Call the Midwife n'utilise que de vrais nouveau-nés pour ses scènes de naissance, mais comment gèrent-ils tous les bébés ?



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Il est difficile d'imaginer comment Appeler la sage-femme pourrait devenir plus touchant, mais cette semaine, l'écrivain Heidi Thomas réussit encore une fois avec une scène spectaculaire révélant des nonnes, des infirmières, des médecins et des habitants tous affaiblis aux genoux à l'entrée de la belle mariée , infirmière Barbara, dans son manteau garni de fourrure.

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Rassembler les grands événements dramatiques de la vie, que nous reconnaissons tous par notre propre expérience, a été l'un des ingrédients clés du succès phénoménal du drame, attirant plus de dix millions de téléspectateurs.





Cependant, il s'agit d'appeler la sage-femme, pas de bénir la mariée, et bien que le mariage soit un point culminant approprié, il s'agit, comme toujours, des bébés. En effet, il y a même l'arrivée d'un bébé chez une sage-femme elle-même cette semaine. Et oui, l'émission s'est peut-être étendue à des domaines clés de l'histoire sociale tels que la contraception féminine et l'immigration de l'East End, mais le moment privilégié est celui où le nouveau-né se présente. Tous les bébés sont adorables, et vraiment des nouveau-nés. Il n'y a pas de montage CGI en cours ici. Ce sont de vrais bébés aux yeux brillants, qui viennent d'éclore, exsudant leur mystérieuse sagesse et agitant leurs bras de cette manière magnifique que seuls les vrais nouveau-nés font. Ce doit être merveilleux de les avoir sur le plateau.

Eh bien, ce sont de vraies divas, dit Charlotte Ritchie, qui joue l'infirmière Barbara Gilbert, dont le mariage a lieu dans l'épisode de cette semaine.

Quelle? Sûrement pas? Oui, dit le Ritchie impénitent. Ils pleurent tout le temps. Ils ont des pauses de 15 minutes toutes les 15 minutes et tout le monde doit se taire quand ils arrivent ! Ils obtiennent tout ce qu'ils veulent.

Charlotte Ritchie dans le rôle de Barbara se rendant à son mariage



Elle ne peut pas être sérieusement vexée d'être éclipsée par un nouveau-né ? Et bien non. Ritchie admet qu'ils sont plutôt gentils et que travailler avec eux présente certains avantages. L'autre jour, j'étais dans un train et quelqu'un m'a tendu son bébé pendant qu'elle allait aux toilettes. Je ne me sentais pas nerveux, je me sentais à l'aise. C'était sympa. J'ai beaucoup plus envie d'aider les mamans et les papas par eux-mêmes.

Comment s'est passé le tournage du mariage ? C'était très éprouvant pour les nerfs, porter une vraie robe de mariée et traverser toute la cérémonie. Devoir garder ma robe blanche et m'assurer de ne pas renverser de thé sur mon devant était une préoccupation majeure.

Mais revenons aux bébés. Il est sûrement difficile de trouver des parents prêts à abandonner leurs nouveau-nés pour apparaître dans Call the Midwife ? Pas du tout, dit la productrice de la série Ann Tricklebank. Beaucoup de parents enthousiastes nous contactent et nous disent : 'Nous attendons un bébé, l'aimeriez-vous dans la série ?' Mais la réalité est que nous avons besoin de nos nouveau-nés à des moments très précis en raison du calendrier de tournage, et nous obtenons donc la plupart des nos bébés par l'intermédiaire d'une agence de talents spécialisée. Nous utilisons des bébés jusqu'à environ huit semaines, et parfois nous avons des exigences particulières, par exemple en ce qui concerne l'ethnicité. Ou peut-être que si nous couvrons une naissance prématurée, nous aurons besoin d'un tout petit bébé.

Nous ne pouvons pas utiliser les bébés de personnes qui écrivent parce que le bébé doit être lié au calendrier de tournage, et non l'inverse. Même si bien sûr, une fois que le bébé est sur le plateau, nous devons nous conformer à la réglementation sur le temps de travail, et nous sommes très heureux de le faire.

Filmer la naissance est une affaire compliquée, selon Tricklebank. Un bébé né à l'écran prendra au moins cinq heures à tourner, et très souvent l'acteur jouant la mère n'aura jamais eu de bébé elle-même. Donc, tout d'abord, nous devons répéter à quoi ressemble cette expérience. Notre sage-femme conseillère Terri Coates fait vivre à l'acteur le processus d'accouchement en suivant la structure de l'histoire de cette semaine, que l'accouchement ait lieu à la maison, à l'hôpital ou à l'arrière d'une voiture.

