Dan Stevens révèle comment il est passé d'un gentleman de Downton à une bête de Disney



Un monde privilégié de droit aristocratique n'est pas un territoire entièrement inconnu pour Dan Stevens. Après s'être fait un nom en jouant Matthew Crawley dans Downton Abbey, l'acteur est à l'aise dans les demeures seigneuriales et les beaux costumes.

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Mais pour ses yeux bleu vif, la beauté enfantine de Stevens, qui a gagné le cœur de Lady Mary et à son tour de la nation, est entièrement cachée dans son nouveau rôle, cependant, alors que nous le voyons transformé d'héritier présomptif en bête brutale.





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Pourtant, prendre le rôle-titre dans le classique de Disney La Belle et la Bête, face à Emma Watson dans le rôle de Belle, était une évidence pour l'homme de 34 ans, qui a trois enfants âgés de dix mois à sept ans avec sa femme de huit ans. , la chanteuse et professeur de jazz sud-africaine Susie Stevens. Mes enfants adorent la version animée, alors je la connaissais très, très bien. J'avais déjà pratiqué ma voix de Bête pendant quelques années avant l'audition, alors je me sentais bien préparé.

En fait, ses enfants, admet-il, ont informé non seulement de son choix mais aussi de sa préparation pour ce rôle particulier – celui d'un prince arrogant et égoïste transformé en bête par une enchanteresse qu'il a refusé d'aider.

Je rentrais chez moi le soir après avoir filmé et traité avec mon fils Aubrey étant dans le terrible deux, et il y a beaucoup de cela qui alimente la performance, rit-il. Il y a une qualité gâtée et gâtée pour la Bête - non pas que mon fils soit gâté; Je ne pense pas qu'il le soit, s'empresse-t-il d'ajouter. Tout le monde passe par le terrible deux. Et maintenant, il y a le threenager – un terme qui m'a été présenté récemment – ​​et en tant que parents, nous disons : « Ce n'est pas ainsi que nous nous comportons !

Mais je me suis demandé, et si quelqu'un était gâté et flatté à cet âge et que cela continuait toute sa vie ? Intégrer ce paradigme dans un film familial m'a semblé assez drôle.

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Stevens lui-même n'a certainement pas grandi dans une abbaye ou un château. Il a été adopté à la naissance à Croydon par des parents enseignants, a grandi au Pays de Galles avant de gagner une bourse pour devenir pensionnaire à la Tonbridge School dans le Kent. Dès l'âge de 15 ans, il passe des étés à jouer avec le National Youth Theatre et, à 22 ans, peu de temps après avoir obtenu son diplôme de Cambridge, il est interprété par Peter Hall dans une production en tournée de As You Like It de Shakespeare.



En plus de jouer dans The Line of Beauty pour la BBC, il était principalement un acteur de théâtre jusqu'à ce qu'il soit choisi pour la pièce d'époque de Julian Fellowes.

La ligne de beauté

Lorsqu'il a quitté la série après trois saisons, dans un accident de voiture dramatique le jour de Noël, il a décampé à New York début 2012 pour jouer dans une pièce de Broadway, L'héritière, avec Jessica Chastain. Et puis, comme cela arrive souvent à de nombreux Britanniques transplantés en ville, il n'est jamais parti. J'avais toujours voulu vivre ici de toute façon, dit-il lorsque nous nous rencontrons dans un hôtel de Manhattan. Et j'ai juste pensé: 'Je fais une grosse pause de toute façon, pourquoi ne pas changer de ville?'

La famille s'est installée à Brooklyn Heights. Je suis amoureux de mon quartier. Hart Crane, qui est un poète dont je suis fou, a vécu ici et a écrit ce poème épique sur le pont de Brooklyn, s'enthousiasme-t-il. Ses voisins notables ces jours-ci incluent Lena Dunham, Adam Driver, Paul Giamatti et Matthew Rhys.

