Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur Troy : Fall of a City mais que vous aviez peur de demander



Hélène de Troie, le talon d'Achille, Zeus de l'Olympe, l'Iliade d'Homère, le jugement de Paris et un cheval de bois géant invraisemblable.

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Même si vous ne connaissez pas bien les mythes grecs racontés dans Troy: Fall of a City, il est probable que certaines – ou peut-être même toutes – de ces phrases vous disent quelque chose. Cependant, savez-vous exactement comment toutes ces pièces s'emboîtent dans la même histoire ancienne ? Bonne nouvelle sinon : tout sera exploré dans les huit prochains épisodes du drame épique de la BBC.





Cependant, il y a un léger problème avec l'histoire à venir : c'est un gigantesque gâchis tentaculaire.

Vous voyez, la mythologie grecque n'a pas de sens, même lorsque vous connaissez l'histoire. C'est une tapisserie de contes en lambeaux où les dieux naissent de la tête des autres (une Athéna entièrement blindée sortie de la caboche fendue de Zeus), les enfants sont conçus dans les circonstances les plus étranges et les plus horribles (la mère d'Hélène de Troie a été violée par Zeus dans le forme d'un cygne) et l'ascendance icky est répandue (le seul parent de la déesse de l'amour Aphrodite est les organes génitaux coupés du dieu du ciel Uranus).

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Et juste pour rendre les choses encore plus compliquées, tous les mythes mentionnés ci-dessus auraient eu lieu avant que l'histoire de Troie. En fait, il y a tellement d'histoires qui précèdent les événements de Fall of a City que l'écoute peut donner l'impression de commencer Game of Thrones à la saison six (ce n'est pas une mauvaise comparaison compte tenu des tendances incestueuses de Dieu – voir ci-dessous).

Ainsi, compte tenu de la complexité du mythe de Troie, il serait étrange que vous n'a pas avez quelques questions à ce stade. Des questions comme…

Troy était-il un endroit réel ?

Oui. Eh bien, il est au moins très probable que le cadre de l'histoire a été réel. Seulement aujourd'hui, il est maintenant connu sous le nom de Hisarlik, une zone située sur la côte nord-ouest de la Turquie.

Revenez 150 ans en arrière et posez la même question, cependant, et vous obtiendrez une réponse différente. Probablement quelque chose comme, bien sûr, Troy n'existe pas - ni Atlantis, idiot. Et c'est parce que, pour le victorien moyen, Troie et sa guerre mythique n'étaient que cela : mythique.

Cependant, à la fin des années 1860, tout a changé. C'est à cette époque que l'homme d'affaires allemand devenu archéologue Heinrich Schliemann a découvert les ruines de la ville oubliée, affirmant même avoir trouvé des bijoux appartenant à Hélène de Troie, qu'il a donnés à sa femme Sophie.

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Sophie Schliemann portant des « trésors récupérés à Hisarlik », 1900 (Getty)

Mais comment faire confiance à Schliemann ? N'aurait-il pas pu dire tout cela pour gagner un peu d'argent ? Heureusement, nous n'avons pas à le croire sur parole sur tout. Des fouilles ultérieures sur le même site ont mis au jour davantage de preuves de Troie, notamment lorsque les universités allemandes en 1988 ont trouvé des pointes de flèches en bronze et des restes humains endommagés par le feu datant du début du XIIe siècle avant JC, soi-disant à l'époque de la bataille de Troie.

Dix ans de relevés par imagerie magnétique et de fouilles archéologiques plus tard, les Nations Unies ont déclaré Troie site du patrimoine mondial, plaçant la ville dans les rangs du Machu Picchu et du Taj Mahal. En d'autres termes, Troie n'est plus un mythe.

Donc, la bataille de Troie et toute l'histoire sont réelles aussi, n'est-ce pas ?

Woah, tiens tes chevaux de bois. Bien que les fouilles suggèrent une bataille a été combattu à Troie, il n'y a aucune preuve que tout le reste dans les mythes est un fait - il n'y a rien qui documente les exploits de Zeus ou les personnages principaux de l'histoire. Et, avouons-le, s'il y avait une preuve de l'intervention divine des dieux, vous n'en entendriez certainement pas seulement parler maintenant.

Le site archéologique de l'ancienne Troie, Hisarlik, Turquie (Getty)

En termes simples : il n'y a aucune preuve solide sur la plupart de ce qui s'est passé à Troie. Les universitaires ne sont même pas sûrs à 100% qui combattu. Alors que le mythe raconte une guerre entre les Troyens et une longue liste de cités-états grecques connues sous le nom de Mycènes (ou Ligue achéenne ), nous ne pouvons pas être sûrs de la réalité. Nous savons qu'il est probable que Troie était une ville et qu'une grande bataille s'y est déroulée, mais tout le reste n'est que spéculation.

