Chris Packham révèle la réalité de la vie avec Asperger – et son plan romantique de retrouver ses chiens après sa mort



Assis à la maison dans son cottage de New Forest, Chris Packham parle très vite et de plus en plus vite. Les mots résonnent aussi rapidement que sa chaîne de montage mentale peut les livrer - mais pas une seule fois sa fluidité ne faiblit.

Publicité

Je suis tout sauf normal, acquiesce-t-il en fixant le sol. Je vis le monde en hyper-réalité. La surcharge sensorielle est une distraction constante. Je viens de me promener dans les bois, et c'était très différent pour moi de ce que ce serait pour vous - les images, les odeurs, les sons. Il fronce les sourcils et jette un coup d'œil à sa compagne, Charlotte Corney, 41 ans. Mais nous devons aller au supermarché plus tard, et je ferai tout pour m'en sortir parce que les supermarchés sont un submersion des sens. L'éclairage est hideux, il y a du monde et le complexe d'odeurs est écrasant.





Les librairies sont similaires. J'aime les livres, mais je déteste les librairies – toutes les couleurs, les formes, la géométrie, les livres partout sur les tables – oh mon Dieu. J'ai beaucoup de livres, mais je n'aime pas voir leur dos parce que ma perception visuelle est extrêmement sensible. Chaque élément de ma maison se rapporte spatialement à tous les autres éléments, via les vecteurs qui co-joignent tout. Il montre du doigt les vecteurs invisibles dans la pièce. Puis il établit fugitivement un contact visuel pour la première fois depuis le début de l'entretien, et sourit.

Comme environ 700 000 autres au Royaume-Uni, Chris Packham est autiste – il a une déficience intellectuelle qui affecte ses relations avec les autres, ainsi que sa façon de vivre le monde. Plus précisément, il a le syndrome d'Asperger, il n'a donc pas les difficultés d'apprentissage ou les problèmes d'élocution que beaucoup de personnes autistes ont. La forme que prend Asperger varie, mais les difficultés peuvent inclure la compréhension du langage corporel; interpréter les pensées et les sentiments des autres; relatives à l'utilisation non littérale du langage, comme les blagues ou l'ironie ; anxiété si les routines familières ne sont pas respectées ; être accablé par des stimuli visuels, auditifs ou tactiles ; et avoir des comportements restreints ou répétitifs. La cause n'est pas connue, et le syndrome d'Asperger ne peut pas non plus être guéri.

Depuis la mort d'Itchy, Packham a conçu ce qu'il appelle mon plan romantique. Le corps d'Itchy est en chambre froide dans une grange à côté du chalet, et quand Scratchy mourra, les deux seront incinérés.

Après ma mort, je serai également incinéré, et nous serons tous mélangés et jetés dans les bois, dit joyeusement Packham. Ensuite, nous pouvons tous les trois devenir quelque chose de joyeux dans l'endroit que nous avons tant aimé. Vous devez le voir.

Des Wellingtons sont trouvés et nous nous dirigeons vers l'air d'automne. En vérité, ce sont ces bois qui sont la véritable clé de la tranquillité d'esprit de Packham. Il y a énormément de choses que j'aime dans le fait d'être Asperger, dit-il. Je peux me souvenir de choses. Vous ne voulez pas me jouer au Trivial Pursuit. C'est juste une mémoire rémanente, pas de l'intelligence, mais si je l'ai lu, je peux le régurgiter.



angela black saison 2

S'il existait un remède contre le syndrome d'Asperger, je ne sais pas si je le voudrais. L'humanité a prospéré grâce aux personnes ayant des traits autistiques. Sans eux, nous n'aurions pas mis l'homme sur la Lune ou exécuté des logiciels. Si nous éliminions tous les autistes de la planète, je ne sais pas combien de temps durerait la race humaine.

J'espère que le documentaire montrera que l'Asperger est autre chose qu'un handicap total. Et bien sûr, je veux que cela aide les jeunes Asperger, qui deviennent excessivement déprimés et malheureusement souvent suicidaires. Ils sont incroyablement créatifs avec des mentalités extrêmement intéressantes, enfermés seuls dans une chambre, des enfants seuls dans un très mauvais endroit.

Le râle des mots est coupé court, avec un croustillant : Nous sommes là. Et dans une clairière dans l'enchevêtrement dense de bois se dresse un grand hêtre.

Cet arbre a environ 600 ans, une énigme des bois, dit Packham en regardant la canopée. Cela me rappelle ma propre inconséquence. C'est manifique. C'est là que nous serons, Itchy et Scratchy et moi. Une partie de la terre, et avec le temps une partie de cet arbre. Littéralement, la vie après la mort. Quoi de mieux que ça ?

Par Kate Battersby

Publicité

Chris Packham: Asperger et moi est le mardi 17eOctobre à 21h sur BBC2