La Couronne saison 2 : le prince Philip a-t-il été infidèle ?



La Couronne aborde le sujet délicat des rumeurs d'affaires du prince Philip dans la saison deux.

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C'est un sujet difficile à explorer pour le drame royal de Netflix : la reine et le prince Philip ont récemment célébré leur 70e anniversaire de mariage. En public, leur relation en est une de force, une pierre angulaire pour la famille royale.





Dans la deuxième saison, The Crown revient sur une période de l'histoire où leur mariage a peut-être été sur un terrain moins stable.

Il ne pouvait même pas regarder une autre femme sans que la presse lui dise qu'il avait probablement une liaison, raconte Ingrid Seward, biographe royale et auteur de Mon mari et moi : l'histoire intérieure de 70 ans de mariage royal, à RadioTimes.com.

Il n'y a absolument aucune preuve qu'il a été infidèle, dit Seward. Mais j'imagine qu'il aurait pu l'être.

Comment les rumeurs sur les affaires de Philip ont-elles commencé?

La deuxième saison de la Couronne commence le 16 février 1957, avec la reine dans une dispute houleuse avec son mari à bord du yacht royal Britannia.



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Matt Smith et Claire Foy dans le rôle du prince Philip et de la reine Elizabeth dans la saison 2 de The Crown (Netflix, JG)

J'ai pensé que nous pourrions profiter de cette occasion, sans enfants, sans distraction, pour jouer cartes sur table et parler franchement pour une fois de ce qui doit changer pour que ce mariage fonctionne, raconte Elizabeth à Philip dans le drame.

Comment en est-il arrivé là ?

Les rumeurs de problèmes dans le mariage royal ont commencé en 1956, alors que le prince Philip a passé cinq mois loin de sa femme et de ses enfants à parcourir les mers à bord du Royal Yacht Britannia et à ouvrir les Jeux Olympiques à Melbourne. Pourquoi passait-il si longtemps loin de sa famille ?

Alors que le prince Philip et son entourage organisaient un concours de pousse de barbe, traînaient avec des pingouins et visitaient la Papouasie-Nouvelle-Guinée et la Nouvelle-Zélande, une crise se préparait à la maison – parce que le mariage de son secrétaire privé était en difficulté.

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Le vieil ami de Philip et bras droit, la femme de Mike Parker, Eileen, avait demandé le divorce à Londres et alléguait que son mari avait été infidèle.

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Ces rumeurs d'infidélité exposèrent le duc d'Édimbourg lui-même à la critique. Cela a également suggéré qu'avec Mike Parker à ses côtés, Philip pourrait profiter de la tournée royale et la transformer en une «vacance pour les gars» glorifiée. Finalement, après leur retour à Londres, Mike a démissionné de son poste alors que l'affaire du divorce s'éternisait à la vue des journaux et du public.

Qu'en a pensé la reine ? Seward spécule : je pense qu'elle a été mise au courant qu'il prenait peut-être quelques libertés. Après tout, elle lui avait donné le Britannia. Et je pense qu'elle a peut-être senti que ses largesses dans ce domaine avaient été légèrement compromises.

Pourtant, la reine a fait mine de le saluer affectueusement à son arrivée au Portugal – s'assurant même que toute la famille le surprend en portant de fausses barbes en hommage aux poils du visage qu'il avait poussés en mer.

Qui était la femme sur la photo du prince Philip ?

Une autre scène de l'épisode d'ouverture de The Crown voit la reine découvrir une photo d'une autre femme dans les bagages du prince Philip avant qu'il ne parte pour le Commonwealth Tour.

La femme sur la photo est Galina Oulanova , l'une des plus grandes ballerines du XXe siècle – et dans The Crown, on regarde la reine se torturer en allant voir Ulanova danser dans un ballet du Bolchoï.

La vraie danseuse étoile Galina Ulanova, posant lors d'une production de Giselle par le Ballet du Bolchoï, vers 1950 (Getty)

Danseuse russe pendant la Seconde Guerre mondiale puis la guerre froide, Ulanova n'est arrivée à Londres qu'à l'âge de 46 ans vers la fin de sa carrière scénique. C'était en 1956, et l'excitation pour son apparition atteignit son paroxysme : toute la tournée s'est vendue à l'avance et les fans avides ont dormi toute la nuit dans les rues de Covent Garden dans l'espoir d'un billet .

La reine, bien sûr, a pu se procurer un billet et a apparemment vu la danseuse russe jouer le rôle de Giselle.

En réalité, il ne semble pas y avoir eu de suggestion d'une liaison entre le prince Philip et Ulanova, bien que – vu que Londres est devenu fou du Bolchoï cette année-là – il est parfaitement possible qu'il soit un admirateur de loin.

La danseuse et actrice dont le nom était en fait lié à celui de Philip était Pat Kirkwood , bien qu'elle ait été horrifiée par les rumeurs et les a toujours niées. Elle et Philip s'étaient rencontrés pour la première fois en 1948 lorsqu'il avait visité sa loge et l'avait emmenée dîner, suscitant des potins et des spéculations (les gros titres comprenaient Le prince et la showgirl). Mais cette « affaire » n'apparaît pas dans The Crown.

C'était quoi le club du jeudi ?

Un autre des repaires réguliers du prince Philip dans The Crown, dans la vraie vie le Club du jeudi se sont réunis pour le déjeuner chaque jeudi dans une salle privée à l'étage du restaurant Wheeler à Old Compton Street, Soho - et était connu pour ses fêtes sauvages.