Bien sûr, les vrais nouveau-nés n'ont pas à se présenter aux répétitions. Nous répétons la naissance avec ce que nous appelons un « jelly baby », qui est essentiellement un modèle en silicone qui ressemble et ressemble à un vrai bébé. Mais quand vient le temps de tourner, on utilise un vrai bébé. On le passe sous la cuisse de l'acteur et elle le soulève en tenant le bébé et son cordon ombilical, qui est en silicone, puis elle le tient contre son ventre.

Jelly Baby : un nouveau-né en silicone fantasmagoriquement authentique

Il ne peut pas être facile de faire face à un bébé qui se tortille et glisse et de ne pas oublier de tenir le cordon au bon endroit. Que se passe-t-il s'il y a un espace capturé par la caméra entre le cordon et le bébé ? Nous le corrigeons avec CGI. Et qu'en est-il de la glisse authentique? Du jus de raisin et du sang de scène, en gros. Qu'en pensent les mères des bébés ? Ils vont bien. Ils peuvent soit s'asseoir sur le plateau avec nous, soit regarder le tournage sur un moniteur à proximité. C'est aussi un grand jour pour eux.

Tout est incroyablement bien pensé. Cependant, comme tout acteur le sait, les enfants ne sont pas faciles à filmer, donc les nouveau-nés ne doivent pas faire exception.

Tricklebank a-t-il déjà eu à filmer une naissance avec un nouveau-né furieux qui n'est pas content d'être lancé si tôt dans sa carrière d'acteur ?

Non, nous savons comment gérer les bébés. La pièce est aussi chaleureuse et calme que possible. Notre équipage est bien habitué aux bébés. Ils savent que lorsque le bébé arrive sur le plateau, ils doivent tous être silencieux et immobiles.

Ah oui, le quotient diva. Que se passe-t-il lorsque les naissances problématiques sont couvertes ? S'il s'agit d'un accouchement difficile, nous pourrions envisager d'utiliser des jumeaux nouveau-nés, qui peuvent nous donner deux fois plus de temps à filmer devant la caméra. Et le handicap ? Lorsque nous avons fait notre histoire sur la thalidomide, nous avons utilisé la tête d'un vrai bambin et les bras et les jambes ont été réalisés par des animatroniques. Je pense que tous les parents qui ont eu des bébés valides sont heureux d'aider et, dans ce cas, de soutenir les parents et les bébés qui ont subi la thalidomide il y a 50 ans. Je pense que c'est pourquoi Call the Midwife est si aimé. Parce que ce qui s'y passe peut arriver à n'importe qui.

Au fil des ans, la série a vu beaucoup de bébés. Nous utilisons environ 60 à 70 par série, explique Tricklebank. Et plus de 200 petits enfants. C'est beaucoup, mais nous ne pensons pas en manquer. Les parents l'adorent car ils ont une petite scène avec leur bébé qu'ils peuvent garder pour toujours. C'est spécial.

C'est aussi assez mémorable pour l'acteur décrivant la naissance. Laura Main, qui joue Shelagh Turner, a son bébé dans l'épisode de cette semaine. Elle n'a pas eu d'enfants elle-même, alors comment s'est-elle préparée pour le rôle ?

J'ai parlé à Terri [Coates, la sage-femme conseillère] des différentes étapes du travail, et j'ai regardé des accouchements sur YouTube. Ils n'ont pas été trop édités, et c'est assez difficile à regarder ! Mais les femmes n'ont aucune inhibition et elles sont très inspirantes.

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Principale

En ce qui concerne le jour du tournage, Main admet qu'elle était assez nerveuse. J'avais peur d'être gênée de faire une scène de naissance. Mais l'équipe était très favorable et bien sûr Jenny [Agutter, qui joue Sister Julienne] et Stephen [McGann, qui joue le mari de Shelagh, le Dr Turner] étaient incroyables. Et les femmes qui accouchent vont dans une zone, n'est-ce pas ? Vous bloquez tout et allez-y. Ce fut une journée très mémorable. Après tout, j'ai commencé dans la série en tant que sœur Bernadette, une religieuse qui se croyait infertile. Et me voici en tant que sage-femme Shelagh en train d'accoucher.

C'était juste charmant. Et c'est bien pour moi en tant qu'actrice de jouer un autre aspect important de la vie. Ça me donne envie d'avoir un bébé à moi.

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Cet article a été initialement publié dans le numéro du 11-17 mars 2017 de Radio Times