Doctor Who : Shada – un classique perdu ?

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Publié pour la première fois en novembre 2017

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Shada – un classique perdu ? Je ne pense pas.





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Quoi!? Une histoire de Doctor Who écrite par Douglas Adams. Avec Tom Baker en tant que quatrième docteur au sommet de ses pouvoirs. Co-vedette avec Lalla Ward dans le rôle de Romana, compagne de Time Lady. Aux côtés de l'adorable chien-robot K•9. Une finale de la saison en six parties se déroulant dans les salles sacrées de Cambridge et de l'espace, qui aurait été la première histoire complète diffusée dans les années 1980…?

Seulement, ce n'était pas le cas. Une calamité s'est produite à la fin de 1979 que même le Seigneur du Temps n'a pas pu surmonter. L'action industrielle à la BBC a arrêté Shada à mi-chemin de la production. Tous les tournages se sont déroulés dans la boîte, ainsi que l'une des trois séances en studio au BBC Television Centre. Mais plus rien ne serait abattu.

Comme la nouvelle a été divulguée à l'époque, je n'étais pas vraiment dévasté. Cette ère de Doctor Who ne m'a pas emballé. Récemment, j'ai trouvé l'une de mes premières critiques, où, avec une grande hauteur même à l'âge de 15 ans, j'ai qualifié la saison 17 de mauvaise. À court d'argent, d'apparence bon marché, un triomphe de la frivolité sur un drame captivant, le programme croulait sous le poids de la propension à la bêtise de Douglas Adams et Tom Baker. (Je suis l'un des rares à ne pas aimer City of Death du début de la saison.)

Shada a été bombardé dans une panique de dernière minute par Adams (ci-dessus), puis a également travaillé dur en tant qu'éditeur de script de Doctor Who. Les acteurs ont toujours été ravis du projet, mais je soupçonne que la réputation d'Adams aurait pu être ternie si Shada était sorti. Il a admis dans Doctor Who Magazine : Je n'ai pas particulièrement aimé ça. C'était plutôt mince – tout au plus un médiocre en quatre parties étiré sur six parties. Alors, quand il a été annulé à mi-parcours de la production, j'ai pensé : « Ouf ! » - parce que ce n'était pas très bon, et maintenant au moins, personne ne le voit. Il n'était pas modeste. Douglas Adams, décédé incroyablement jeune à 49 ans en 2001, était un adepte de la franchise et avait un œil critique aiguisé.

Il y a des poches de magie à apprécier, mais en vérité Shada est une série tentaculaire mais loin d'être épique. Skagra, l'un des méchants de Who's Campest, vêtu d'une cape argentée flottante et d'un chapeau blanc souple, vole autour de Cambridge avec une sphère drainante dans son sac à main.



Le docteur et Romana rendent visite au professeur louche Chronotis, un seigneur du temps qui a des chambres au St Cedd's College depuis de nombreuses décennies. (Un milieu adapté par Steven Moffat pour la dernière série de Peter Capaldi.)

L'humour (bavardages répétitifs sur le thé et le sucre) tombe à plat. L'action est capturée dans divers états de léthargie par Pennant Roberts, l'un des nombreux réalisateurs piétons de cette période.

Shada… Je n'ai jamais pleuré sa perte. Mais c'est moi. La plupart des fans de Doctor Who ne sont rien d'autre que des complets. Ils veulent leur Shada ! De nombreuses tentatives ont été faites pour terminer Shada au cours des 37 années qui se sont écoulées depuis son annulation. Dès 1980, le producteur entrant John Nathan-Turner a suggéré un nouveau montage pour inclusion dans la saison 18. Tom Baker et Lalla Ward étaient toujours sous contrat et en charge du Tardis. C'était le moment optimal, mais même JN-T n'a pas réussi.

Ensuite, les aficionados sont intervenus pour faire une fête. Au début des années 80, j'ai assisté à une convention DWAS où ils ont projeté une édition de Shada. C'était la première fois que la plupart d'entre nous voyions les images survivantes. Les longs tracts manquants ont été remplacés par un récit dactylographié défilant. Les meilleures notes pour l'effort mais c'était tragiquement soporifique.

