appris les langues des autres. Les Amérindiens ont appris aux Britanniques à cultiver du maïs et des haricots, et il y avait même des relations métissées – la plus célèbre étant le mariage de Pocahontas, la fille d'un chef amérindien, avec le colon John Rolfe en 1614.

Il y avait aussi, bien sûr, des poussées sporadiques et des batailles sanglantes entre les deux communautés. Woodard dit : Jamestown n'était pas le premier engagement européen dans ce domaine – il y avait déjà une colonie espagnole en Virginie.

Les questions posées par les autochtones étaient : quelle était l'intention des Anglais ? Étaient-ils une menace ? Il ajoute : Les Anglais ont suggéré qu'ils étaient en Amérique simplement à la recherche d'une route vers l'Asie. Quatre cents ans plus tard, ils sont toujours là. Mais, ajoute-t-il, avec une pointe de satisfaction, les Amérindiens le sont aussi.

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