Les ambassadeurs de la mort ★★★★



Saison 7 – Histoire 53

chercher des indices a la ferme
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Quelqu'un utilise ces créatures, brigadier. Ce ne sont pas des agents libres. Ils ont été amenés sur Terre dans un but précis – le Docteur





Scénario
L'unité supervise les événements au Centre spatial britannique, qui a perdu le contact avec une mission habitée vers Mars. Trois astronautes sont finalement ramenés sur Terre, mais ils sont hautement radioactifs et sont enlevés par le général Carrington, le chef de la sécurité spatiale. Le Docteur découvre que les astronautes humains sont en fait toujours dans l'espace, à bord d'un vaisseau extraterrestre, tandis que leurs homologues en combinaison spatiale sur Terre sont des ambassadeurs extraterrestres manipulés contre leur gré par le dérangé Carrington.

Premières transmissions
Épisode 1 – Samedi 21 mars 1970
Épisode 2 – Samedi 28 mars 1970
Épisode 3 – Samedi 4 avril 1970
Épisode 4 – Samedi 11 avril 1970
Épisode 5 – Samedi 18 avril 1970
Épisode 6 – Samedi 25 avril 1970
Épisode 7 – Samedi 2 mai 1970

Production
Lieu de tournage : janvier/février 1970 à Blue Circle Cement, Northfleet, Kent ; Condenseurs TCC, Ealing; Déversoir de Marlow, Marlow, Bucks ; Southall Gas Works, Middlesex; divers sites à Aldershot, Hampshire
Enregistrement en studio : février/mars 1970 en TC3 (eps 1-5), TC4 (ep 6) et TC1 (ep 7)

Jeter
Docteur Who - Jon Pertwee
Brigadier Lethbridge Stewart – Nicholas Courtney
Liz Shaw – Caroline John
Sergent Benton – John Levene
Ralph Cornish – Ronald Allen
Général Carrington - John Abineri
Bruno Taltalian – Robert Cawdron
Charlie Van Lyden / Ambassadeur Alien - Ric Felgate
John Wakefield – Michael Wisher
Reegan - William Dysart
Sir James Quinlan – Dallas Cavell
Miss Rutherford – Cheryl Molineaux
Gris – Ray Armstrong
Collinson – Robert Robertson
Dobson - Juan Moreno
Caporal Champion - James Haswell
Joe Lefee/ambassadeur Alien – Steve Peters
Frank Michaels/ambassadeur Alien – Neville Simons
Heldorf - Gordon Stars
Lennox – Cyril Shaps
Maîtres – John Lord
Soldat de l'unité – Max Faulkner
Flynn - Tony Harwood
Parker privé – James Clayton
Soldat Johnson – Geoffrey Beevers
Assistants de salle de contrôle – Bernard Martin, Joanna Ross, Carl Conway
Sergent d'unité – Derek Ware
Technicien – Roy Scammell
Capitaine de l'espace extraterrestre - Peter Noel Cook
Voix extraterrestres – Peter Halliday

Équipage
Scénariste – David Whitaker (non crédité Malcolm Hulke)
Musique de scène – Dudley Simpson
Designer – David Myerscough-Jones
Éditeur de scénario – Terrance Dicks
Producteur – Barry Letts
Réalisateur – Michael Ferguson



distribution de jeu de calamars ancien

Avis RT par Patrick Mulkern
Les ambassadeurs de la mort (AoD) est la seule histoire de Pertwee pour laquelle mes souvenirs sont flous, mais la regarder - et toute autre série de cette période - évoque instantanément le monde de mon enfance.

En 1970, la course à l'espace et l'effort scientifique semblaient être constamment dans l'actualité ; c'était aussi une époque où les entrepôts abandonnés, les abris de guerre, les gazomètres et les raffineries éructantes parsemaient le paysage. Des décennies avant la Nanny State, c'était notre terrain de jeu et enflammait notre imagination – ainsi que celle des créateurs de Doctor Who.

Mais AoD ne flatte en aucun cas un public d'enfants; en effet, il se prend très au sérieux. Presque chaque personnage est un scientifique, un soldat ou un voyou. Les thèmes sont le premier contact et la duplicité de haut niveau, avec une touche de xénophobie. Il a le goût d'un cocktail sophistiqué mais, avalé entier, en fait une infusion nauséeuse.

De nombreuses révisions de scripts ont causé une intrigue inégale. David Whitaker a le seul crédit d'écriture, bien qu'il n'ait pas écrit plus loin que l'épisode trois. Le rédacteur en chef adjoint Trevor Ray a réécrit la première partie, tandis que Malcolm Hulke a développé le reste. Leur récit semble improvisé, une course cahoteuse, parfois passionnante, mais sans fin claire en vue. Ce n'est pas nécessairement au détriment d'AoD, bien que cela laisse la motivation des méchants Carrington, Taltalian et Reegan moins que claire. Un autre hoquet survient lorsque le capitaine extraterrestre diffuse brusquement sur Terre en anglais, sapant le labeur de six semaines pour développer un appareil de traduction.

