Ville de la mort ★★★



Saison 17 – Histoire 105

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Les siècles qui me divisent seront défaits ! – Scaroth





Scénario
Le Docteur et Romana profitent d'un séjour à Paris en 1979, jusqu'à ce qu'ils subissent deux faux pas et tombent sur un complot du comte Scarlioni pour voler la Joconde au Louvre. Il possède déjà six exemplaires authentiques, tous peints par Léonard de Vinci, qui financeront ses expérimentations temporelles. De retour à Florence 1505, le Docteur apprend que Scarlioni est en fait Scaroth, un extraterrestre éclaté à travers le temps. Dernier des Jagaroth, il est déterminé à remonter 400 millions d'années en arrière et à empêcher l'explosion de son vaisseau – un événement qui a déclenché la naissance de la race humaine…

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Premières transmissions
Partie 1 – Samedi 29 septembre 1979
Partie 2 – Samedi 6 octobre 1979
Partie 3 – Samedi 13 octobre 1979
Partie 4 – Samedi 20 octobre 1979

Production
Location filming: April/May 1979 in Paris at the Eiffel Tower; Dupleix, Trocadéro & Boissière Métro stations; Rue de Rivoli; Le Notre Dame Brasserie, Place du Petit Pont; Denise René Gallery, Blvd St Germain; 47 Rue Vieille du Temple
Enregistrement en studio : mai 1979 au TC3, juin 1979 au TC6

Jeter
Docteur Who - Tom Baker
Romana - Quartier Lalla
Comte Scarlioni - Julian Glover
Comtesse Scarlioni - Catherine Schell
Duggan – Tom Chadbon
Kerensky – David Graham
Hermann – Kevin Flood
Guide du Louvre – Pamela Stirling
Soldat – Peter Halliday
Visiteurs de galeries d'art – John Cleese, Eleanor Bron

Équipage
Scénariste - David Agnew (un pseudonyme pour Douglas Adams et Graham Williams)
Concepteur – Richard McManan-Smith
Musique de scène – Dudley Simpson
Éditeur de scénario – Douglas Adams
Producteur – Graham Williams
Réalisateur – Michael Hayes



Revue RT par Patrick Mulkern
Je ne me soucie pas beaucoup de City of Death. C'est un sacrilège dans le monde de Doctor Who, mais là, je l'ai dit. Je me suis fait remarquer.

Il est souvent placé dans le top dix du fandom. Il ne fait aucun doute qu'il se situe la tête et les épaules au-dessus de ses compagnons de lit de la saison 17 en termes de valeurs de production. Les chiffres d'audience étaient extraordinaires : la quatrième partie a attiré 16,1 millions de parieurs (en grande partie en raison de l'autre côté, ITV, étant en grève et toujours un record invaincu). Le script chante avec l'esprit et l'intellect de Douglas Adams. Et personne ne peut décrier le coup de fouet inouï des tournages à Paris. Alors, qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer ?

Eh bien, Doctor Who mis en bouteille en 1979 n'est tout simplement pas mon millésime préféré. Plutôt un vin de table, dirons-nous ? pour citer le Docteur hors contexte. Et je doute que j'y prenne jamais goût.

Bien sûr, j'admire Douglas Adams, l'éternel auto-stoppeur qui a prévu Internet et le téléphone portable. Je peux comprendre pourquoi le producteur Graham Williams et Tom Baker n'étaient que trop ravis d'avoir le célèbre humoriste à bord. Mais sa vision de la série me dérange. En tant qu'éditeur de scripts, il n'a pas la discipline nécessaire pour resserrer les scripts des autres scénaristes, mais les bourre de sottise. En tant qu'écrivain, il évite le suspense et la gravité, le cœur dramatique des personnages et des situations qui vous donneront envie et envie de vous brancher la semaine prochaine.

