La Couronne : Qui était le vrai Martin Charteris ?



Le vrai Martin Charteris aurait sûrement été ravi de la façon dont la star de Downton Abbey, Harry Hadden-Paton, le joue dans The Crown : dans la série Netflix, il est un assistant charmant, plein d'esprit et attentionné de la reine avec une belle apparence.

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Sir Martin Charteris, plus tard Lord Charteris d'Amisfield, est décédé en 1999 à l'âge de 86 ans, nous ne saurons donc jamais ce qu'il en pense. Mais de son vivant, il aurait été le secrétaire privé préféré de la reine – et l'un de ses courtisans les moins conventionnels.





Mais quelle est la précision de la version de Charteris par la Couronne ?

Le drame royal de Netflix l'a à peu près sur place. Charteris, éduqué à Eton, entretenait une relation étroite et confiante avec la reine, qui a commencé dès qu'il a été nommé secrétaire privé de la princesse Elizabeth de l'époque (je suis simplement tombé amoureux d'elle quand je l'ai rencontrée. Elle était si jeune, belle, dévouée, la plus impressionnante des femmes). À l'époque, c'était un ancien militaire d'une trentaine d'années avec une belle apparence et un sens de l'humour.

Il ne fallut pas longtemps avant que tout change. À la mort du roi, le palais tenta désespérément de contacter la nouvelle reine, qui se trouvait dans un endroit reculé du Kenya et restait parfaitement inconsciente de la mort de son père. La nouvelle choquante est d'abord parvenue à Martin Charteris d'un rédacteur en chef de journal kenyan, qui s'est assuré que le mot parvienne au prince Philip afin qu'il puisse le dire à la reine.

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Jusqu'ici, si précis. Charteris a ensuite déménagé avec la nouvelle reine de Clarence House au palais de Buckingham en tant que secrétaire privé adjoint aux côtés de Sir Edward Ford et Sir Michael Adeane, qui est devenu secrétaire privé en 1953 lorsque Sir Tommy Lascelles a démissionné.

Cela semble sec ? C'est en fait un grand drame. La Couronne met Charteris sous les projecteurs lorsque la reine décide qu'elle veut que son fidèle assistant soit son prochain secrétaire privé, au lieu du terne Michael Adeane – ce qui incite Tommy à une tirade sur le bon ordre des choses (tout écart par rapport aux règles n'est pas être encouragé). Elizabeth recule.



En fait, il a fallu encore 20 ans à Charteris pour atteindre le niveau de secrétaire privé, poste qu'il a occupé jusqu'en 1977.

Alors est-ce vraiment arrivé ? On ne sait pas si la reine a vraiment essayé de donner à Charteris une promotion effrontée, mais l'ancienne correspondante royale Jennie Bond dit Charteris lui a dit que la reine le voulait vraiment comme son secrétaire privé dès le début.

Charteris avait la réputation d'être un peu minable pour un courtisan, ne se souciant pas de sa robe et prisant partout. Il était également connu pour avoir inséré une blague étrange dans les discours sans humour de la reine et s'être assuré de rire fort au moment approprié.

Lorsqu'il a finalement pris sa retraite du service de la reine, la reine lui a remis un plateau en argent portant les mots : Martin, merci pour toute une vie.

Après avoir déclaré son amour pour la reine (elle ne vous laisse jamais tomber), le courtisan a ensuite dédaigné une grande partie du reste de sa famille, qualifiant la duchesse d'York de vulgaire, vulgaire, vulgaire, et c'est tout dans une interview avec The Spectateur en 1995. La princesse de Margaret qu'il appelait la méchante fée, et il a librement admis que le prince Charles était charmant mais pleurnichard. Et pourtant, il a continué à déjeuner avec la reine mère et à parler régulièrement à la reine, il n'y avait donc pas de rancune au palais.

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Dans sa vie post-secrétaire privée, Charteris est devenu prévôt d'Eton, puis s'est réinventé en tant que sculpteur professionnel avec un penchant pour la danse disco. Quel homme.