Il y a des aspects du Royaume-Uni qui lui manquent. Nourriture indienne, il hoche la tête, tristement. Et j'ai du mal à suivre correctement le cricket et Arsenal ici à cause du décalage horaire. Se lever à 7h du matin un week-end pour regarder Arsène Wenger avoir une altercation avec un arbitre fait des ravages !

Jouer le rôle de la Bête était aussi particulièrement éprouvant. Sa transformation l'a amené à porter des échasses à capuchon d'acier pour lui donner la hauteur et un gilet musculaire chaud et lourd pour lui donner le poids nécessaire.

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C'était un travail assez athlétique pour moi, hoche-t-il la tête. Je préparais physiquement mes jambes pour être sur des échasses pendant 12 heures par jour et je préparais également le reste de moi-même pour que je ne me perde pas – je perdais tellement de liquide à cause de la transpiration.

Sous le gilet musculaire, je portais un gilet de refroidissement spécial, similaire à celui des pilotes de Formule 1, avec des tubes de style réfrigérateur. Je surchauffais, surtout quand nous dansions, donc entre les prises, il y avait un petit tube qui pouvait être branché sur de l'eau glacée pour me rafraîchir.

Honnêtement, je mangeais quatre dîners rôtis par jour, juste pour garder toute forme de physique, rit-il. Il semble que vous puissiez sortir le Britannique du Royaume-Uni, mais vous ne pouvez pas lui refuser son rôti… ou quatre.

Alors que le nouveau film d'action en direct reste fidèle à la version animée bien-aimée de 1991, des modifications ont été apportées aux personnages de la Bête et de Belle. Dans notre film, ce n'est pas tant que Belle apprend à lire à la bête - il n'est pas illettré - mais qu'elle le reconnecte à la meilleure partie de sa nature, dit Stevens. Il a cette belle bibliothèque, qu'il n'apprécie pas vraiment, et il adorait danser – elle lui rappelle tout ça.

Les notions de peur et de statut d'étranger qui sont examinées dans La Belle et la Bête traversent également le dernier projet sur petit écran de Stevens, Legion, actuellement diffusé sur Fox, dans lequel il incarne un jeune homme souffrant d'une maladie mentale non spécifiée mais violente.

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Nous pouvons regarder la différence et l'embrasser et dire : « Comme c'est merveilleux. » Comment pouvons-nous utiliser cette différence pour notre mieux-être ? Ou nous pouvons en avoir peur, la diaboliser et essayer de la poignarder avec une fourchette avant de courir un kilomètre.

Lorsque nous nous rencontrons, il vient de rentrer chez lui après quelques mois en Irlande pour tourner The Man Who Invented Christmas, dans le rôle de Charles Dickens. Il n'est donc pas opposé à prendre plus de pièces d'époque? Je ne dis pas que je ne ferai absolument, résolument plus jamais de drame d'époque, mais je ne le ferais pas nécessairement de la même manière, dit-il, prudemment.

Beaucoup de choses que j'ai apprises en Amérique, comme travailler un peu plus dans la comédie, me permettent d'être un peu plus enjoué et irrévérencieux maintenant, dit-il. La prochaine chose que je fais est aussi un truc d'époque, bien que sombre. Ce mois-ci, au Pays de Galles, il tourne The Apostle, un thriller de vengeance. J'ai l'impression d'avoir énormément appris au cours des cinq dernières années - des choses que je n'aurais jamais pu apprendre en travaillant exclusivement en Angleterre.

Stevens aurait peut-être fait de son mieux, avec des rôles de grande envergure et même un mouvement transatlantique, pour se distancier d'être considéré comme le gentleman anglais par excellence. Mais pour quelqu'un qui est si charmant, drôle et affreusement bien parlé, cela peut prendre un peu plus de temps avant que le fantôme du cousin Matthew soit enfin mis au repos.

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La Belle et la Bête est maintenant dans les cinémas britanniques