Londres a-t-elle subi une épidémie de choléra – et la reine Victoria a-t-elle rencontré Florence Nightingale ?



Le choléra fait une apparition dramatique dans la troisième série de Victoria, ravageant les rues de Soho et réduisant la reine de Jenna Coleman aux larmes alors qu'elle voit le sort des enfants pauvres et se sent impuissante à aider.

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Pendant ce temps, le docteur Snow se rapproche de la cause de l'épidémie ; et dans un hôpital surchargé, la future infirmière Florence Nightingale s'occupe des malades et des mourants.





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Mais dans quelle mesure cela est-il basé sur la vérité ? Que savons-nous de cette épidémie de choléra dévastatrice et des découvertes du Dr Snow ? La reine était-elle réellement préoccupée par la propagation de la maladie? Et où était Florence Nightingale dans tout ça ?

L'épidémie de choléra de 1854 à Soho, Londres

Londres avait déjà connu de graves épidémies de choléra en 1832 et 1849, mais les événements de la troisième série du drame d'ITV Victoria se concentrent sur l'épidémie de choléra de Broad Street en 1854 - un événement dévastateur qui a tué plus de 600 personnes et a eu d'énormes conséquences pour les Victoriens. compréhension de la maladie.

A cette époque, Soho était complètement sale. La zone était remplie de personnes, de bétail, d'abattoirs, de matières en décomposition et de fluides corporels. Le système d'égouts rudimentaire de Londres n'avait pas atteint la zone, les puisards débordaient et la source d'eau locale était une pompe puisant dans un puits public peu profond dangereusement proche de tous ces déchets humains et animaux.


Qu'est-ce que le choléra ?

Le symptôme classique du choléra est de grandes quantités de diarrhée aqueuse, souvent accompagnées de crampes musculaires et de vomissements. La perte extrême de liquide peut entraîner une déshydratation sévère, entraînant des yeux enfoncés et une peau froide, moite et bleuâtre. Les symptômes apparaissent soudainement et, sans traitement efficace, il tue environ la moitié de ses victimes.

La maladie était mal comprise au milieu du XIXe siècle, lorsque la théorie la plus populaire (à part la punition divine de Dieu) était que le choléra était causé par ce qu'on appelle le miasme, ou le mauvais air. Les responsables de la santé publique et les personnalités médicales ont insisté sur le fait que la maladie était transmise par des particules dans l'air (miasmes), ce qui semblait expliquer pourquoi elle s'était déclarée dans des quartiers pauvres et malodorants.



En réalité, le choléra est une infection de l'intestin grêle, qui se propage principalement par l'eau et les aliments contaminés par des matières fécales humaines contenant la bactérie vibrio cholerae. Exactement le genre de conditions trouvées à Soho dans les années 1850…

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Qui était le Dr John Snow ?

Sam Swainsbury joue le docteur Snow

John Snow – non, pas le personnage de Game of Thrones ou le présentateur de Channel 4 – était le médecin qui a retracé la source de l'épidémie de Soho jusqu'à la pompe à eau publique de Broad Street.

Né à des débuts modestes à York, Snow s'est montré prometteur et est devenu apprenti en médecine à l'âge de 14 ans. Plus tard, il a déménagé à Londres pour recevoir une formation médicale complète et accréditée et a pu ouvrir un cabinet au 54 Frith Street à Soho. .

Le Dr Snow est devenu une étoile montante de l'anesthésie - en fait, en 1853, il a assisté à la naissance du prince Léopold lorsque, pour la première fois, elle a utilisé du chloroforme comme analgésique pendant l'accouchement.

Le Dr Snow a administré ‘cet béniChloroforme« & l'effet était apaisant, apaisant et délicieux au-delà de toute mesure, a écrit Victoria.

Mais allant à l'encontre de l'establishment médical, il était sceptique quant à la théorie des miasmes, notamment parce que la maladie n'attaquait pas les poumons, mais plutôt le système digestif et les intestins. Lorsque le choléra a éclaté en 1854, il a entrepris de collecter des preuves, de cartographier 13 puits publics et tous les décès dus au choléra connus, et de parler aux résidents locaux des pompes à partir desquelles ils avaient bu de l'eau. La carte à points a révélé un groupe de cas autour de la pompe sur Broad Street (maintenant Broadwick Street).

Les motifs sur la carte à points ont également confirmé sa théorie. Il y avait une brasserie (la Brasserie Lion) à un pâté de maisons à l'est de la pompe de Broad Street, mais aucun de ses 70 employés n'avait été abattu; c'était parce qu'ils pouvaient boire toute la bière qu'ils voulaient, et la fermentation utilisée pour la fabriquer tuait les bactéries du choléra. De même, un workhouse voisin a été à peine touché ; Snow découvrit qu'il avait son propre puits privé.

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Dans un autre moment décisif, Snow découvrit l'existence d'une veuve vivant à Hampstead, décédée du choléra le 2 septembre alors qu'elle était loin du mauvais air de Soho. Lorsqu'il a interrogé le fils de la victime, il a découvert que la veuve aimait tellement le goût de l'eau de puits de la pompe de Broad Street qu'elle envoyait chaque jour sa servante à Soho pour lui chercher une grande bouteille d'eau et la rapporter à Hampstead. Ce n'était pas l'air qui donnait le choléra aux gens ; c'était l'eau.

Le 7 septembre, le Dr Snow a fait part de ses découvertes aux autorités locales et les a convaincus de retirer la poignée de la pompe, rendant impossible l'approvisionnement en eau. L'épidémie a pris fin – bien que la poignée ait finalement été remplacée et que les habitants se soient remis à boire de l'eau.

L'épidémie de choléra a-t-elle pris fin ?

