Appelez la star de la sage-femme Jack Ashton sur la façon dont la série a transformé sa vie

Jack Ashton et Charlotte Ritchie, Appelez la sage-femme (BBC)



Après l'épisode de dimanche dernier, les téléspectateurs étaient stupéfaits – ils avaient dit à Ashton sur Twitter à quel point ils étaient heureux que Ritchie soit de retour. Mais même les acteurs n'avaient pas eu énormément de temps pour se préparer à la séparation. Nous savions que Char irait à un moment donné, mais nous n'en étions pas sûrs avant d'avoir les scripts, dit-il. Mais si les lecteurs de Radio Times sont choqués, nous terminons la série cette semaine sur une note plus légère – poignante, toujours émotionnelle, mais une note plus légère.

Cela pourrait-il impliquer que Tom se remette avec son ancienne flamme Trixie?





Il éclate de rire. Non… vous imaginez ? il dit. Je ne pense pas qu'il serait pardonné s'il regardait des prétendants potentiels à la veillée de sa femme. Tom est en deuil et sera en deuil pendant un certain temps. À l'époque, les hommes étaient plutôt costauds, mais je me suis dit : « Il vient de se marier. Il est amoureux. Il a le monde entier devant lui, et puis ça l'abat. C'est une fin vraiment, vraiment triste.

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Qu'entend-il par fin ? Tom ne reviendra-t-il pas à Call the Midwife l'année prochaine ?

Il est méfiant. On verra, sourit-il. Peut-être qu'il est dans la série huit et peut-être pas.

Appelez la sage-femme (BBC)

Pour Ashton, bien sûr, Call the Midwife a marqué un nouveau départ pour sa carrière et sa vie personnelle. Il a rencontré Helen George sur le tournage en 2013 et ils se sont réunis lors du tournage du spécial Noël 2016 en Afrique du Sud. Mais cette tournure des événements qui a changé sa vie a failli ne pas se produire, car il a auditionné pour le drame au milieu d'une crise de carrière. Je commençais à perdre la foi, admet-il. Lorsque vous travaillez, vous vous sentez tellement en confiance, et puis chaque jour qui passe sans travail, vous commencez à vous persuader que vous ne pouvez pas agir parce que vous n'agissez pas. Si vous êtes au chômage et que vous avez vraiment besoin du travail, ils peuvent dire que vous êtes un peu désespéré.



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Lors de l'audition de sage-femme, il était convaincu que son désespoir s'était manifesté. Il a lu la partie une fois et ils ont dit : Merci, nous vous contacterons. Alors qu'il sortait de la pièce, ils ont tous éclaté de rire - et j'ai pensé que je n'avais aucune chance. Deux jours plus tard, ils m'ont offert le rôle.

Il semble toujours étonné que tout s'arrange. Né à Bristol d'un père artiste et d'une mère qui travaillait dans l'éducation, il a parcouru une jolie école polyvalente standard. Lorsqu'il quittait l'école, à 16 ans, ses matières préférées étaient l'éducation physique et le théâtre, alors son conseiller d'orientation lui a suggéré de devenir acteur ou soldat. Il a essayé les deux. J'ai beaucoup aimé la journée portes ouvertes de l'armée – j'ai aimé l'idée de me remettre en forme et les cours du combattant, sourit-il. Et j'étais si naïf que je n'avais même pas pensé que tu pouvais jouer pour gagner ta vie. Mais ensuite je suis allé à une journée portes ouvertes pour une université des arts du spectacle, et je me suis dit – attendez, on fait ça toute la journée, tous les jours ? C'est pour moi.

Son accent de Bristol se faufile dans sa voix de temps en temps, même sur le plateau. Nous filmons six mois de suite et six mois d'arrêt, explique-t-il. Je suis un fan de Bristol City et, pendant la première semaine environ, si j'ai assisté à un match le week-end et que nous faisons une scène émouvante, ils devront couper et dire : ' Ne peux-tu pas sonner comme si vous veniez de Bristol ? Parce que Tom ne l'est pas. 'Je dois prendre une minute pour me débarrasser de cette mélodie du West Country.

