Ann Dowd et Reed Birney sur l'expérience unique de tournage de Mass et l'avenir de The Handmaid's Tale

Il est 14 heures un lundi après-midi d'octobre lorsque j'attends dans une salle de réunion Zoom Ann Dowd et Reed Birney, les vedettes du prochain drame de Fran Kranz Mass. Birney, un acteur lauréat d'un Tony Award surtout connu pour sa longue carrière théâtrale et rôles dans House of Cards, The Blacklist et Morning Glory, est le premier à arriver.



Alors que Dowd est à Londres, s'adressant à la presse avant la première du film au British Film Institute, Birney filme depuis Savannah, en Géorgie, où il tourne The Menu – une comédie noire mettant en vedette Rafe Fiennes et Anya Taylor Joy. « C'est très Agatha Christie, c'est Ten Little Indians.

'Jusqu'à présent, nous étions nombreux à être assis à une table et le nom de mon personnage est Richard, donc c'est la même chose que Mass. C'est Richard assis à une table', dit-il, juste avant que Dowd ne rejoigne l'appel.





Bien que je ne sache pas grand-chose sur le personnage de Birney dans The Menu, je serais surpris si ce Richard ressemblait en quelque sorte au Richard que nous rencontrons à la messe – une montre brute et intense dans laquelle les parents d'un tireur d'école rencontrent les parents de l'une de ses victimes.

Birney et Dowd, la star de The Handmaid's Tale, The Leftovers et une variété d'autres titres acclamés par la critique, jouent Richard et Linda, un couple séparé dont le fils a pris une arme à feu dans son école et a ouvert le feu sur ses camarades de classe avant d'allumer l'arme. lui-même six ans auparavant. Dans le cadre d'un programme expérimental, Richard et Linda se rencontrent dans le sous-sol d'une église locale avec Jay (Jason Isaacs) et Gail (Martha Plimpton), dont le fils a été tué par les leurs, pour parler de leurs enfants et réfléchir collectivement sur la tragédie.

Pour Dowd, c'est le scénario chargé d'émotion de Kranz qui l'a attirée vers le projet. 'La beauté des personnages et de l'histoire', poursuit-elle. 'L'opportunité de tomber dans un monde inimaginable, d'être parmi ce casting.'

Ann Dowd, Reed Birney, Jason Isaacs et Martha Plimpton en masse

Ann Dowd, Reed Birney, Jason Isaacs et Martha Plimpton en masse

'Honnêtement, tout était rêveur', ajoute Birney. 'Comment commenceriez-vous à créer une conversation qui semble aussi réelle et naturelle compte tenu du sujet. C'était une partie fantastique. Aussi horrible et horrible que soit cette situation, c'était excitant en tant qu'acteur de jouer quelque chose, comme le dit Annie, est inimaginable. C'est presque comme si on nous demandait de faire un film sur un voyage sur la lune, c'était tellement hors de ma portée.



Pour se préparer au rôle, Birney a lu un essai écrit par le père d'Adam Lanza, le jeune homme de 20 ans derrière la fusillade de l'école élémentaire Sandy Hook en 2012, mais tout le reste était dans le scénario. 'Les circonstances étaient si compliquées et si riches qu'en tant qu'acteur, c'était un défi suprême, honnêtement, mais passionnant à faire.'

« C'est un processus mystérieux, n'est-ce pas ? » ajoute Dowd. «Ce que nous avions établi en deux jours et demi de répétition, c'était une confiance très profonde et une ouverture les uns avec les autres qui est essentielle et pas toujours là. Mais nous nous sommes sentis à l'aise et nous nous sommes fait confiance très rapidement. Le texte était complet et clair, et profondément réfléchi, sans rien d'insouciant. C'était une expérience formidable.

Malgré l'intrigue bouleversante du film, Birney dit que le tournage a été «joyeux», aucune des stars n'adoptant un style de méthode d'action en dehors des scènes.

«Nous avons ri de nos têtes entre les prises et sortons dîner. ne pas être irrespectueux envers le sujet, mais en fait, c'est une libération de l'intensité et de l'orientation du travail », dit-il. 'Personne n'était quelqu'un qui disait:' Vous devez m'appeler par le nom de mon personnage tout le temps. Il n'y avait rien de tout cela. Tout le monde a juste plongé et laissé faire et c'était donc rare.

« À chacun son truc », dit Ann. «Nous avons juste eu de la chance de le faire depuis longtemps. Je pense que Reed joue depuis 70 ans, n'est-ce pas Reed ? », auquel il répond : « 470 ans ».

Alors que la relation entre Linda et Richard dans le film est incroyablement glaciale mais soulignée par un poids insondable de chagrin partagé, Dowd et Birney ne pourraient pas être plus différents, le couple se rattrapant affectueusement et plaisantant. Avant le tournage du film, qui s'est déroulé pendant huit jours dans l'Idaho, les deux stars n'ont pas discuté entre elles de la dissolution du mariage de leurs personnages et de la raison exacte pour laquelle cela s'est produit.

Ann Dowd et Reed Birney dans la messe

Ann Dowd et Reed Birney dans la messe

«Nous savions tous les deux que cela n'avait pas fonctionné à la suite de l'événement. Presque comme Richard et Linda d'une drôle de façon, je pense », dit Reed. 'Incapable de parler de ce qui est arrivé au mariage. C'est comme si c'était fini, je m'en vais, au revoir.

