L'animatrice du compte à rebours Anne Robinson: 'Il y avait des moments où j'allais trop fort avec les candidats au lien le plus faible'



Par: Kate Battersby

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Anne Robinson est pleine de surprises. Près d'une décennie après la dernière série de Maillon faible, elle est toujours définie par les 12 années qu'elle a passées à frapper les candidats avec des barbes cinglantes – une imposante reine des méchants, sataniquement enveloppée de noir. C'est lui que je rencontrerais ? De plus, sa franchise à propos des liftings précédents et son dévouement continu aux remplisseurs m'ont amené à craindre que, face à face, elle soit l'une de ces célébrités qui n'ont l'air ni jeune ni vieille, mais plutôt comme si elles avaient été dans un incendie .





Au lieu de cela, elle s'avère être d'une apparence extraordinairement délicate, sa peau de porcelaine ne portant aucune des caractéristiques étranges indiquant une surutilisation du Botox. De plus, loin d'être redoutablement sculpturale, elle est plutôt petite, renforcée par une discipline féroce pour garder la forme via le Pilates, les poids et l'alimentation.

Les surprises ne s'arrêtent pas là. Des interviews précédentes ont suggéré qu'elle se fout de ce que les gens pensent d'elle et qu'elle n'a aucune crainte d'échouer dans son nouveau rôle d'animatrice de Countdown – apparemment pas. Cette fois, la supposée Queen of Mean s'annonce comme une terrible inquiétude, avoue qu'elle était très nerveuse lorsqu'elle a commencé à enregistrer début juin, et admet qu'elle veut vraiment être aimée par le public de l'émission.

Bien sûr que oui, dit-elle. Je ne veux pas que les gens disent : « Pourquoi avez-vous ruiné la série que je regarde depuis 25 ans ? » Vous voulez faire de votre mieux. Vous ne voulez pas échouer. Ce serait horrible.

Anne Robinson.

Canal 4

J'ai à peine franchi la porte du penthouse dans lequel Robinson vient d'emménager avant qu'elle ne commence à s'excuser. C'est d'abord à quoi elle ressemble (comme si l'élégance longiligne exigeait des excuses - par une chaude journée d'été, nous sommes tous les deux en jean blanc et en T-shirt, mais le mien aura coûté moins d'un dixième de son exquise robe de créateur), et puis pour l'état du magnifique appartement – ​​un appartement avec deux chambres et deux salles de bain avec terrasse, à quelques rues de la vaste maison géorgienne devenue trop grande pour elle. Divers membres de la famille royale vivent dans ce quartier extrêmement chic de l'ouest de Londres, avec un autre groupe près de sa vraie maison des Cotswolds, une grange reconvertie sur plusieurs hectares.



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Quelques instants plus tard, cependant, elle commence à me lancer des questions - sur le poids, la vie amoureuse, les cheveux, l'importance d'un gardien de chien fiable - qui se poursuivent de manière aléatoire tout au long de l'entretien. Quand je lui ramène la conversation, elle murmure au représentant des relations publiques perché à proximité : elle est assez dure, n'est-ce pas ? Mais la reine de la moyenne scintille positivement. Il est évident qu'Anne Robinson est une huée.

Le maillon le plus faible, ainsi que des investissements astucieux dans l'immobilier, ont rendu Robinson très riche – 50 millions de livres sterling, dit-on. Elle était déjà au milieu de la cinquantaine lorsque le quiz a commencé, bien qu'à ce moment-là, Watchdog et Points of View l'aient rendue célèbre après une carrière couronnée de succès dans les journaux. Aujourd'hui, à 76 ans, elle succède à Nick Hewer à la tête d'une institution nationale - Countdown a été le premier programme diffusé sur Channel 4 en novembre 1982, avec plus de 7 500 épisodes depuis.

J'étais déjà une passionnée parce que c'est un spectacle intelligent qui est resté authentique, dit-elle, mais je ne savais pas que je voulais le poste jusqu'à ce qu'il me soit proposé. Vous recevez des offres tout le temps. J'étais censé faire quelque chose au sujet des rois et reines d'Angleterre pour Channel 5, mais au cours de la première semaine de verrouillage, cela a été annulé. Puis Channel 4 a soudainement dit : « Considérez-vous le compte à rebours ? » Je pensais que c'était génial, et j'ai consulté un ami de confiance à la télévision qui a dit : « C'est comme des fraises et de la crème » – le mariage parfait.

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Elle rit sèchement lorsqu'on lui a demandé si elle devait auditionner. Non. Et non, l'argent n'est pas comme le maillon faible – rien ne l'est – mais l'affaire est plutôt bonne.

Lorsque Channel 4 a proposé le poste, ils ont mentionné que Robinson serait la première femme présentatrice. Je me suis dit : « Nous avons sûrement dépassé tout ça ? » dit-elle en roulant des yeux. Mais elle aime plutôt que cela signifie que la série est entièrement dirigée par des femmes, avec Susie Dent dans Dictionary Corner et Rachel Riley à la tête de la magie des mathématiques. Ils sont tous les deux fantastiques, bien que les contraintes COVID aient été si limitées que nous n'avons pas encore pu nous réunir hors écran. Je les admire tous les deux – ils sont la gravité qui empêche Countdown d'être juste un jeu télévisé.

Ayant fait plus d'une décennie sur le maillon le plus faible, Robinson peut-elle s'imaginer faire 10 ans de compte à rebours, date à laquelle elle aurait 86 ans ? Elle ne rit pas à l'idée et ne tremble pas d'horreur.