L'humour a sa place dans Doctor Who, dans la bonne mesure. J'adore l'interaction légère de Dennis Spooner (le prédécesseur d'Adams au milieu des années 60); le maladroit et l'agression du docteur de Patrick Troughton; les rires engendrés par la langue acide et le fanfaron de Jon Pertwee. Mais je reste réfractaire à la désinvolture complaisante qui plongerait le quatrième Docteur à son nadir durant cette saison.

En 1979, Tom Baker est entré dans son sixième stade, éclipsant les mandats de tous ses prédécesseurs, et je me souviens d'avoir rêvé du presque impensable – un changement de direction. J'étais aussi loin d'être épris de Lalla Ward en tant que deuxième Romana arrogante – peut-être la compagne la moins charismatique depuis Dodo.

Elle est une Time Lady (un terme inventé dans City of Death) et brillante avec elle (affinant la machine à remonter le temps de Scaroth), mais a l'allure d'un swot de classe – une image renforcée par l'uniforme scolaire de Romana. Le quartier de 27 ans avait l'intention de réconforter les jeunes téléspectateurs marre de leur propre équipement scolaire qui démange, mais la vue de Tom et ooh Lalla se baladant le long des boulevards main dans la main transmet l'oncle et la nièce lors d'un week-end coquin.

Il est maintenant impossible de voir leur course gay à travers Paris – plaisanter sur les bouquets, la bouillabaisse et l'art, se montrer généralement – ​​sans savoir que le couple est finalement devenu un. L'élan de romance et une patine d'innocence sont savamment comblés par l'un des thèmes les plus exaltés de Dudley Simpson. (Il me l'a décrit une fois comme une ligne d'horizon de la ville.)

la petite sirène (série télévisée d'animation)

City of Death respire la confiance, ce qui n'est pas une mauvaise chose, et un air de sophistication, qui n'est pas égal à la sophistication elle-même. Comme les multiples Mona Lisa derrière lesquelles le Docteur griffonne, Ceci est un faux, il y a un sentiment sous-jacent de prétention et de fausseté.

Le comte et la comtesse Scarlioni incarnent les deux sm's - béat et smarmy. L'idée que le visage expressif de Julian Glover soit un masque dissimulant un cyclope bulbeux et rigide est manifestement ridicule (cf Foamasi et Slitheen). De toute évidence, Leurs Excellences n'ont jamais partagé de lit ou de salle de bain, mais comment diable Scaroth a-t-il produit le même masque dans les temps anciens ? Pendant ce temps, le détective Duggan (fanfaronnades, coups de poing, Marlowe/Columbo mac) et le professeur Kerensky (voûte, accent, grimace) amènent les stéréotypes à de nouveaux niveaux d'ennui.

Trop sévère? Peut-être. City of Death est loin d'être un simple tosh. Les décors, costumes et effets sont meilleurs que la moyenne pour cette période de budget serré. Le réalisateur Michael Hayes s'efforce de donner du mouvement et un cadrage intéressant aux prises de vue en studio et en extérieur.

C'était également l'idée de Hayes de faire d'Eleanor Bron et de John Cleese les pseudos galeries d'art pontifiant sur l'exquise fonctionnalité de la cabine de police du docteur. Perversement, même si cette scène cristallise la mentalité Cambridge Footlights (Bron, Cleese et Adams étaient tous des anciens élèves) à laquelle je m'oppose tellement, je devrais être une misère complète pour ne pas profiter du moment.

Je ne peux donc pas être totalement opposé à l'influence d'Adams. Je ris de l'esprit quand le docteur s'amuse dans le salon de la comtesse (vous êtes probablement une belle femme) et dit d'Hermann : Quel merveilleux majordome ! Il est si violent.

Je savoure également le haut et la queue effrontés de la série sur la Tour Eiffel. Dans la première partie, Romana considère : Devons-nous prendre l'ascenseur ou voler ? et puis dans la quatrième partie, ils sont sur la même haute plate-forme, mais un instant plus tard apparaissent sur le Champ de Mars bien en dessous. Ces Time Loves peuvent-ils vraiment voler ?

Dans le Whoniverse de Douglas Adams, la recherche de l'improbabilité semble infinie.

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