'Reed et moi nous parlions à peine', plaisante Dowd. 'Je pense que je dois mentionner qu'il est la personne la plus drôle que j'aie jamais rencontrée sur un plateau de ma vie.'

La messe se déroule presque exclusivement dans le sous-sol de l'église très éclairé, car les deux couples passent la quasi-totalité du film à parler de leurs fils – des conversations parfois encore plus inconfortables grâce à l'utilisation par Kranz de prises incroyablement longues.

«Nous ne nous souvenons pas vraiment où se trouvait la caméra, c'était une pièce très privée. Fran n'était pas avec nous dans la pièce, il était à l'extérieur de la pièce et est entré quand il avait une note à donner '', dit Dowd, Birney ajoutant: 'C'était très intense comme vous pouvez l'imaginer parce que nous ferions ces 20 minutes prend et puis nous coupons et nous devons changer l'angle et faire une autre prise de 20 minutes de la même chose.

«C'était très ciblé et c'était presque comme si nous étions des scientifiques travaillant sur quelque chose. En tant qu'acteur, honnêtement, je n'ai jamais vécu une telle expérience.

Alors que Birney avait pu regarder le produit fini, Dowd admet qu'elle n'était pas encore prête à le visiter. «C'est juste plus que l'expérience elle-même était très profonde et que le lien avec le personnage était juste – je n'ai jamais eu une telle chose à ce point pendant cette période de temps. Chaque fois que j'essaie de penser à regarder, ça repousse et je veux laisser l'expérience en place. Qui sait ce qui se passera dans le futur et Reed n'arrête pas de me punir pour ne pas l'avoir regardé.

'Je veux qu'elle le voie parce que j'en suis si fier', ajoute Birney. «Je l'ai regardé plusieurs fois et je ne l'ai jamais vu avec un public, ce que je cherche désespérément à faire. Quelque chose à propos de ce projet particulier que je ne trouve pas difficile à regarder. Parfois oui – parfois je n'aime pas ce que je fais ou la façon dont je suis filmé, mais celui-ci, je suis si fier.

La messe s'est avérée n'être que le début de la relation de travail entre Birney et Dowd, l'acteur de théâtre décrochant un rôle dans The Handmaid's Tale peu de temps après la fin du tournage. La plupart des fans connaîtront Dowd comme la terrifiante tante Lydia, la gardienne brutale des Servantes et directrice d'école en ce qui concerne leur rééducation sexuelle – un rôle qui a remporté Dowd, et sa co-star Elisabeth Moss, une Emmy en 2017.

Ann Dowd comme tante Lydia dans The Handmaids Tale

Ann Dowd comme tante Lydia dans The Handmaids Tale

'J'étais à Sundance et j'ai rencontré Elisabeth Moss, que je connaissais un peu, et j'ai dit que je venais de travailler avec Annie et elle a dit:' Je sais 'et elle m'a pris dans ses bras', explique Birney. 'Elle est rentrée de Sundance et le scénario de cet épisode était sur son bureau et elle a commencé à lire et elle a dit:' Oh, je pense que Reed serait formidable pour ça.

Birney, qui n'avait jamais vu la série auparavant, a regardé tous les épisodes existants en une semaine avant de faire ses débuts dans la série en tant que lieutenant Stans dans la saison quatre. 'Vous étiez merveilleux', dit Dowd. « Génial et effrayant ! Vous y avez apporté ce genre de silence terrifiant.

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En ce qui concerne ce à quoi nous pouvons nous attendre de la saison cinq, Dowd ne peut pas en dire beaucoup – principalement car elle n'a pas encore terminé les scripts. « Les écrivains sont très intelligents. Ils ne disent rien aux acteurs – je n'ai aucune idée de ce qui va se passer.

'Je sais qu'il y a une saison cinq et six', poursuit-elle, avant de dire qu'elle doit reprendre le tournage de la série 'fin janvier'.

'J'imagine que Reed va être – je pense qu'il devrait être pleinement impliqué', dit-elle, Birney ajoutant: 'Il y a beaucoup de gens à tuer.' J'aimerais le faire. Mais personne ne m'en parle non plus donc on va dire que tout reste à déterminer.

Tante Lydia et le lieutenant Sands devraient-ils avoir leur propre spin-off ? 'J'aime ça', dit Dowd. 'Je veux obtenir un costume différent dans ce cas. Je pense que Lydia a besoin de flirter un peu.

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'Eh bien, j'ai dit que j'avais un petit fantasme selon lequel le lieutenant Stans et Lydia seraient peut-être sortis dîner plusieurs fois', rit Birney.

Alors que notre interview touche à sa fin, je demande si les téléspectateurs confondent Dowd avec le personnage horrible qu'elle joue dans la série, et bien que dans l'ensemble la plupart des gens soient adorables, elle se souvient d'un cas où la série a commencé lorsqu'un fan a soudainement chronométré qui elle a été. 'J'ai eu des gens très tôt - une femme a finalement reconnu qui je jouais. Elle s'est essentiellement tournée et n'a pas couru, mais elle a marché très, très vite.

'Elle voyageait à reculons dans l'escalator et je me suis dit:' Whoa, tout va bien ici. Mais ce sont généralement des gens très gentils.

Birney intervient: 'Et je ne suis jamais reconnu nulle part, donc ce n'est pas un problème.'

La messe arrive au Sky Cinema et dans les cinémas le 20 janvier. Consultez notre guide TV ou visitez notre centre de cinéma dédié pour savoir quoi regarder.

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