Découvrez le Lake District bien-aimé de Beatrix Potter - et comment elle l'a protégé



Niché profondément dans les replis d'un hameau de Lakeland est un 17eferme du siècle qui a inspiré certaines des histoires pour enfants les plus appréciées au monde.

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Sommet de la colline , autrefois la maison de Beatrix Potter, a vu le nombre de visiteurs monter en flèche après la sortie du biopic hollywoodien Miss Potter. Aujourd'hui, plus d'une décennie plus tard, la propriété du National Trust se prépare pour une nouvelle génération de fans de Beatrix – les petits et les forts – après la sortie de l'animation en direct de Sony, Peter Rabbit.





« Le film est anarchique, et définitivement un produit d'aujourd'hui, dit Liz Hunter-MacFarlane du Fiducie nationale . Peter Rabbit porte une veste en jean et dit que les choses sont «géniales». Ce n'est pas censé être une interprétation des livres, mais si cela ramène les gens à redécouvrir les originaux, c'est fantastique.

Le lapin sage de Sony est peut-être différent du lapin espiègle écrit en 1902, mais les collines de Cumbrie, les lacs et les villages endormis en ardoise qui ont inspiré Beatrix Potter n'ont pratiquement pas changé.

En arrivant à Hill Top par un matin amer de février, les flocons de neige s'accrochent à la glycine dormante et le givre s'est accumulé sur la rhubarbe. Au printemps, le jardin sera une émeute de lilas et de jaune, mais aujourd'hui, c'est la maison, avec ses plafonds bas et son feu de cheminée crépitant, qui attire l'attention.

Hill Top était le sanctuaire de Beatrix ; un endroit où elle pourrait pleurer la mort de sa fiancée et échapper aux confins de sa vie londonienne. Elle a acheté la ferme avec les redevances de Le conte de Pierre Lapin , et l'a utilisé comme cadre pour cinq autres aventures.

Hill Top était l'un des nombreux achats que Beatrix a faits dans la région, mais c'était celui qu'elle chérirait le plus ( © Fiducie nationale)



Entrer à l'intérieur de Hill Top est étrangement familier – comme visiter la maison d'une grand-tante excentrique. Au fur et à mesure que vos yeux s'adaptent à l'obscurité, des objets de famille émergent des coins faiblement éclairés, immédiatement reconnaissables dans les livres. Il y a le poêle où se cache Tom Kitten et une commode devant laquelle Anna Maria se précipite - un rat dans un dossard portant un morceau de pâte volée. Accroupissez-vous et vous apercevrez un trou de souris et un pied de table en chêne rongé par de minuscules dents.

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Au cours des deux premières années de vie à Hill Top, Beatrix a compté 96 rats. Elle se disputait souvent avec son voisin, qu'elle immortalisa à l'encre sous le nom de Farmer Potatoes, et se vengea littérairement en envoyant les rats vivre dans sa grange.

A l'étage, il y a une maison de poupées pleine d'articles de L'histoire de deux mauvaises souris, et l'atterrissage est l'endroit où Samuel Whiskers est vu en train de pousser un rouleau à pâtisserie. Tout est exactement comme Beatrix Potter l'a laissé; c'est comme si elle venait de sortir.

C'était une vieille, vieille maison, pleine de placards et de couloirs, écrit Béatrix dans L'histoire de Samuel Whiskers . Certains murs avaient quatre pieds d'épaisseur et il y avait des bruits étranges à l'intérieur.

En 1913, Beatrix épousa l'avocat local William Heelis et s'installa à Castle Cottage de l'autre côté de la route. Elle travaillait toujours à Hill Top, mais aimait être connue sous son nom de femme mariée. Un indice de sa vie plus tard réside dans les trophées et les photos de son mouton Herdwick primé.

C'est presque comme si Beatrix Potter et Mme Heelis étaient deux personnes différentes, déclare Ioan Waight, responsable de l'expérience des visiteurs. Vous avez une femme pratique très profondément impliquée dans l'agriculture et la gestion des terres, mais elle a une imagination si forte - la façon dont elle s'engage avec cette maison et la remplit de petits personnages intéressants.

Avec son mari William, Beatrix retrouvait le bonheur et montait souvent à pied jusqu'à Moss Eccles Tarn, un petit lac, où elle faisait du bateau et plantait des nénuphars, que l'on voit encore aujourd'hui.

Hill Top et le village de Near Sawrey ont servi de toile de fond aux histoires de Beatrix. Anvil Cottage apparaît dans L'histoire de Samuel Whiskers , et Meadowcroft, l'ancien magasin du village, est l'endroit où Gingembre et cornichons se déroule. Les Puddle-Ducks se dandinent devant Buckle Yeat, et le Tower Bank Arms, maintenant un pub, apparaît dans Le conte de Jemima Puddle-Duck .

