9 faits fascinants sur les elfes QI



Les kangourous ont trois vagins. La Chambre des Lords a un stand de tir au sous-sol. Il y a 600 hommes avec deux pénis dans le monde.

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Ce n'est pas exactement l'information que la plupart des gens rencontrent entre neuf et cinq ans, mais pour les chercheurs du QI de la BBC – ou, pour leur donner leur vrai titre, les QI Elfes – la vie tourne autour de connaissances aussi peu connues.





Depuis 2003, les Elfes ont déniché d'innombrables vérités étranges et merveilleuses et des joyaux de l'ignorance générale pour QI, leur podcast hebdomadaire 100 millions de fois téléchargé No Such Thing as A Fish, spin-off télévisé d'actualité No Such Thing as the News et leurs nombreux livres, comme leur nouvellement publié Livre de l'année .

Cependant, il y a un domaine fascinant dont les Elfes parlent rarement : eux-mêmes. Certes, ils n'ont pas de champ de tir dans leur sous-sol ou arborent deux pénis (pour autant que nous le sachions), mais il y a encore beaucoup de questions que nous avons à leur sujet. Que font-ils exactement dans les bureaux de QI ? Sont-ils toujours à la recherche de faits étranges ? Essentiellement : à quel point sont-ils intéressants ?

Nous avons parlé à Andrew Hunter Murray – le vétéran QI Elf et l'homme qui nous a mis au défi de mettre ce fait sur le vagin sur notre site – pour découvrir des faits fascinants sur les QI Elfes.

Ils ne travaillent pas tout le temps en tant qu'elfes QI

Nous détestons briser l'illusion, mais plutôt que de sévir uniquement dans la grotte/les bureaux de QI dans le Covent Garden de Londres, le beaucoup beaucoup Elfes ont étendu leurs curiosités sur une myriade d'intérêts.



Par exemple, 'Theoretical Elf' Dr Will Bowen est un scénographe indépendant, tandis que 'Ideas Elf' Dan Schreiber est un stand-up qui a également animé une émission C4 sur les conspirations OVNI. Andy Murray lui-même travaille au clair de lune dans des émissions telles que The Mash Report, ainsi que dans une troupe d'improvisation à la Jane Austen et écrit pour le magazine Private Eye (pas en même temps).

Normalement, je suis chez QI quatre jours par semaine et Private Eye pour un, où je passe la journée à écrire des blagues et à lire les journaux, ce qui est parfois utile pour QI si je repère quelque chose d'intéressant, dit-il. Cependant, cela ne fonctionne pas vraiment dans l'autre sens – Private Eye n'a pas trouvé beaucoup d'utilité dans mes recherches actuelles sur le pollen.

Encore plus intéressant, le chef Elf James Harkin a brièvement travaillé comme comptable pour QI après avoir rejoint l'équipe.

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[L'émission] organisait des concours pour trouver des faits inhabituels et James les a pris à l'heure du déjeuner alors qu'il était comptable ailleurs. Il a tellement gagné qu'il était finalement moins cher de lui offrir un travail que de lui donner tout le prix en argent, dit Murray. Mais il était réticent à monter à bord et n'a rejoint qu'à la condition qu'il puisse faire les livres de QI. Il refuse toujours de faire mes impôts cependant!

Cela ne veut pas dire que QI laisse aux Elfes beaucoup de temps pour d'autres entreprises : ils passent cinq jours complets au QI QI, mais pas dans une capacité de neuf à cinq. Les horaires sont complètement irréguliers, dit Murray. C'est aussi un travail qui demande aux Elfes 12 mois par an, soit pour faire des recherches, soit pour aider à l'enregistrement principal du QI. Ensuite, il y a leur tournée de podcasts, les éditions de podcasts (oui, ils le font eux-mêmes), ainsi que la recherche et la rédaction des livres QI

Au fur et à mesure que les elfes s'en vont, peut-être que seul Dobby travaille plus dur.