Je ne sais pas, répond-elle, avant d'ajouter ostensiblement : Quel âge a Mary Berry ? La réponse est 86. Touché.

Est-ce que cela la fait avoir des sueurs froides, la pensée que 86 n'est que dans 10 ans?

Quelle question impolie, dit-elle, l'appréciant clairement. Non. J'ai l'impression qu'hier encore j'étais la plus jeune journaliste de la rédaction du Sunday Times, et la seule femme.

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Mais c'était il y a 53 ans, et le calendrier de tournage du compte à rebours est exigeant. Au moment où nous nous rencontrons, elle a déjà enregistré 30 émissions, tournées en deux blocs de cinq par jour, travaillant trois jours d'affilée.

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Le compte à rebours est évidemment différent du maillon faible à bien des égards, notamment parce que j'essaie d'avoir quelques minutes avec les candidats avant de commencer parce que je ne veux pas qu'ils pensent que je vais les faire pleurer. Sur le maillon le plus faible je tenais à ne pas les rencontrer, et même s'ils me disaient bonjour je ne répondrais pas, y compris les célébrités.

Je ne dirai à aucun des candidats du compte à rebours qu'ils sont stupides. J'ai créé ce personnage pour le maillon le plus faible. Je ne sais pas si je m'en débarrasse une fois pour toutes, mais j'espère pouvoir jouer de haut en bas. À l'origine sur le lien le plus faible, on m'a dit: 'Vous avez l'air de connaître les réponses aux questions et vous pouvez aider à atténuer la déception des candidats qui sont rejetés.'

Mmmm… cette dernière partie… pas tellement, au moment où le spectacle a atteint l'air ! Il y avait des moments où j'allais un peu trop fort et je disais aux producteurs: 'N'utilisez pas ça'. Mais les concurrents auraient presque tous été amèrement déçus si je n'avais pas été la reine de la méchanceté.

Alors c'était juste un personnage ? Lorsqu'on lui a demandé de décrire le vrai vous, elle a répondu qu'elle ne pouvait pas, ce qui est inhabituellement faible de la part d'un créateur de mots de longue date. Oh. Eh bien, j'espère que je suis vif d'esprit, un peu drôle, j'espère avoir de la compassion et pouvoir divertir.

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Elle convient que le lien le plus faible ne pourrait pas être fait maintenant, par crainte de l'effet sur la santé mentale des candidats. Elle se déclare absolument pas d'accord avec de telles questions. C'est de la censure et inutile. Oui, il y a trop de flocons de neige aujourd'hui. Dans les années 1970, ce sont les femmes les plus dures qui se sont adaptées à un monde masculin. Maintenant, heureusement, des femmes intelligentes de toutes formes et tailles sont sur le lieu de travail, mais cela signifie qu'elles n'ont pas d'armure d'acier et sont plus facilement contrariées. J'aurais aimé qu'ils aient un cours à suivre, au lieu de masters inutiles, qui leur enseigne le jeu de la vie de bureau et comment y gagner.

À ce moment-là, sa fille Emma entre dans l'appartement, toutes lunettes de soleil surdimensionnées et magnifiques boucles Titian, à 49 ans et 35 ans. Dire que Robinson s'illumine est un euphémisme. Son lien avec son enfant unique (de son premier mariage avec le rédacteur en chef du journal Charles Wilson) est tel qu'Emma, ​​son mari Liam et leurs fils Hudson, 12 ans, et Parker, 11 ans, ont passé une grande partie du confinement avec Robinson dans sa grange des Cotswolds.

C'était bruyant, irritant et fantastique, déclare Robinson, et il est clair qu'ils sont son rythme cardiaque. Son temps libre leur est consacré, ainsi que la lecture, le théâtre et se livrer joyeusement à son habitude de shopping. Son second mariage, avec le journaliste John Penrose, a sombré il y a 14 ans. Lorsqu'on lui demande si elle a un partenaire, elle répond : cela ne vous regarde pas. Mais elle scintille à nouveau, et de toute façon, d'après le chat qu'elle a partagé entre les questions, il est déjà évident qu'elle est célibataire.

Je suis assez bon tout seul, même si pendant quelques années après ma séparation de Penrose, j'avais vraiment du mal. Vous mourez d'envie de sortir de quelque chose parce que cela ne fonctionne pas et vous rend tous les deux malheureux, mais ce à quoi vous ne pensez pas assez, c'est que vous n'allez pas passer à quelque chose de fantastique. Avoir un camarade de jeu me manque, mais je ne suis pas prêt à avoir quelqu'un autour de moi tous les jours. Deux nuits de la semaine serait bien.

J'ai beaucoup de regrets au cours des 50 dernières années, mais à 76 ans, je suis assis ici avec un nouveau spectacle et personne dans ma famille ne me déteste.

Y a-t-il quelque chose que Robinson veut encore accomplir ? Elle a l'air pensive, comme si elle contemplait une vérité profonde. Puis le scintillement réapparaît.

Eh bien, dit-elle, j'aimerais avoir une bonne taille 8.

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Reine de la méchanceté ? Nan. C'est une chérie, cette Anne Robinson. Je ne le dirai pas si vous ne le faites pas.

Cette édition de The Big RT Interview a été initialement publiée dans le magazine Radio Times. Pour les plus grandes interviews et les meilleurs programmes télévisés, abonnez-vous à Radio Times maintenant et ne manquez jamais une copie.