En fait, les scènes du village sont devenues si reconnaissables que Beatrix a écrit qu'ils [les villageois] sont tous assez jaloux de la maison des autres et des chats qui entrent dans un livre !

L'un des anciens repaires de Beatrix n'est pas entré dans les livres : Château de Wray , une folie victorienne construite en 1840 par le chirurgien à la retraite James Dawson. Il la fit construire pour sa femme, mais celle-ci jeta un coup d'œil à la maison néogothique – avec ses tourelles imposantes, sa herse et son hall d'entrée – et refusa d'y habiter.

L'année dernière, Wray Castle a organisé un festival du livre pour enfants ( © Fiducie nationale)

Heureusement pour le monde littéraire, le château de Wray a été loué comme maison de vacances, et c'est lors d'un séjour ici que Beatrix Potter, 16 ans, a découvert les lacs. Elle s'est liée d'amitié avec le vicaire Hardwicke Rawnsley, qui est devenu un membre fondateur du National Trust. Les idées de Rawnsley influenceraient Beatrix tout au long de sa vie et elle utilisa sa richesse pour acheter des terres destinées au développement.

Beatrix a reconnu que la seule façon de protéger le Lake District était de le posséder, explique Liz Hunter-MacFarlane. Ils n'avaient pas les lois de protection que nous avons aujourd'hui.

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À sa mort en 1943, Beatrix Potter a légué 4 000 acres, dont des fermes, des chalets et des troupeaux de moutons au National Trust.

Ce côté moins connu de Beatrix est exploré dans une nouvelle exposition The Right Sort of Woman à la Beatrix Potter Gallery à Hawkshead. Le 17esiècle – auparavant le cabinet d’avocats de son mari – contient des croquis originaux, des lettres et des souvenirs soulignant le rôle de Beatrix dans la communauté. Femme d'affaires avisée, elle a conçu et breveté la poupée Peter Rabbit en 1903 - le premier personnage sous licence au monde, et dans les années 1940, elle avait approuvé une gamme de poteries Wedgwood et Royal Doulton.

Bien que Beatrix n'était pas vraiment une partisane du mouvement pour le suffrage, elle a beaucoup fait pour autonomiser les femmes, en particulier dans les communautés rurales », explique Liz. Elle a soutenu les services de sages-femmes et a aidé à créer la première association d'infirmières de district.

Beatrix s'est absorbée dans sa vie rurale simple dans la mesure où dans les années 1920, elle passerait des journées entières à l'agriculture. De ses livres, elle a écrit que je suis complètement fatigué de les faire et que mes yeux s'usent.

Depuis 1902 Le conte de Pierre Lapin a été réimprimé 300 fois et vendu à plus de 40 millions d'exemplaires dans le monde. Difficile de réconcilier l'auteur Beatrix Potter avec toutes ces autres personnalités : naturaliste (elle a réalisé plus de 500 dessins d'histoire naturelle), écologiste, paysanne et réformatrice sociale.

Pourtant, une fois que vous voyez le paysage qui l'a inspirée, il devient clair que dessiner, mettre en valeur et finalement sauver le Lake District était sa plus grande réussite.

Où rester

Beatrix Potter, Walter Scott et William Wordsworth ne sont que quelques-uns des invités à avoir fait la fête à Salle Storrs , un manoir classé Grade II sur les rives du lac Windermere. Au cours de l'âge d'or des régates, des bateaux à aubes et des somptueuses fêtes au clair de lune, Storrs Hall a accueilli les touristes américains transportés de la gare de Windermere dans des charabancs.

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Ces jours-ci, l'ambiance est un peu plus détendue – pensez au thé de l'après-midi dans le salon près d'un feu de cheminée. Miroirs dorés, peintures à l'huile et têtes de cerf impérieuses ajoutent à son charme rural, tandis que le menu primé à la rosette, les machines Nespresso et les téléviseurs dans la salle de bain prennent la décadence jusqu'au 21stsiècle.

Il y a 30 chambres dans le manoir et un nouveau hangar à bateaux converti d'une chambre avec hammam, bain à remous, foyer et salle à manger en plein air. Les chambres commencent à partir de 140 £ par nuit en chambre et petit-déjeuner. Les tarifs à The Boathouse commencent à partir de 480 £ par nuit pour deux personnes.

Pour réserver une visite de Beatrix Potter dans le Lake District, visitez Circuits de chèvre de montagne

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