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Le bureau QI 09.05.17 ? Photographié par Brian Ritchie. . . . . #qi #qioffice #elves #qielves #teamphoto #televisionset

Une publication partagée par QI (@theqielves) le 31 mai 2017 à 10h10 PDT

Ils ne sont pas trop fous de quiz

Bien que les Elfes passent toute l'année à sculpter les questions les plus diaboliques pour Alan Davies et co, les quiz ne sont pas le passe-temps le plus populaire dans les tours QI. Même s'ils ont déjà atteint la demi-finale d'Only Connect, Murray dit que les Elfes ne se sont jamais interrogés - Il n'y a même pas de quiz à notre fête de Noël.

Pourquoi? Eh bien, Murray pense qu'ils ne sont pas vraiment bons pour eux.

Bien que certains membres de l'équipe QI (c'est-à-dire le comptable James Harkin) connaissent leurs tableaux périodiques et les lauréats du Booker Prize, leur mission d'enquête ne les conduit pas exactement dans le domaine des connaissances générales.

Je trouve qu'ils ne posent jamais de questions sur la partie de l'Église orthodoxe que vous avez lu cet après-midi-là. Ne monte jamais ! dit Murray.

Même si un sujet obscur fait son chemin dans un quiz de pub, Murray dit qu'il pourrait ne pas être d'une grande aide. Bien que la curiosité pour le particulier soit un trait clé d'un elfe QI, se souvenir des faits ne l'est pas. Vous n'avez vraiment pas besoin d'avoir une bonne mémoire [pour être un QI Elf] - tout est écrit. Je trouve parfois de vieux faits publiés dans le Forums QI sous mon nom que je ne me souviens pas avoir trouvé, explique Murray.

Tant que vous trouvez un fait intéressant entre l'écrire et l'oublier, vous devriez pouvoir vous en tirer.

Ils trouvent des faits d'absolument partout

Livres, magazines, archives de journaux, Internet : nous tombons sur des faits de partout, dit Murray. Nous allons dans tous les petits musées bizarres que nous pouvons trouver et parfois nous écrivons à un expert dans ce domaine pour obtenir une réponse à une question que nous nous posons vraiment. C'est vraiment satisfaisant.

Et voici une nouvelle qui donnera de l'espoir aux étudiants à qui l'on demande de ne pas s'intéresser à Wikipédia : les Elfes l'amour il. Pourquoi éviter Wikipédia ? C'est un site fantastique ! Je leur pique un dix de temps en temps et je pense que tout le monde devrait le faire, dit Murray. Mais nous avons une règle concernant son utilisation : vous pouvez commencer à lire sur votre sujet sur Wikipedia, mais vous ne pouvez pas le terminer là-bas.

Ainsi, bien que Wikipédia puisse mettre en lumière un sujet, c'est aux Elfes de le suivre jusqu'aux parties les plus sombres d'Internet (non, pas ces morceaux) : les archives de documents. Il s'agit de suivre la chaîne des intérêts. Vous essayez peut-être de réfuter quelque chose - disons, à propos de une inondation aux Pays-Bas à partir de 1953 – avant de tomber sur un rapport révélant qu'il y avait tout un flot soutenu par des épaules d'hommes. Si ce fait n'a été trouvé par personne d'autre, alors c'est vraiment satisfaisant.

Ils passent un longue vérification des faits dans le temps

Parfois, ce n'est pas de trouver les faits eux-mêmes qui est le problème, mais de s'assurer qu'ils ont raison. Les Elfes visent à ce que chaque fait se trouve dans deux sources de première main, ce qui, si vous avez affaire à l'obscur, n'est pas le plus facile.

Prenez ce fait d'inondation d'en haut : cette information provient d'un rapport tout à fait unique, et comme Murray l'a rapidement découvert, toute autre source a fini par s'y référer. Parfois, vous ne pouvez pas le confirmer à 100%, mais c'est le mieux que nous puissions faire.