L'enthousiasme de Barry Letts à expérimenter de nouvelles technologies vidéo se traduit par une production effrontément avant-gardiste. D'où la scène de saut dans le temps stupide mais habilement éditée pour le Docteur et Liz, ajoutée par Terrance Dicks à un stade très tardif. Après un bref flirt avec CSO dans The Silurians, les décors sont ici conçus pour capitaliser sur le processus – notamment les écrans vidéo du Space Center et l'intérieur organique du vaisseau spatial extraterrestre. C'est une vitrine impressionnante pour l'époque et c'est peut-être pourquoi la BBC a conservé l'épisode un – le premier Doctor Who à avoir survécu sous sa forme de bande vidéo originale.

Peut-être plus surprenante est la vue de la console verte Tardis à la dérive dans le laboratoire de l'Unité, Liz qui sort d'une perruque blonde fraise et la reprise des titres des épisodes exécrables, soulignés par une cacophonie de piqûres et de coups de tonnerre. De manière plus satisfaisante, AoD voit la mélodie de signature adopter son aiguillon (maintenant si familier) et son zhoozh final. Dudley Simpson m'a dit qu'ils avaient été ajoutés par Brian Hodgson du Radiophonic Workshop pour donner un peu de forme et de punch au générique de clôture.

La plupart des cliffhangers sont efficaces. Ep 3 a des voyous (y compris le cascadeur Derek Martin – maintenant mieux connu sous le nom de Charlie Slater d'EastEnders) pourchassant Liz le long du déversoir de Marlow, jusqu'à ce qu'elle tombe dans le torrent. Pour un tel travail cinématographique, le réalisateur Michael Ferguson a engagé AA Englander, un caméraman respecté dont les crédits remontaient à Quatermass.

Les combats de voyous Unit v, les raids d'astronautes et les missions de sabotage de Reegan semblent tous extravagants. En studio, Ferguson ne craint pas les gros plans extrêmes ou les coupures rapides entre les caméras zoom. Le cliffhanger de l'épisode 2 (à côté de la capsule spatiale pendant que le docteur s'enclenche à droite. Coupez-le !) est une masterclass pour les réalisateurs multi-caméras.

Jon Pertwee joue le Time Lord avec confiance. Il est hilarant envers le directeur du Space Center Ralph Cornish (L'homme est un imbécile… Laissez-moi vous expliquer cela en termes très simples) mais compatissant envers Carrington à la fin, avec un Oui, général. Je comprends. Le brigadier est à son plus assuré – et violent. Il tire sur des voyous avec abandon lors d'une fusillade et s'engage même dans un combat à la main. Le sergent Benton (un caporal dans The Invasion, 1968) était un ajout de dernière minute mais bienvenu à l'équipe dans les derniers épisodes. L'acteur John Levene était un protégé du réalisateur Douglas Camfield et s'apprêtait à jouer un grand rôle dans Inferno.

Caroline John livre son mélange enivrant de chaleur et de fraîcheur. Saisie par l'un des hommes de main de Reegan, Liz dit : C'est bon, je ne te ferai pas de mal. Nous ne la voyons paniquer qu'une seule fois lorsqu'elle est enfermée dans une cellule avec les extraterrestres. Un astronaute enlève son casque et nous apercevons enfin sa hideuse bouillie bleue et grumeleuse. Ferguson édite ces plans si rapidement qu'ils sont presque subliminaux. Le rendu du capitaine extraterrestre est tout aussi effrayant – une momie radioactive agitant les bras qui n'apparaît que via un portail à lattes.

Parmi les invités, Ronald Allen est plutôt bon en tant que cornouaillais suave, ce qui peut surprendre quiconque se souvient de son passage ultérieur de 14 ans en tant que zombie dans le feuilleton ITV, Crossroads. Robert Cawdron (taltalien) utilise un accent anglais au cinéma mais est européen en studio. John Abineri a la tâche ingrate de jouer le général Carrington, le méchant principal mais un rôle garanti, que par la sixième partie quelqu'un a décidé de qualifier – et d'exonérer – de fou.

L'histoire se termine sur un anti-climax, mais avec une subtilité admirable. Le Docteur laisse Carrington en état d'arrestation mais avec sa dignité intacte, et confie le nettoyage et le retour des ambassadeurs à Unit et aux scientifiques. Dans un joli plan large – bordé d'un modèle qui donne soudainement à l'ensemble TC1 un aspect énorme – le Pert sort du Space Center aussi négligemment qu'il y est entré sept semaines plus tôt. Travail accompli.

Archives de Radio Times

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[Disponible sur DVD de la BBC ; bande originale disponible sur BBC Audio CD]