Un dessin animé d'une édition de 1852 de Punch (Getty)

Malgré les conclusions du Dr John Snow et sa présentation à la Medical Society of London, ses opinions ont été rejetées par l'establishment médical.

Ce n'est que dans les années 1860, avec une autre épidémie de choléra, que la théorie des germes de la maladie est devenue plus largement acceptée. Et en 1883, la bactérie vibrio cholerae a finalement été isolée par Robert Koch, qui a confirmé que le choléra se propage par des sources d'approvisionnement en eau ou en nourriture insalubres.

Malheureusement, Snow est décédé en 1858 des suites d'un accident vasculaire cérébral à l'âge de 45 ans et n'a jamais vu son travail largement accepté.


La reine Victoria s'inquiétait-elle du choléra ?

Bien qu'elle soit une écrivaine prolifique de journaux intimes, la reine Victoria mentionne à peine les épidémies de Londres dans ses entrées quotidiennes – bien qu'en 1849 elle ait noté la propagation de la maladie avec 40 à 50 en meurent chaque jour. Elle a également rejeté la suggestion du Premier ministre d'une journée de jeûne destinée à conjurer la maladie, la qualifiant de croyance superstitieuse et insistant sur le fait que prendre les précautions nécessaires et prier Dieu serait une meilleure solution.

L'épidémie de Soho en 1854 ne figure pas non plus dans son journal ; cependant, elle a suivi de près les nouvelles concernant le choléra parmi les troupes combattant la guerre de Crimée, qui venait de commencer.


Florence Nightingale a-t-elle aidé à lutter contre l'épidémie de choléra ?

Laura Morgan joue Florence Nightingale

Florence Nightingale était une réformatrice sociale, statisticienne et fondatrice des soins infirmiers modernes qui est devenue célèbre pendant la guerre de Crimée et est devenue une héroïne nationale dans l'Angleterre victorienne.

Née en 1820 dans une riche famille britannique en Italie et éduquée à un niveau élevé par son père William, Nightingale a déclaré qu'elle se sentait appelée à aider les malades et les pauvres et voulait devenir infirmière. Malgré l'opposition de sa famille, à l'âge de 31 ans, elle a finalement été autorisée à s'entraîner en Allemagne.

Elle est ensuite devenue directrice d'un hôpital pour femmes à Harley Street à Londres, mais contrairement à l'histoire que nous voyons à l'écran dans Victoria d'ITV, elle ne semble pas avoir été impliquée dans les soins aux personnes atteintes de choléra à Soho pendant l'épidémie.

En 1854, la guerre de Crimée éclate. Nightingale a été nommé surintendant des infirmières dans les hôpitaux de l'Est et chargé d'un groupe d'infirmières, qui ont été envoyées pour soigner les troupes britanniques blessées et malades en Turquie.

Quand ils sont arrivés là-bas, Nightingale a réalisé que les conditions étaient désastreuses. Les hôpitaux étaient très basiques, surpeuplés et sales ; les soldats recevaient peu de nourriture ou de médicaments et souffraient du choléra, de la dysenterie et du typhus. Les médecins ont d'abord résisté à son ingérence, mais elle et ses infirmières ont entrepris d'améliorer les dispositions médicales et sanitaires, de s'occuper de la nutrition et de laver les vêtements et la literie. Elle a gagné le surnom de la Dame à la lampe pour se promener entre les lits de ses patients pour les surveiller après la tombée de la nuit.

Malgré ces efforts, le taux de mortalité a continué d'augmenter, et ce n'est que lorsque les égouts et la ventilation ont été améliorés à l'hôpital que le taux de mortalité a réellement chuté. Nightingale a pris ces leçons d'hygiène à cœur, bien qu'elle ait conservé sa croyance dans la théorie des miasmes jusqu'à sa mort.

Après la guerre, Nightingale retourna en Angleterre. À présent, elle était une figure extrêmement populaire et admirée, et elle a immédiatement lancé une campagne pour améliorer la qualité des soins infirmiers dans les hôpitaux militaires et ailleurs - en écrivant des livres posant les bases des bonnes pratiques et en créant un collège d'infirmières à Londres. Elle a vécu jusqu'à l'âge de 90 ans et est décédée en 1910.

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Florence Nightingale avait-elle une chouette ?

Ouais! Florence Nightingale avait en effet un hibou de compagnie, apparemment sauvé de quelques enfants tourmentant l'oiseau au Parthénon à Athènes, en Grèce. il s'appelait Athéna et voyageait avec elle dans la poche de son tablier.

Après sa mort, elle l'a fait bourrer, et il réside maintenant au Florence Nightingale Museum de l'hôpital St Thomas de Londres.


La reine Victoria a-t-elle rencontré Florence Nightingale ?

Oui, mais pas avant – et pas au milieu d'une épidémie de choléra.

La reine Victoria a entendu parler de Florence Nightingale pour la première fois en 1854, écrivant à propos de cette personne remarquable qui serait envoyée avec un groupe d'infirmières à Scutari et à Varna pour soigner les soldats pendant la guerre de Crimée. Plus tard, elle a reçu des récits touchants de Nightingale, écrivant : Je lui envie de pouvoir faire tant de bien et de s'occuper des nobles héros courageux.

En fait, la reine a écrit des notes et des lettres à Nightingale alors qu'elle était à l'étranger pour s'occuper des soldats et a exprimé à plusieurs reprises son admiration pour ses réalisations.

Lorsque Nightingale est revenu, la reine Victoria l'a invitée au château de Balmoral en Écosse.

Dans son journal, Victoria écrivait : À 3 heures, nous avons reçu Miss Nightingale, la célèbre Florence Nightingale que Sir J. Clark a amenée dans le salon, la laissant avec nous pendant près d'une heure.

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