Mais bien que l'histoire du barrage humain ait été utilisée sans être à double source, c'est l'une des rares exceptions à la règle. Nous vérifions et vérifions et vérifions et vérifions pour minimiser les erreurs et nous avons parfois des abeilles dans nos chapeaux à ce sujet. Nous devons réduire nos pertes et passer à autre chose, dit Murray.

Mais même les faits à double source qui réussissent ne sont pas complètement infaillibles – une erreur occasionnelle est inévitable si vous êtes à la limite de la connaissance humaine.

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Pourtant, les elfes QI étant des elfes QI, ils trouvent cela aussi fascinant. Ils ont documenté toutes leurs erreurs connues dans un long Blog et même dédié un épisode QI ( série K's Knowledge ) qui s'est penché sur la nature changeante des faits et sur la façon dont la plupart s'avèrent finalement faux.

Dans cette émission, les Elfes ont prédit que 7% de tous les faits mentionnés dans cet épisode seraient faux dans un an, et que peut-être 60% des faits de la série A n'étaient plus vrais.

Alors, les Elfes ne font-ils pas que perdre leur temps ? N'est-ce pas écrasant de découvrir que cela n'existe pas ? La réponse d'un optimisme contagieux de Murray : Oh non, je trouve que c'est formidable de revenir en arrière et de corriger quelque chose que vous vous êtes trompé dans le passé – vous apprenez encore quelque chose de nouveau !

Ils aimeraient être panélistes sur QI

En fait, qu'en est-il de ceci pour un QI spécial : demandez à la moitié des Elfes de sculpter un quiz pour l'autre moitié, qui apparaîtra aux côtés de Sandi Toksvig ? Ce sera super ! J'adorerais faire ça ! dit Murray, avant d'ajouter modestement, Bien que, je ne pense pas que les gens de BBC2 soient intéressés à voir une charge de personne dans l'émission.

Mais les Elfes QI sont loin d'être des nuls. Ils se sont avérés plus que divertissants (pour ne pas dire carrément populaires) sur le podcast NSTAAF et l'émission NSTATN. Murray lui-même a même été pressenti comme un étoile montante de la comédie .

Compte tenu de cela, ne serait-il pas assez intéressant de voir comment ils se débrouilleraient sur la scène principale du QI ? Nous vous regardons, BBC2.

Le podcast a commencé par accident

Il n'aurait pas dû y avoir de podcast QI Elves. Encouragés à partager leur stock croissant de faits non diffusés (4 sur 5 ne sont pas utilisés), les Elfes ont créé un podcast pilote – en fait, un « Frankenpodcast » assemblé à partir de trois enregistrements différents, dit Murray – uniquement destiné aux oreilles du QI. patrons. Mais cela ne s'est pas tout à fait passé ainsi.

Dan a téléchargé l'épisode sur le Web et a accidentellement coché la case 'public' au lieu de la case 'privée'. Tout le monde pouvait maintenant l'entendre, se souvient Murray. Cependant, il a ensuite attiré environ 10 000 auditeurs le premier jour et nous avons pensé : « Bonjour, nous pourrions être sur quelque chose ici ! »

Cependant, il y avait un autre problème : à la fin du premier podcast, les Elfes ont dit au public – qui n'aurait dû être composé que des patrons de QI – qu'ils seraient de retour la semaine prochaine.

Nous avons accidentellement promis à tout le monde un autre épisode, nous avons donc dû le livrer, dit Murray. Le premier était beaucoup de travail et a pris pas mal de temps. Et puis il fallait en refaire un autre dans quelques jours ! Nous étions ravis de le faire, mais cela nous a fait très occupé!

Il y a des sujets qu'ils évitent

Pourtant, ce n'est pas parce qu'ils ne sont pas curieux à leur sujet. Tout est intéressant si vous êtes un elfe, même les réglementations commerciales (saviez-vous qu'il y a plus de restrictions commerciales sur les bananes que sur les armes à feu ?). Mais certains sujets ne se prêtent pas bien aux faits rapides.