Mais réel ou non, nous pouvez assurez-vous que les anciens Grecs pensaient que l'histoire était une grosse affaire. En effet, cela leur a donné toute leur identité : le mythe a réuni les Mycéniens en une unité grecque unifiée. Et bien sûr, les Grecs eux-mêmes ne considéraient pas le conte comme une histoire sans faille, mais ils le considéraient toujours comme le plus important de leur culture - leur propre histoire d'origine.

Cela semble étrange, fonder votre identité sur une histoire dont vous doutez qu'elle soit vraie, n'est-ce pas ? Oui, mais le folklore a toujours été une partie importante de toute identité nationale - pensez simplement à la façon dont les goûts de Camelot du roi Arthur, Merlin, Robin Hood ou la bataille de St George avec le dragon ont contribué à façonner les idéaux anglais et le caractère national. Ils peuvent être imaginaires, mais les mythes ne sont certainement pas dénués de sens.

D'accord, d'où vient réellement le mythe de Troie ?

Bonne question. La plupart des gens, y compris l'écrivain de Fall of a City, David Farr, dire ils ont entendu l'histoire de L'Iliade, un recueil de poèmes écrits par Homère (pas celui-là).

On ne sait pas grand-chose de lui - certains érudits soutiennent qu'il était un barde aveugle et d'autres disent qu''Homère' n'était pas une personne, mais plusieurs auteurs - mais nous savons que son récit ne couvre que quelques semaines au cours de la dernière année de la guerre. .

L'histoire complète ? Cela vient de diverses sources car il n'y a pas un seul texte grec faisant autorité racontant l'ensemble des événements de la guerre. Cela signifie que les conteurs de Troie doivent s'appuyer sur des fragments de poèmes, d'histoire orale ou de peintures sur vase sans créateur connu.

Et juste pour rendre les choses encore plus compliquées, ces récits se contredisent souvent. Et les récits ne diffèrent pas seulement sur les dieux impliqués à quel moment ou sur la couleur des cheveux des personnages : certains ne sont même pas d'accord pour savoir qui a remporté la bataille finale (voir l'historien grec Dio Chrysostome – et préparez-vous aux spoilers si vous ne connaissez pas la fin).

Et les Dieux ? Ont-ils un grand rôle dans la guerre ?

Oh oui. Bien que l'histoire soit centrée sur une bataille entre humains, un groupe de dieux connus sous le nom d'Olympiens interfère de temps en temps dans les combats - souvent de différents côtés du conflit (imaginez le tout comme la version grecque de Captain America : Civil War, si ça peut aider).

En fait, ce sont essentiellement les Olympiens qui provoquent les combats en premier lieu : l'histoire de Troie commence avec trois déesses (Héra, Athéna et Aphrodite) se disputant qui est le propriétaire légitime d'une pomme d'or adressée à la plus belle. Ce simple naissain déclenche la plus grande guerre connue du monde grec, au cours de laquelle des milliers de personnes perdent la vie.

Héra, Aphrodite et Athéna se disputent la « pomme de discorde » d'or dans Troy : Fall of a City (BBC)

Alors, les Dieux sont plutôt mesquins ?

Mesquins, jaloux, complices, meurtriers, violents et vindicatifs : les dieux grecs n'étaient pas exactement la version tout aimante de la divinité chrétienne que nous connaissons aujourd'hui. Certes, les Olympiens valorisaient parfois la gentillesse, l'amour, l'hospitalité, l'esprit et les fêtes (voir Dieu du vin, Dionysos ), mais ils étaient aussi capables d'une cruauté indicible.

Et pas seulement envers les humains. Par exemple, après avoir accouché, Hera – la femme de Zeus (et sa sœur – vous ont dit que c'était comme Game of Thrones) – était tellement horrifiée par le bébé laid qui l'a accueillie qu'elle l'a jeté sur le flanc d'une montagne. Même Apollo – Dieu de la guérison et de la poésie, et l'un des personnages les plus aimés de la mythologie – a déjà écorché Marsyas, un être semblable à un faune, vivant après que ce dernier l'a presque surpassé dans un concours de musique.

Marsyas et Apollon, une peinture (vraiment macabre) de Luca Giordano au début des années 1650 (Getty)

En bref : si vous en avez l'occasion, faites ne pas se mêler des dieux grecs. Surtout s'ils vous défient à une lyre-off.

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Troy: Fall of a City commence le 17 février à 21h10 sur BBC1