30 ans de morse - comment l'héritage de John Thaw perdure dans Endeavour



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Endeavour Morse, le détective le plus ancien d'ITV, a célébré son 30e anniversaire la semaine dernière. À partir de la première sortie de John Thaw le 6 janvier 1987, l'inspecteur Morse original a accumulé 33 épisodes en 13 ans – suivi de neuf séries du spin-off de Kevin Whately, Lewis, et maintenant du prequel des années 1960 Endeavour (qui commence sa quatrième série ce dimanche) . Avec sa magnifique toile de fond à Oxford, ses mystères intellectuels mais absurdes et son cortège de héros grincheux, Morse incarne à son meilleur le mystère du meurtre traditionnel de la télévision britannique.

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Mais, en 1986, lorsque John Thaw se demandait s'il devait jouer le rôle, cela ne semblait pas du tout confortable ou traditionnel – cela semblait être un gros risque. Papa y croyait – c'était juste un peu effrayant de savoir si ça décollerait ou non, dit la fille de John Thaw, l'actrice Abigail Thaw (qui maintenant, dans un clin d'œil au Morse original, joue l'éditeur d'Oxford Mail Dorothea Frazil dans Endeavour). Midsomer Murders et Poirot ont continué à transformer des longs métrages mystérieux en un incontournable du programme ITV – mais il a fallu l'inspecteur Morse pour ouvrir la voie, dit Abigail.





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C'était cette prémisse de deux heures – sur laquelle tout le monde était très sceptique. Channel 4 n'était pas sorti depuis si longtemps, et il s'agissait d'émissions rapides et furieuses sur la culture des jeunes. Mais malgré - ou peut-être à cause de - son rythme tranquille, l'inspecteur Morse a été un succès instantané. Ce premier épisode, The Dead of Jericho, a attiré près de 14 millions de téléspectateurs. En fait, il y avait quelque chose à propos de l'inspecteur Morse qui signifie que le personnage vit encore aujourd'hui.

C'est d'abord et avant tout la performance de John Thaw. « Trésor national » est un terme qui est trop souvent utilisé, mais dans son cas… En outre, il était un bon acteur, explique Russell Lewis, qui a écrit des épisodes de l'inspecteur Morse et de Lewis et est le créateur et le seul écrivain d'Endeavour. L'autre ingrédient clé était l'interaction entre John et Kevin Whateley.

Colin Dexter, qui a écrit les romans sur lesquels l'inspecteur Morse était basé, a un jour décrit Morse comme mélancolique, sensible, vulnérable, indépendant, sans grâce et mesquin. Le public de la télévision l'a néanmoins adoré: lorsque le Morse à l'écran est décédé d'une crise cardiaque dans le dernier épisode de 2000, The Remorseful Day, près de 14 millions de téléspectateurs ont à nouveau écouté.

Abigail Thaw dans le rôle de Dorothea Frazil dans Endeavour

Aller travailler sur Endeavor ne ressemble pas à un hommage à mon père, dit Abigail, mais cela me donne un choc de temps en temps – cela arrive, assez curieusement, quand je suis à Oxford, où je pense à lui un beaucoup plus. Je suis fatigué après quelques jours de tournage et je me dis : « Blimey, il a fait ça pendant des mois. » Je n'avais jamais réalisé quand j'allais le voir pour le déjeuner du dimanche et un potin.



L'inclusion d'Abigail dans le casting est loin d'être le seul clin d'œil à l'inspecteur Morse original. Il y a le nom de son personnage, Dorothea Frazil. La définition du dictionnaire du frasil est une sorte de glace fondue – donc D Frazil pourrait être lu comme déglaçant – qui, vous l'aurez deviné, nous ramène à Thaw. Est-ce intentionnel ? Bien sûr, dit Abigail. Russell en regorge, de petites choses astucieuses, de petits codes – tous les amateurs de mots croisés seront comblés. Les guest-stars de l'épisode de dimanche James Laurenson, qui était également dans le premier épisode d'Inspecteur Morse, et Sheila Hancock, la veuve de John Thaw, les guest-stars plus tard dans la série.

La seule personne absente de cette nouvelle série est Colin Dexter lui-même, qui avait l'habitude d'avoir une brève apparition dans chaque épisode – mais qui a maintenant 86 ans. Je pense qu'il a le droit, après une trentaine d'années, de prendre le thé dans le pavillon, sourit Russell Lewis. Nous ne l'avons pas eu dans la chair cette année. Mais il y a une grande partie du fandom qui aime repérer Colin – comme repérer Hitchcock. Puis Lewis ajoute, mystérieusement : Il sera là en esprit, pas en chair. Il sera un peu plus difficile à trouver que d'habitude.

Dans la finale dramatique de la troisième série, Endeavour a été sauvé en toute sécurité d'un raid bancaire – avec Joan (Sara Vickers), la fille du patron d'Endeavour, DI Fred Thursday (Roger Allam). Mais Joan, traumatisée, s'enfuit alors d'Oxford. Fred était privé – et Endeavour, toujours incapable d'exprimer son béguin pour elle, avait le cœur brisé. Nous le récupérons deux semaines après notre interruption, ce qui est une décision brillante de Russ, car c'est encore assez récent, explique Shaun Evans, qui joue Endeavour. La fille de jeudi est à gauche, et cela crée un peu de tension entre Endeavour et jeudi, qui se déroule ensuite sur toute la série.

Roger Allam et Shaun Evans dans Endeavour

Pour les fans de l'Inspecteur Morse original, ces coups romantiques et professionnels au jeune Endeavour aident à façonner le solitaire irascible d'âge moyen qu'ils aimaient autrefois. En effet, le public aimait tellement John Thaw que cela aurait facilement pu intimider Evans lorsqu'il a commencé à jouer Endeavour. Alors, Evans a-t-il eu l'impression qu'Endeavour était son émission dès le départ?

Ouais, bien sûr mec, bon sang, dit Evans. Bien sûr, j'avais l'impression que c'était le mien.

Vous n'en aviez pas..? Pourquoi aurais-je?

Eh bien, juste parce qu'un autre acteur avait joué le rôle avant. Mais ils ne l'avaient pas fait, n'est-ce pas ? Ils en avaient joué une version, 20 ans de plus. Ils n'avaient pas joué le script que j'avais devant moi. Personne d'autre n'avait joué à ça. Mon intention avec cela était bien sûr de plaire au public qui existait déjà – mais c'était aussi d'amener un public de ma génération à le regarder. Pour regarder mon travail, pour regarder notre travail. Il ne s'agissait pas d'un festival de nostalgie.

Evans a choisi de ne pas regarder l'ancien inspecteur Morse avant de commencer le tournage. Seulement parce que je voulais l'aborder d'un tout nouveau point de vue, dit-il. La série actuelle de ces scripts se déroule en 1967. Si Endeavor est remis en service par ITV, il passera à 1968 – et, mathématiquement parlant, il pourrait un jour atteindre 1987, avec Endeavor se transformant enfin en ce Morse original.

Quand Abigail Thaw attend avec impatience un potentiel Endeavour se déroulant en 1987, elle sourit – cela évoque clairement une nouvelle image mentale qui se heurte à un très bon souvenir de 30 ans. Tant que les gens le veulent, et tant que les histoires sont bonnes, et tant que Shaun reste frais, pourquoi pas ? dit-elle en riant. Il va devoir avoir des cheveux blancs et du rembourrage, n'est-ce pas ?

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Cet article a été publié pour la première fois en 2017