Je reste à l'écart du script de philosophie si jamais nous en écrivons un pour la série P. Ce sera impossible, dit Murray. Aussi intéressant que soit le sujet, il sera très difficile pour Alan Davies de donner une impression d'utilitarisme - mais donnez-lui une chenille et il s'en sortira très bien.

Donc, si vous vous trouvez dans le bureau QI, par où commencer vos recherches ? Murray recommande de commencer avec un nom concret : « pipeline » ou « citrouille », par exemple. En plus d'être adaptés aux pages Google/index, ces mots simples peuvent conduire à des idées ahurissantes.

Mon exemple préféré est cette question que nous avons posée pour un épisode de QI : qu'est-ce qui voyage du sud au nord à la vitesse d'un tiers de mille à l'heure ? Nous avons d'abord pensé qu'il pouvait s'agir de la circulation ou d'un animal étrange, mais c'est le «printemps», comme dans la saison, dit Murray. Cela vient d'un concept simple - le printemps - et a ce que tous les grands faits devraient : un élément de surprise et quelque chose qui vous fait penser le sujet d'une nouvelle manière. Il prend ce que vous connaissez et le bouleverse.

Ils travaillent en étroite collaboration avec Sandi Toksvig

Tout comme son prédécesseur Stephen Fry, l'hôte Toksvig est un visage régulier du QI QI à l'approche du tournage. Elle entrera et elle passera en revue les scripts avec nous et souvent elle pensera à des choses à ajouter à partir de sa propre expérience, explique Murray. Elle est vraiment extraordinaire.

Cette relation ne s'arrête pas au début du tournage. Tout au long du tournage – normalement quelques épisodes par semaine pendant environ cinq semaines – il y aura plusieurs elfes à chaque session d'enregistrement pour vérifier que tous les faits se déroulent correctement. Si un panéliste pose une question que nous n'avons pas incluse dans les notes, nous la confirmerons immédiatement via l'écouteur de Sandi pour garder l'hôte omnipotent, dit Murray.

Mais que se passe-t-il lorsqu'un panéliste se trompe ? Bien sûr, les Elfes déclenchent le Klaxon, comme David Mitchell le sait trop bien…

Ils se sentent TRÈS chanceux

La journée moyenne dans le bureau QI est à peu près ce à quoi vous vous attendez. Selon Murray, cela commence lorsque les Elfes attrapent tous les livres et magazines qu'ils peuvent trouver ou lisent en ligne. Et puis ils resteront assis là, pendant des heures, complètement fascinés par leur propre sujet. Eh bien, jusqu'à ce que le travail de quelqu'un d'autre soit encore plus intéressant.

De temps en temps, l'un d'entre nous pousse un collègue à l'occasion et lui dit quelque chose comme : « Vous ne croirez pas ce que je viens de découvrir sur les ananas ! »

Les heures sont longues, les Elfes étant maintenant à la recherche du podcast, des livres dérivés et de la principale émission télévisée QI (les week-ends et les soirées sont devenus particulièrement utiles, admet Murray), mais c'est un style de vie qu'ils sont loin de détester. Nous sommes conscients de la chance que nous avons d'avoir ce travail qui ne ressemble pas du tout à un travail, dit Murray. Ce qui est vraiment merveilleux, c'est que nous avons la liberté de suivre nos recherches où qu'elles nous quittent. Il n'y a pas de temps fixe pour combien de temps nous devons rechercher un sujet. Nous devons juste être curieux.

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Même les tournées en direct du podcast semblent avoir peu d'inconvénients. L'ambiance du [podcast] est de s'asseoir et de raconter à vos amis des faits amusants, ce qui est en quelque sorte ce que tout le monde aime faire de toute façon, dit Murray. Nos voyages dans le pub sont fondamentalement comme ce qui est sur le podcast. Eh bien, sauf que personne ne l'enregistre et ne l'édite. J'espère, en tout cas.

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QI est diffusé le vendredi à 22h sur BBC2