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Il a l'histoire de Tom dans un petit livre qu'il lit pour l'aider à retrouver son personnage – bien qu'il essaie de ne pas laisser voir son partenaire. Si Helen me voyait lire mon livre, elle me dirait : « Tu fais ça depuis cinq ans ! », dit-il en riant. Mais c'est notre relation. Nous sortons le mickey l'un de l'autre tout le temps. Ce qui est génial, c'est qu'elle comprend le stress d'agir et comment un rôle intense peut modifier votre personnalité à la maison pendant que vous le faites - ce qui est une chose difficile.

Actuellement, il est en tournée dans une production théâtrale de Strangers on a Train – le roman de Patricia Highsmith filmé par Alfred Hitchcock. Le personnage gentil de Jack est contraint à un double meurtre par le charismatique Bruno. La pièce est angoissante dès le départ et il est difficile de l'éteindre, mais Helen comprend.

Équilibrer la tournée et être un nouveau père a été compliqué. Pendant les six premières semaines, Helen et Wren et le chien sont venus avec moi, sourit-il. Ce n'était pas très amusant pour Helen parce que je passais du temps avec des adultes tous les soirs pendant qu'elle s'occupait du bébé, mais nous avons fait le plus dur maintenant et pendant la majeure partie de la tournée, je peux faire la navette.

Son plaisir d'être papa est évident. Wren a cinq mois (elle est passée à la nourriture solide la semaine dernière – de merveilleuses journées de fatigue et de joie) et la famille est extrêmement importante. Il a deux sœurs et sa mère, mais son père adoré est décédé en 2009, juste au moment où Jack a obtenu son premier bon rôle dans A Streetcar Named Desire de Tennessee Williams, avec Rachel Weisz, au Donmar Warehouse de Londres.

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Jack Ashton et Helen George (Getty)

Il était malade à l'époque, mais il savait que j'étais dedans – il m'avait toujours encouragé à lire et à aller au théâtre, dit Ashton. La plupart du temps, quand j'étais adolescent, je n'étais pas impressionné, mais sa soif de connaissances et sa curiosité pour la vie m'ont marqué. Il ne m'a jamais fait sentir que je ne pouvais rien faire.

Après la mort du père d'Ashton, la famille a payé un banc à son nom au Greville Smyth Park de Bristol. Mon père était beaucoup plus âgé – l'âge de la plupart des grands-pères – et il me parlait des GI américains qui jouaient au baseball dans ce parc en 1944. Son banc regarde l'endroit où se trouvait le terrain de baseball, donc il y a une assez belle symétrie.

Par coïncidence, Ashton vient de terminer un film, pour une société basée dans l'Utah, dans lequel il incarne un prisonnier de guerre américain GI. Call the Midwife a un énorme succès dans le Midwest, donc tout le monde savait qui j'étais – ce qui était très étrange, rit-il. Ce n'est pas aussi gros que Downton Abbey, mais cela m'a valu un manager américain.

Pour l'instant, cependant, il reste près de chez lui. Inspiré par son rôle dans Strangers on a Train, il courra le marathon de Londres pour l'association caritative contre le suicide des hommes, Campaign Against Living Miserably (CALM). Je fais une collecte de seaux pour eux après chaque matinée du samedi, dit-il. Je fais un discours sur le fait que le suicide est le plus grand tueur d'hommes de moins de 45 ans dans ce pays.

Il espère également réaliser un documentaire pour l'association. Il avait des amis d'école qui ont perdu la vie à cause de la dépression ou de la drogue. J'aimerais poser quelques questions, interviewer des personnes qui ont été touchées et essayer de comprendre pourquoi cela se produit, dit-il. C'est mon projet pendant que je m'occupe de Wren - j'aimerais faire quelque chose qui m'intéresse, qui pourrait aider d'une manière ou d'une autre.

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On dirait que le révérend Tom Hereward déteint sur lui. Peut-être qu'il l'est… il rit.