Diane Morgan : Philomena Cunk est qui j'aimerais être si j'avais les couilles



Diane Morgan est assise, frissonnante dans un restaurant brûlant de l'est de Londres, les yeux fixés sur le menu. Le serveur lui demande si elle aimerait que son eau soit encore. Ouais, ou appuyez simplement s'il vous plaît. Elle me regarde. Vous voyez à quel point je suis terre-à-terre ?

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Puis retour chez le serveur. Puis-je avoir un filet de saumon rôti, s'il vous plaît ? Retour à moi encore. Sentez comme mes mains sont froides. Ils deviennent violets. J'ai la maladie de Raynaud [maladie qui affecte la circulation]. Cette femme, le docteur Foster, l'a aussi. Comment s'appelle-t-elle ? Suranne Jones. Il fait trop chaud pour toi ici ?





Morgan parle vite et est concerné, avec un grand rire hululant. Elle ne pourrait pas être moins comme son alter ego, Philomena Cunk - la présentatrice de télévision parodique est lente, indifférente et ennuyée par les personnes qu'elle interviewe. Maintenant, Cunk, qui est apparue pour la première fois en tant que personnage dans Weekly Wipe de Charlie Brooker, a reçu sa première série – une histoire de la Grande-Bretagne.

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Et c'est génial. Cunk est aussi mal informée qu'elle est impolie et fabuleusement po-face. Prenez Lucy Worsley, ajoutez des pincées de Mme Malaprop, Mme Merton et Larry David et vous pourriez vous retrouver avec Philomena Cunk.

Ainsi, par exemple, elle nous dit pourquoi Henri VIII est un monarque si mémorable. Eh bien, d'une part, il était gros, alors il prend plus de place dans la mémoire. Il avait six femmes appelées Catherine et les a toutes tuées, d'où le catholicisme.

Pourtant, étonnamment, les programmes sont aussi éducatifs. Dans l'épisode sur les Victoriens, nous découvrons Isambard Kingdom Brunel, Charles Babbage, Charles Darwin, Sherlock Holmes, le music-hall, Jack l'éventreur et l'esclavage. Ce qui vous garde vraiment sur vos gardes, c'est l'interaction entre le bon sens et le non-sens. Le music-hall a été le premier genre nommé d'après un bâtiment et a eu une énorme influence sur l'acid house, dit Cunk, sans l'ombre d'un sourire.



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Comment Morgan décrirait Cunk à quelqu'un qui ne l'avait jamais vue ? Un idiot! dit-elle instantanément. Mais parfois, elle réussit si bien que vous pensez qu'elle n'est peut-être pas une idiote. C'est peut-être un génie ! La meilleure chose à propos d'elle, c'est qu'elle s'en moque. Nous souhaitons tous pouvoir être comme ça.

Est-ce Morgan ? Un peu. Elle est comme une sœur jumelle idiote. Je me sens protecteur envers elle. Cunk est qui j'aimerais être si j'avais les couilles.

Morgan a fait un autre tour merveilleusement po-face dans la sitcom Motherland de Sharon Horgan et Graham Linehan, en tant que maman célibataire chaotique Liz. Elle peut être si glamour - comme lors de la séance photo d'aujourd'hui - mais Morgan utilise également cette bouche renversée, ces énormes yeux bleus et ces voyelles plates de Lancastre pour exprimer superbement l'indifférence, l'incompréhension et la déception.

Elle dit qu'il a fallu son âge pour réaliser que son visage pourrait être sa fortune. J'ai juste un visage impassible et très immobile, et je sais comment l'utiliser. Quand j'étais à l'école d'art dramatique, les gens ne se prenaient pas en photo toutes les cinq minutes. Donc je ne savais pas à quoi je ressemblais. Ce n'est que lorsque les gens ont commencé à se prendre en photo que je me suis regardé et j'ai pensé : « Oh mon Dieu, j'ai l'air vraiment malheureux. » Même quand je suis heureux, j'ai l'air triste.

Fille d'un physiothérapeute et mère au foyer, Morgan, 42 ans, a grandi à Bolton. Enfant, elle était obsédée par la comédie, en particulier Peter Cook et Tony Hancock. Elle voulait être comédienne, mais elle ne savait pas comment s'y prendre et a décidé qu'agir était la meilleure voie.

J'ai dit à la personne chargée des carrières [à l'école] que je voulais être actrice et elle m'a regardé comme si j'avais dit que j'aimerais être une sirène. Elle m'a dit qu'il serait peut-être plus facile d'aller dans un endroit comme Snappy Snaps et de progresser. Hahahahaha !

