La véracité de Chris Packham peut être blessante mais il me fait rire comme personne d'autre, dit sa compagne Charlotte Corney



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Chris Packham présente un nouveau documentaire Asperger's and Me ce mardi 17 octobre à 21h sur BBC2. Ici, sa partenaire Charlotte Corney explique ce avec quoi il aime vivre – et comment son autisme affecte leur relation

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Chris et moi nous sommes rencontrés professionnellement lorsqu'il a visité le zoo que je dirige sur l'île de Wight. Il me dit maintenant qu'il savait ce jour-là que j'étais l'élu. Je n'en avais aucune idée, et à l'époque j'étais quand même avec mon ex-partenaire.





Puis en 2007, Chris a fait une voix off sur un programme qui a été filmé au zoo. Il a fait un gros effort pour venir au lancement du film afin qu'il puisse me rencontrer à nouveau. Son Asperger signifie qu'il ne peut pas flirter, il n'y avait donc aucun des signes habituels à détecter. Quelques jours plus tard, nous devions aller dîner, mais au lieu de cela, nous avons parlé toute la nuit et nous nous sommes connectés à tous les niveaux. Je savais que tout mon monde était dans cette personne.

Peu de temps après, j'ai pensé à quel point c'était étrange que ce type qui s'intéressait tant à moi ne puisse pas me regarder. Au fur et à mesure que notre relation progressait, j'ai remarqué qu'il ne semblait pas toujours se soucier de ce que je ressentais. Sa véracité me blessait parfois. Cela peut encore me bouleverser, et je peux toujours faire l'erreur d'assimiler cela à combien il se soucie. Mais cela fait partie des Asperger.

C'était environ cinq ans avant qu'il ne me dise qu'il était autiste, et c'était uniquement parce que j'avais demandé. J'avais googlé l'énigme de son dévouement absolu pour moi et de son manque quotidien d'empathie. J'avais l'impression de ne pas savoir avec qui j'étais. Asperger a été la réponse, et quand je l'ai proposé à Chris, j'ai pensé qu'il serait horrifié. Au lieu de cela, il a progressivement accepté. Il ne me l'avait pas dit parce qu'il pensait avoir les techniques pour le cacher.

Cela m'a aidé d'avoir une relation incroyable avec mon père, décédé cinq ans avant que je rencontre Chris, et qui lui ressemblait beaucoup. Mon père était tout sauf conventionnel – un homme très charismatique, kaléidoscopique, coloré… et extraordinairement difficile. Il n'a jamais été diagnostiqué avec aucune forme d'autisme, mais il y a des parallèles.

Chris et moi avons parlé de ce qu'il ressentira à la mort de Scratchy. J'ai été impressionné par la façon dont il a survécu à la mort d'Itchy. C'était moins destructeur que je ne le craignais. Il a fait face en versant tout dans Scratchy. Mais il n'aura plus rien à aimer quand Scratchy partira.



Je ne compare pas son amour pour Scratchy à son amour pour moi. Je suis sûr de son amour. Nous travaillons à vivre ensemble. Je suis plus affectueux physiquement avec lui qu'il ne l'est avec moi, mais ça va. Parfois, je pense que ce serait formidable d'être avec quelqu'un de plus normal - il peut sembler si étranger qu'il est extraterrestre - mais je sais que je ne pourrais pas vivre avec ça. Il ne m'embarrasse jamais. La vision de la vie de Chris est si riche et il est terriblement drôle. Il me fait rire comme personne d'autre. Je sais que je ne m'ennuierai jamais.

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Comme dit à Kate Battersby

Crédit image: Andy Earl

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Chris Packham: Asperger et moi est le mardi 17eOctobre à 21h sur BBC2