En 1992, Nathan-Turner a eu un autre coup de couteau, cette fois pour une sortie de BBC Video. Il a engagé un Tom Baker gris mais jovial (ci-dessous) pour jouer le rôle de conteur et saupoudrer son charisme sur les passages manquants. Shada n'arrivait toujours pas à prendre vie.

En 2003, les producteurs de fans de Big Finish ont transformé Shada en une pièce audio, révisée – efficacement mais bizarrement – ​​pour Doctor de Paul McGann et Romana de Lalla Ward. Il était également disponible sous forme d'animation rudimentaire sur le site Web de la BBC (ci-dessous).

Il y a environ six ans, überfan Ian Levine a dépensé une fortune pour créer son propre Shada en tant que projet passionné. Il est le Completist du Completist. Il a coupé les images de 1979 avec une nouvelle animation impressionnante (ci-dessous) et a réembauché presque tous les acteurs survivants pour exprimer leurs rôles, y compris à nouveau Lalla Ward.

Tom Baker n'était pas impliqué, donc un soundy-like décent a été trouvé pour exprimer le quatrième docteur. C'était la version la plus efficace jusque-là. Mais au grand dam de Levine et en raison de ce qui ressemble à un choc de personnalités, il n'a pas pu persuader BBC Worldwide de le publier en tant que produit officiel.

J'ai essayé toutes ces versions au fil des décennies. De vaillants efforts tous. Et tous m'ont fait somnoler.

Maintenant, en 2017, BBC Worldwide a produit une autre version – exploitant la talentueuse équipe qui a animé l'année dernière The Power of the Daleks (la première histoire de Patrick Troughton en tant que deuxième docteur). Et c'est peut-être l'édition la plus audacieuse à ce jour.

Le film et la vidéo survivants de 1979 ont été remasterisés numériquement. Un tout nouveau travail de maquette et des effets visuels ont été tournés, en accord avec le look de l'époque. Mark Ayres a enregistré une nouvelle partition délicieuse avec cinq musiciens, honorant la musique que Dudley Simpson écrivait pour la série à la fin des années 70.

Je ne suis pas un grand amateur d'animation - c'est un arrêt - mais ils semblent avoir fait un travail raisonnable pour combler les lacunes. Je ne peux pas dire que le style d'animation est sensiblement meilleur que la version de Ian Levine. Les ressemblances des principaux étaient certainement plus nettes dans sa Shada. Mais cette version n'était malheureusement pas largement disponible.

Surtout, les fans peuvent désormais vivre leur expérience de visionnage complète avec les voix des deux stars originales de la série. Lalla Ward reprend son rôle pour la quatrième fois. Elle doit connaître son dialogue par cœur, l'ayant d'abord appris il y a plusieurs régénérations. (Elle a depuis épousé et divorcé Tom Baker, s'est mariée et s'est séparée à l'amiable de Richard Dawkins.)

L'USP est que Worldwide a augmenté les frais pour que Baker reprenne son rôle. Aujourd'hui âgé de 83 ans, il est toujours aussi attachant, ce timbre fruité à peine atténué par le passage du temps. Et, peut-être le plus excitant pour les fans, il y a une scène finale merveilleuse avec l'ancien Baker de retour dans ses togs de 1979 et Tardis.

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Pour tout cela, effort très apprécié, je trouve toujours Shada plutôt laborieuse. Pour mon argent, si vous voulez vraiment vous immerger dans Shada et profiter de son rythme tranquille, recherchez le roman BBC Books de 2012, adapté par l'écrivain de la nouvelle série Gareth Roberts. Délectez-vous de son jeu de mots en hommage à Douglas Adams et construisez les images dans votre propre esprit.

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Cet article a été initialement publié le 24 novembre 2017

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Doctor Who : Shada est disponible en téléchargement numérique au Royaume-Uni et sur DVD et Blu-Ray