Il se trouve que jouer la comédie n’était pas une ambition si scandaleuse. Deux parents éloignés du côté de son père avaient été des acteurs à succès – Julie Goodyear, qui a joué Bet Lynch dans Coronation Street pendant de nombreuses années, et Jack Wild, qui était le célèbre Artful Dodger dans le film Oliver de 1968 !

Morgan avait également un grand ami qui était déterminé à devenir acteur – Maxine Peake. Après que les deux aient échoué à entrer dans l'école d'art dramatique, ils ont décidé que le nordisme les retenait et qu'il était temps de suivre des cours d'élocution. Aucun de nous n'a pu entrer dans une école d'art dramatique et nous avons pensé que cela devait être à cause de notre accent. Nous nous rendions donc dans la maison de cette petite vieille dame à Bolton, nous nous asseyions sur le canapé et disions « Ommmmmm ».

Cela a-t-il fonctionné ? Non, nous ne pouvions pas le faire. Surtout Maxime. Elle ressemble à Fred Dibnah !

Finalement, Morgan est entrée dans une école d'art dramatique, East 15 dans l'Essex, et elle dit que ce fut un choc culturel énorme. Elle venait d'une famille où les sentiments s'exprimaient le mieux avec une poignée de main ferme, et soudain elle était entourée de types sensibles.

Vous auriez beaucoup de gens qui s'approcheraient de vous et commenceraient à vous masser. Je serais comme, 'Descendez! Qu'est-ce que tu fais ?’ Ils sont un peu comme des hippies à l'école d'art dramatique. Ils veulent juste vous toucher et interpréter vos rêves.

Elle mâche son saumon avec dégoût. C'était un truc du sud, pensai-je, et un truc d'école de théâtre. C'était un monde complètement différent.

Et qu'en est-il de l'accent, cela l'a-t-il retenu ? Ils pensaient que vous pouviez changer d'accent si vous aviez un accent neutre, qui était le RP. Et c'est complet b******s, n'est-ce pas? Parce que RP n'est pas un accent neutre. Mon accent neutre est Bolton.

Cela l'a-t-il ennuyée ? Ça a fait un peu.

Morgan dit qu'au moment où elle a quitté l'école d'art dramatique, elle était aussi un peu câline. Mais cela ne lui a fait aucun bien. Elle ne pouvait toujours pas trouver de travail d'actrice, alors elle a passé ses 20 ans à faire de la télévente. Son patron écoutait les commentaires amusants qu'elle faisait et lui disait qu'elle devrait se mettre au stand-up. Il n'arrêtait pas de le dire et je n'arrêtais pas de dire non, mais 30 ans se profilaient, alors j'ai pensé: 'Ah merde, je dois vraiment faire quelque chose de ma vie.'

Malgré le fait qu'elle n'ait rien fait en termes de performance pendant une décennie, elle a toujours cru que les choses iraient bien – qu'il ne s'agissait que d'attendre son heure.

Est-elle d'une famille d'optimistes? Dieu non. Je suis issu d'une longue lignée de personnes vraiment négatives. Hahahaha ! Mon père est horrible. « Ne jamais espérer, vous ne serez pas déçu » est sa devise.

Elle s'est vite rendu compte qu'elle pouvait gagner sa vie en se tenant debout – et une bonne chose, en plus. Je pensais que c'était incroyable de pouvoir faire 20 minutes par nuit et gagner plus en une semaine que je ne le faisais en télévente. Si vous faisiez un week-end, vous pourriez obtenir 400 £ par concert.

Comment était sa comédie ? Assez misérable. Je suppose qu'il y avait un tout petit peu de stupidité parce que je pensais que c'était la seule façon de faire du stand-up. Vous devez être intrépide. Alors je continuais à avoir l'air de m'en foutre. Vraiment énervé. En colère contre la vie, en colère contre les choses qui se sont produites. Et je continuais toujours à avoir l'air un peu merde aussi, comme si j'avais eu une journée horrible.

Son acte était-il politique ? Non. Je n'ai jamais été comédien politique. Ce serait juste de la colère contre les biscuits ou quelque chose, ou les professeurs à l'école, ce genre de chose.

Je lui demande si elle pense que la comédie va avoir un moment #MeToo, comme l'industrie cinématographique. Elle me regarde comme si j'étais fou. Je ne pense pas. Eh bien, je dis, je suppose que c'était le cas il y a quelques années, lorsque des émissions de télévision ont été attaquées pour leur manque de représentation féminine.