Le prince Philip et son ami Mike Parker étaient des participants réguliers, et les autres membres comprenaient les acteurs David Niven et Peter Ustinov, le chroniqueur Patrick Campbell, le photographe Cecil Beaton, Lord Mountbatten et divers éditeurs de journaux.

Le Thursday Club a rapidement été entouré de rumeurs et l'ex-femme de Mike Parker Eileen a fait savoir que son mari et le prince avaient commis de graves méfaits. En 1982, elle a publié un livre, Step Aside for Royalty, dans lequel elle affirmait que les deux hommes s'échapperaient du palais de Buckingham et utiliseraient les pseudonymes Murgatroyd et Winterbottom pour sortir en ville.

Selon Parker 2002 Nécrologie du télégraphe , il a qualifié ces allégationsle plus gros tas de foutaises que j'aie jamais lu de ma vie.

Cependant, Seward, qui a interviewé Eileen avant sa mort, n'est pas d'accord. Oh oui, ils avaient tous ces noms idiots, absolument. Mike Parker a déclaré que le livre était un tas d'ordures, mais en réalité ce n'était pas le cas, affirme-t-elle. C'était peut-être exagéré et il y avait peut-être des choses qu'elle avait oubliées, mais ce n'était pas complètement fabriqué. Définitivement pas.

La reine a-t-elle été blessée par les rumeurs des affaires de Philip?

Il y a eu une déclaration en 1957 du porte-parole de la reine, qui a insisté : Il est tout à fait faux qu'il y ait un désaccord entre la reine et le duc. Mais était-ce la fin ?

Je pense que ce que les gens doivent retenir, c'est que c'était des temps très différents et que les femmes étaient totalement soumises – mais bien sûr la reine ne l'était pas, à cause de qui elle était, explique Seward. Il y avait donc déjà un élément d'elle essayant de le faire se sentir mieux. Elle était très consciente du fait qu'il devait faire deux pas derrière elle, et je pense qu'en conséquence, elle était très indulgente pour chacun de ses petits délits. Tu sais, quand il s'est saoulé au Thursday Club et quand il est rentré tard.

Elle lui pardonnait, car elle sentait qu'il avait été émasculé par sa position, et c'est un mâle très dominant.

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Il est également possible que la reine ait simplement ignoré les allégations concernant son mari. Nous ne savons pas si elle a même reconnu qu'il avait fait quelque chose de mal, car la reine était très, très discrète et très boutonnée à l'époque – et elle n'avait peut-être même rien dit, dit Seward.

Le prince Philip, Jackie Kennedy, la reine Elizabeth et le président américain John F Kennedy au palais de Buckingham le 5 juin 1961 (Getty)

La reine fermerait les yeux là-dessus. Elle avait confiance en son amour et elle a en quelque sorte dit : « Eh bien, les hommes seront des hommes. » C'était son attitude. Cela ne veut pas dire qu'elle n'a pas été blessée, mais elle ne le montrerait pas.

Et le flirt ? La reine aurait-elle été contrariée si Philip connaissait un peu trop Jackie Kennedy, comme le montre The Crown lors de la visite du président américain John F Kennedy en 1961 ? Ou s'il admirait une belle ballerine ? Apparemment non.

John F Kennedy (Michael C Hall) et Jackie Kennedy (Jodi Balfour) dans The Crown saison 2 (Netflix)

Oh non, c'était un terrible flirt. Oh définitivement, dit Seward. Et la reine s'en moquait vraiment, vraiment. Je pense qu'elle voulait tellement que Philip puisse s'amuser un peu ; si Philip était de bonne humeur, tout le monde était de bonne humeur, parce que sa bonhomie s'était en quelque sorte répandue, donc s'il voulait flirter, ça lui allait. Je ne pense pas que cela l'inquiétait du tout.

Elle ajoute, parce qu'il était si beau et parce qu'il était un flirt et parce qu'il était un si bon danseur et parce qu'il s'en fichait, il avait toujours l'air d'avoir des aventures.

Qui était le serveur nu ?

Le dernier épisode de The Crown s'intitule de manière intrigante Mystery Man. On y voit la princesse Margaret se moquer de la reine en suggérant que le prince Philip était le serveur nu lors d'une fête notoire de la société.

Le drame montre un homme inconnu en première page d'un journal, le dos tourné à la caméra.

Aimeriez-vous connaître une rumeur que Tony et moi avons entendue ? Margaret demande à sa sœur, ignorant sa réponse négative. Maintenant, ce n'est qu'une rumeur, mais vous ne pouvez pas le nier. Il y a une similitude. Regardez - vous voyez? Il y a quelque chose de Philip dans les épaules.

Alors d'où vient ce scénario ?

L'un des compagnons de Philip au Thursday Club était l'ostéopathe de la société Stephen Ward. Il a été pris dans l'affaire Profumo lorsqu'il a été révélé qu'il recherchait des femmes pour un ministre du gouvernement, et il est également apparu qu'il aimait organiser des dîners sauvages au cours desquels The Man in the Mask ou The Naked Waiter servaient des boissons sans rien d'autre que un tablier maigre.

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Le Dr Stephen Ward, figure clé de l'affaire Profumo, a été jugé pour avoir vécu de revenus immoraux (Getty)

Le magazine satirique Private Eye a commencé à désigner le prince Philip comme le serveur nu, bien qu'il n'y ait jamais eu de preuve que c'était lui sur la photo.

Le scandale Profumo a causé la chute de Profumo et du Premier ministre Harold Macmillan. Ward a été poursuivi pour avoir vécu de revenus immoraux, mais le dernier jour de son procès, il a fait une overdose et s'est suicidé.

Les enquêtes se sont poursuivies, mais The Naked Waiter n'a jamais été identifié de manière convaincante.

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