La Couronne : qui était le bras droit du prince Philip, Mike Parker ?



La deuxième saison de Crown suit le prince Philip alors qu'il entreprend une tournée de cinq mois dans le Commonwealth à bord du yacht royal Britannia.

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À ses côtés pour le voyage se trouve le commandant Mike Parker, son secrétaire particulier et un ami de toujours. Cependant, des problèmes se préparent à la maison pour Mike Parker, et cela a eu un impact sur sa position de conseiller de confiance du duc d'Édimbourg…





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Mike et Eileen Parker étaient-ils de vraies personnes – et ont-ils divorcé ?

Oui et oui.

En tant que secrétaire privé du prince Philip, Mike Parker (joué dans The Crown par Daniel Ing ) partit pour une tournée mondiale de cinq mois en 1956. Il laissa derrière lui sa femme Eileen ( Chloé Pirrie ), qu'il avait épousé après une histoire d'amour en temps de guerre. Ils ont eu deux jeunes enfants.

Le mariage ne semble pas avoir été heureux, bien que Parker semble avoir été totalement pris au dépourvu lorsque – en son absence – Eileen l'a poursuivi en divorce.

Le scandale a fait la une des journaux alors qu'Eileen accusait son mari d'adultère. Le divorce désordonné a finalement été accordé en 1958 – un an après que Parker ait été obligé de démissionner de son poste au palais.

Qui était le vrai Mike Parker, secrétaire particulier du prince Philip ?

Le prince Philip et Mike Parker lors de la tournée royale (Netflix)



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Australien de naissance, Parker avait déménagé en Angleterre pour rejoindre la Royal Navy. Lui et Philip se sont croisés pour la première fois sur le destroyer Wallace en 1942, où ils ont tous deux servi en tant que premier lieutenant et étaient de féroces concurrents.

Cependant, ces deux jeunes hommes – qui n'ont qu'un an d'écart – sont également devenus de bons amis et ont particulièrement apprécié les délices des congés à terre en Afrique du Nord et en Australie.

Selon son nécrologie dans The Telegraph , Parker a rappelé plus tard : Bien sûr, nous nous sommes amusés en Afrique du Nord, mais jamais rien de scandaleux. Nous buvions ensemble et ensuite nous allions prendre un bon repas. Les gens demandent toujours : « Êtes-vous allé dans les estaminets locaux et avez-vous tout foutu en l'air ? » Et la réponse est non. Cela n'a jamais été pris en compte. Il y avait tellement d'autres choses à faire. Il a concédé une chose : il y avait toujours des brassées de filles.

Lorsque le prince Philip a épousé la princesse Elizabeth de l'époque, il a demandé à son vieil ami de rejoindre la maison royale en tant qu'écuyer en attente, puis en tant que secrétaire privé.

Le prince Philip semble avoir apprécié sa personnalité franche. Parker a également trouvé un fan dans le nouveau beau-père de son patron, le roi George VI, qui l'a emmené tirer et lui a même demandé conseil pour la conception du Royal Yacht Britannia.

Qu'est-il arrivé au mariage de Mike Parker?

Eileen a divorcé de son mari pour adultère en 1958, mais la couverture publique de la rupture de leur mariage avait déjà affecté la position de Parker dans la maison royale.

Parker et le prince Philip étaient tous deux membres de la Club du jeudi , un club de restauration d'élite qui se réunissait pour le déjeuner chaque jeudi dans une salle privée à l'étage du restaurant Wheeler à Old Compton Street, Soho. Les autres membres comprenaient David Niven, Peter Ustinov et Patrick Campbell.

Le Telegraph a écrit en 2002 : L'idée que Parker et le duc ont commis de graves méfaits a été diffusée par l'ex-femme de Parker, Eileen, qui a publié en 1982 un livre affirmant que les deux hommes aimaient s'échapper du palais de Buckingham en utilisant les pseudonymes 'Murgatroyd et Winterbottom'. Parker a appelé cela «la plus grosse charge de foutaises que j'ai jamais lu de ma vie».

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Le prince Philip a-t-il vraiment viré Mike Parker pour son divorce ?

Comme le dépeint la première saison de The Crown, la relation entre le capitaine de groupe Townsend et la princesse Margaret avait prouvé que le divorce était toujours un gros mot pour la famille royale. Lorsque Parker est revenu à Londres, l'attaché de presse de la reine se serait rendu à l'aéroport et l'aurait salué avec les mots : Bonjour, Parker. Je suis juste venu vous faire savoir qu'à partir de maintenant, vous êtes seul.

L'histoire a refusé de disparaître. Le biographe royal Tim Heald a écrit : Le divorce du pauvre Mike Parker a apporté de l'eau au moulin de la presse. Dans le contexte de l'époque, il était inévitable qu'il démissionne lorsque son divorce est devenu public.

Mais alors que dans The Crown, le prince Philip demande sa démission – et Mike la donne à contrecœur – dans la vraie vie, cela semble avoir été l'inverse.

Les reportages de l'époque disaient que le prince Philip avait mis du temps à accepter la démission et qu'Elizabeth II était plus sympathique que son propre attaché de presse. Lorsque la nouvelle a fait la une des journaux, elle aurait téléphoné au yacht royal pour dire à Parker qu'elle et son mari souhaitaient qu'il reste. En fait, une fois de retour à Londres, il a continué à travailler au palais.

date d'avant-garde de la saison 1

Cependant, un mois plus tard, le couple royal a accepté la démission de Parker.

Parker est devenu un homme d'affaires, a déménagé en Australie et s'est marié deux fois de plus. Il serait également resté en contact avec le duc d'Édimbourg, se réunissant régulièrement et échangeant des lettres jusqu'à sa mort fin 2001.

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