Oui, dit-elle, il y a moins de femmes comédiennes que d'hommes et elle était invariablement la seule femme à l'affiche, mais ce n'est guère un épouvantail pour elle. Tout le monde doit avoir une opinion de nos jours, n'est-ce pas? Tout ce que je veux, c'est faire rire les gens.

Je ne suis pas sûr de la croire. D'une part, elle semble assez opiniâtre dans son insistance sur le fait qu'elle n'est pas opiniâtre. Peu à peu, elle a abandonné le stand-up pour la télévision car on lui a offert plus de rôles d'actrice (petits rôles dans la série télévisée occasionnelle et les comédies Phoenix Nights et Robert's Web). Sa percée majeure n'a eu lieu qu'en 2013, lorsqu'elle a fait ses débuts en tant que Philomena Cunk, dans Weekly Wipe de Charlie Brooker. Motherland a été un succès, mais Cunk on Britain en cinq parties est de loin son concert le plus médiatisé.

Le style de faux documentaire de Cunk est toujours à son plus drôle lorsque les vraies personnes interrogées sont perplexes ou exaspérées par l'ignorance de Cunk. Le plus en colère était celui que nous avons fait sur Churchill. J'ai demandé [à l'expert] comment se fait-il qu'il ait inventé Tippex, et apparemment il avait un chien noir, quel était son nom ? Ils ont dû arrêter de filmer parce que le gars avait l'air de vouloir me frapper ! Mais je pense qu'ils sont toujours les meilleurs. Ils fonctionnent toujours très bien quand ils sont vraiment ennuyés.

Maintenant, le danger est que Cunk soit victime de son propre succès. Dans la nouvelle série, il semble souvent que les têtes parlantes soient au courant de la blague et essaient de garder un visage impassible. Morgan sait que cette fois, beaucoup d'invités savent dans quoi ils se sont embarqués.

Certaines personnes entreront et diront « Oh I love Cunk ! » et elles savent ce qui se passe. Certains diront : « Je ne sais pas ce que c'est, mais ma fille m'a dit de le faire. » Nous avons besoin de plus de passionnés d'histoire qui ne regardent pas la télé.

Mais si Cunk devient trop connu pour conserver le facteur surprise, c'est un petit prix à payer pour le succès, dit Morgan. La série devra peut-être déménager en Amérique, où il fait plus chaud – ce qui, souligne-t-elle, serait également bon pour les Raynaud. C'est étrange que Morgan n'obtienne pas de crédit d'écriture alors qu'une grande partie de la série est improvisée (les scénaristes crédités sont quatre hommes, dont Charlie Brooker et son partenaire Ben Caudell, l'ancien chef du divertissement à Channel 4).

Eh bien, je suis juste heureux d'improviser les morceaux de l'interview, car vous pouvez alors l'emporter n'importe où. Ca suffit pour moi. Je ne veux leur enlever le travail de personne.

Quoi qu'il en soit, dit-elle, elle a son propre projet en cours – elle écrit une comédie télévisée pour elle et son ami Peake. C'est la première chose longue que j'ai écrite, donc c'est vraiment difficile. Je ne sais pas s'il en sortira quelque chose. Il s'agit de deux sœurs opposées.

Elle a l'air gênée. Cela donne l'impression que c'est ennuyeux. Je suis vraiment mauvais pour le décrire. Je pense que si vous dites à quelqu'un une idée, elle meurt en transit.

Alors que nous terminons, je pose quelques questions rapides. Avec qui aimerait-elle le plus travailler ? Chris Morris. Je l'ai vu récemment et j'étais si timide que je ne pouvais même pas le regarder. J'ai fait comme si je ne l'avais pas vu.

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Qu'est-ce qui l'agace le plus ? Les gens qui marchent lentement dans la rue. Elle rit. Je lui jette un coup d'œil.

Oh allez, il se passe de très mauvaises choses là-bas… Et cette fois, sa réponse est non seulement opiniâtre, mais aussi choquante. Je frapperais Jacob ReesMogg.

Pourquoi? Il me remonte. J'ai proposé d'aller dans un ring avec lui pour Comic Relief et de le battre.

Y a-t-il des conservateurs qu'elle aime ? Je ne peux pas penser à un. Y a-t-il des politiciens de gauche qu'elle aime ? Beaucoup. Je suis un grand fan de Tony Benn. Et j'adore Dennis Skinner, évidemment.

Putain. Je pense que vous m'avez tiré sur le fait de ne pas être politique, n'est-ce pas ? Elle me regarde dans les yeux, hulule et répète son mantra. Je ne suis pas une personne politique. Je veux juste faire rire les gens !

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Cunk on Britain commence le mardi 3 avril à 22h sur BBC2