La Couronne : qu'est-ce que la crise de Suez et pourquoi a-t-elle fait tomber le Premier ministre Anthony Eden ?



La deuxième saison de The Crown commence par l'un des événements les plus explosifs de l'histoire britannique d'après-guerre : la crise de Suez.

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Qu'est-ce que la crise de Suez en 1956 ?

Cet incident a gravement endommagé la position de la Grande-Bretagne sur la scène internationale alors que la Grande-Bretagne a lancé une invasion – puis a été forcée de reculer. Cela a également conduit à la chute du Premier ministre conservateur Anthony Eden (joué par Jérémy Northam dans La Couronne).





La crise de Suez a commencé lorsqu'Israël a envahi l'Égypte en 1956, rapidement suivie par le Royaume-Uni et la France lorsqu'un ultimatum public pour un cessez-le-feu a apparemment été ignoré. Cependant, il est apparu plus tard que l'invasion israélienne et l'attaque de suivi anglo-française avaient été orchestrées et coordonnées au préalable par les trois pays.

Les trois alliés voulaient reprendre le contrôle occidental du canal de Suez et soumettre le président égyptien Gamal Abdel Nasser.

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Président Nasser d'Egypte (Getty)

Mais après le début des combats, la pression politique des États-Unis, de l'Union soviétique et des Nations Unies a forcé les trois envahisseurs à se retirer. Le gouvernement britannique a été humilié et Nasser en est ressorti encore plus fort.

Le conflit de neuf jours a été un échec total.



Pourquoi la Grande-Bretagne a-t-elle envahi – et qui était le président égyptien Nasser ?

Général Nasser (joué dans La Couronne par Amir Bourous ) a dirigé le renversement de la monarchie en Égypte en 1952 et a introduit d'importantes réformes agraires, devenant officiellement président en 1956. Il est arrivé au pouvoir à une époque de sentiment anti-occidental en Égypte (en particulier avec la création d'Israël) et a promis de libérer le pays de l'influence impérialiste britannique.

Dans un geste audacieux, Nasser a nationalisé le canal de Suez, le canal artificiel à travers l'Égypte reliant la mer Méditerranée à la mer Rouge – et l'une des voies de navigation les plus fréquentées au monde.

Le Canal de Suez en Egypte (Getty)

Cela était considéré comme totalement inacceptable par les Britanniques et les Français, qui comptaient sur la route commerciale pour atteindre leurs empires et transporter une ressource de plus en plus importante : le pétrole.

Dans les mois qui ont suivi la nationalisation, un plan secret a été élaboré. Deux officiels français ont proposé une solution à Eden : Israël pourrait-il être persuadé d'envahir pour ses propres raisons ?

Ensuite, la Grande-Bretagne et la France pourraient intervenir, se faisant passer pour des casques bleus qui pourraient ordonner aux deux forces de se retirer du canal, leur laissant la possibilité de reprendre le contrôle et de déstabiliser Nasser.

La reine s'est-elle opposée à l'invasion de Suez ?

Anthony Eden et la reine Elizabeth avant la crise de Suez en 1956 (Getty)

Dans une interview en 1976, peu de temps avant sa mort, Eden a déclaré qu'il ne prétendrait pas qu'elle était pro-Suez - les premiers ministres et les monarques sont censés garder leurs discussions strictement privées, c'est donc un aperçu rare.

Nous savons, à partir de documents découverts en 1994, que des bulletins spéciaux sur les opérations et le renseignement ont été préparés pour la reine jusqu'à deux fois par jour en novembre 1956. Elle reste officiellement le chef des forces armées.

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L'un de ses secrétaires privés, Lord Charteris, a déclaré dans un Documentaire de Channel 4 intitulé What Has Become Of Us que Suez était une affaire qui préoccupait beaucoup la reine, ajoutant: Elle s'en inquiétait personnellement… Je pense que c'était la malhonnêteté fondamentale de l'ensemble [qui] était un problème.

Le Premier ministre Anthony Eden a-t-il été informé de Suez lors d'un discours à Eton ?

Dans The Crown, nous voyons le Premier ministre s'adresser aux élèves de son ancienne école, Eton, lorsque ses assistants se précipitent pour annoncer la nouvelle. Toute sa fierté est trouée alors qu'il fait face à cette évolution troublante.

Cependant, cela semble être l'invention du showrunner Peter Morgan : Eden organisait en fait un dîner pour le roi Fayçal II d'Irak et son Premier ministre lorsqu'on le lui a dit. Tout le monde autour de lui l'a immédiatement exhorté à riposter avec force.

Pourquoi Suez s'est-il trompé ?

Anthony Eden et son cabinet dans The Crown (Netflix)

Anthony Eden et le Parti conservateur considéraient Nasser comme une menace agressive qu'il fallait arrêter. Tolérer son leadership a été comparé à l'apaisement d'Hitler d'avant-guerre, et la majorité du peuple britannique a initialement soutenu l'utilisation de la force militaire. Mais les choses ont vite tourné au vinaigre.

Les gouvernements français et britannique avaient mal évalué l'humeur internationale. Malgré le stratagème secret, il était évident que la Grande-Bretagne et la France n'étaient pas impartiales dans leur intervention, et le moment était suspect.

Le président américain Eisenhower s'est fortement opposé à l'invasion et les Nations Unies n'étaient pas plus satisfaites non plus. Arrivé en pleine guerre froide, il menaçait de bouleverser les rapports de force dans la région. Les États-Unis ont commencé à bloquer activement la tentative du Royaume-Uni de stabiliser la livre.

À peine plus d'une semaine après le début de l'invasion, elle a été stoppée, endommageant la crédibilité britannique et réduisant son statut de puissance mondiale.

Anthony Eden a-t-il dû démissionner à cause de Suez – et était-il vraiment malade ?

Anthony Eden part en Jamaïque après la crise de Suez (Getty)

Anthony Eden était le successeur de Sir Winston Churchill et devint Premier ministre en 1955. Il était devenu célèbre en tant qu'adversaire de l'apaisement en 1938 et avait servi dans le cabinet de guerre, mais on se souviendra à jamais de la désastreuse crise de Suez.

Deux mois après la crise, Eden a démissionné de son poste de Premier ministre pour raisons de santé. Cependant, il était largement soupçonné d'avoir induit la Chambre des communes en erreur sur la collusion entre la Grande-Bretagne, la France et Israël pour justifier l'invasion, rendant sa position presque intenable de toute façon.

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Après des dommages à son canal biliaire lors d'une intervention chirurgicale en 1953, Eden a souffert d'infections, d'une obstruction biliaire et d'une insuffisance hépatique ainsi que de douleurs abdominales sévères. Le Premier ministre s'est rendu en Jamaïque en novembre 1956 pour des raisons de santé, laissant son cabinet s'occuper de la crise.

Pendant son absence de Londres, le chancelier Harold Macmillan a lancé un complot pour le remplacer. Le Premier ministre est retourné au Royaume-Uni et a lutté jusqu'en décembre, mais à Noël, il est devenu fiévreux. Il démissionne finalement le 9 janvier 1957.

Il y a un différend sur la façon dont Eden était vraiment malade, ou si sa maladie n'était qu'un moyen commode de s'en sortir. Il partit immédiatement en vacances en Nouvelle-Zélande et vécut encore 20 ans.

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